Sincronización del campo de golf

Sincronización del campo de golf

La aireación de los verdes inactivos a principios de la primavera cuando no hay crecimiento de hojas en los árboles a veces puede resultar en una recuperación más prolongada en comparación con la espera hasta que los verdes reanuden el crecimiento normal.
Es totalmente dependiente del clima

Hay pocos momentos perfectos para la aerificación, pero con algunos consejos probados y una buena dosis de experiencia, los administradores de césped pueden hacer la mejor llamada.

Como consultor e investigador independiente de césped, recibo cientos, si no miles, de preguntas agronómicas cada año. Fácilmente podría escribir una columna mensual sobre algunas de las preguntas más desconcertantes que recibo al visitar campos de golf. La mayoría de esas visitas se realizan a lo largo del corredor de la I-95, desde Richmond, Virginia, hacia el norte hasta Boston, pero mi trabajo también me permite aventurarme fuera de esta región.

Una de las preguntas más comunes que recibo, sin importar dónde trabaje, es sobre el tiempo de aerificación. Ya sea que complete la misma práctica al mismo tiempo cada año o cambie las prácticas (por ejemplo, la profundidad del impacto) y cuando esas prácticas se llevan a cabo, todos en algún momento hacen algún tipo de agujero o apertura en greens, tees y, con suerte, fairways

Existen buenas razones agronómicas para hacer agujeros en superficies de juego aparentemente saludables. La aerificación es una de las prácticas más importantes que se utilizan en áreas de césped fino que reciben tráfico pesado de máquinas y de tránsito. Entre los muchos beneficios documentados de la aerificación, dos de los más importantes son:

  • Permite que los sistemas de raíces crezcan más y más densamente.
  • Puede mejorar la jugabilidad y la firmeza, así como diluir la paja.

Desafortunadamente, a menudo me invitan a consultar cuando ni siquiera la aireación puede salvar el día, cuando los greens están al borde de la muerte y tengo que hacer sugerencias para ayudarlos a recuperar la salud. A veces hay que hacer la llamada para cerrar los greens para jugar mientras se recuperan. Otras veces me siento como un forense cuando me piden que explique la muerte de los greens. La presencia de pasto verde en los viejos orificios de aireación a menudo proporciona pistas útiles en un verde muerto. Estos agujeros muestran que hay beneficios significativos para la aerificación.

Equilibrar las tensiones de la aerificación.

A pesar de sus beneficios documentados, la aerificación, sin lugar a dudas, puede ser estresante para el césped cuando se realiza bajo presiones ambientales como el calor y la sombra, o cuando se hace para el césped que está en mal estado para empezar. En la mayor parte del país, todos estos factores deben considerarse durante el momento más popular para la aerificación, que es a finales del verano y principios del otoño.

Hacer ese orificio de aireación, ya sea a través de teñido sólido o al quitar un tapón de tierra / paja / césped, conlleva el riesgo de levantar el césped, lo que significa que las raíces se separan del suelo. Esto es especialmente problemático a fines del verano, cuando los sistemas de raíces son débiles. Un césped levantado tardará algunas semanas en volver a la raíz y, mientras tanto, requerirá más agua, por lo que la superficie será más suave de lo que era antes de la aireación.

La aireación también es estresante debido a la arena que se usa comúnmente para remojar el verde y la limpieza requerida. La arena en las hojas verdes a fines del verano puede almacenar mucho calor, especialmente cuando hace sol y las temperaturas son más altas que 88 grados F. Piense en caminar descalzo en la arena de la playa en un día de agosto; la arena duele sus pies, así que use sandalias. Sin embargo, en un putting green, la hierba no recibe un respiro del calor de la arena, lo que puede causar un fuerte estrés por calor en el césped. Además, la arena se debe trabajar en los orificios para lograr los mejores beneficios de la aerificación del núcleo. La arena es abrasiva y se debe tener mucho cuidado para no desgastar el césped.

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Es necesario soplar y arrastrar grandes cantidades de arena en la superficie del césped para rellenar los orificios, pero si se realiza durante un clima estresante o demasiado agresivo, estas prácticas pueden provocar abrasión y daños físicos

El impacto en las velocidades verdes también debe ser considerado. Por lo general, se aplica más nitrógeno luego de la aerificación para hacer que los agujeros se rellenen más rápido, lo que puede reducir las velocidades verdes de tres a cinco semanas o más. La aplicación de nitrógeno adicional para acelerar la recuperación también podría tener un impacto negativo involuntario. Por ejemplo, la hierba estimulada puede requerir más frecuencia de corte y balanceo para obtener velocidades específicas, pero el aumento del mantenimiento puede ocasionar daños mecánicos, especialmente si hay una cantidad significativa de arena en el dosel de la hoja.

Los verdes heridos por la aerificación a fines del verano probablemente permanecerán en malas condiciones hasta fines del otoño. El levantamiento y otras lesiones mecánicas también pueden resultar en una recuperación lenta, y los verdes pueden permanecer débiles hasta la primavera siguiente, a veces hasta abril o mayo.

En mi carrera, que ha incluido más de 1,500 visitas a campos de golf, estimo que he visto más de 80 ocurrencias de greens afectados por la aerificación al final del verano en las regiones del Atlántico Medio y Nordeste. En años como el 2018, la aerificación a finales de agosto y septiembre causó daños notables, independientemente del método (dientes huecos frente a púas sólidas frente a clavos agresivos).

Incluso esperar hasta principios de octubre no es garantía de éxito: 2018 estuvo inusualmente caliente y húmedo, y esas tensiones ambientales dieron como resultado una recuperación extremadamente lenta de la aerificación. Otra consideración en esa época del año es el acortamiento de la luz solar diaria, que puede provocar heladas, lo que retarda significativamente el crecimiento del césped.

En algunos años, agosto puede ser un buen momento para airear, pero solo se necesita un evento de estrés extremo del césped para hacer que los superintendentes reconsideren cuándo y cómo se airean. La lesión de la aerificación en 2018 (y otros años) varió entre los cursos y de verde a verde en esos cursos. Muchas veces, los greens con sombra o greens que carecían de movimiento de aire fueron los más severamente dañados.

Recetas para el éxito de la aerificación.

No existe una receta única para el tiempo y los métodos de aerificación exitosos que sean aplicables a todos los campos de golf. Algunos campos de golf experimentan poco golf desde Halloween hasta fines de la primavera, por ejemplo, y estos cursos potencialmente tienen menos problemas con el tiempo de aerificación porque tienen más flexibilidad. Algunos campos de golf tienen un grupo básico de 20 a 30 jugadores que jugarán casi todos los días del año, incluso en invierno, siempre que puedan acceder al campo de golf.

Cada campo es único en lo que respecta al horario de golf, el presupuesto, el trabajo, las especies de césped y los entornos de cultivo. Para muchos, puede agregar preocupaciones estacionales, un calendario pesado de torneos o las agendas de los profesionales o dueños de clubes a la mezcla. Es difícil decir cuál de esos factores es el más importante, pero varía de un curso a otro, y los superintendentes en esas instalaciones conocerán mejor el panorama y cómo tomar una decisión informada.

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Un mal necesario: la aerificación mantiene el césped saludable y juega bien

El momento más común para airear es a fines del verano, y también se cree que es el mejor momento para airear agronómicamente, porque los hoyos se curan rápidamente y los greens se han recuperado antes de los torneos de golf de finales de verano u otoño. Estoy de acuerdo en que entre mediados y finales de agosto y principios de septiembre proporcionan un buen momento para una curación rápida. Sin embargo, si el clima no es ideal en el momento de la aerificación, así como en las próximas semanas durante la recuperación, los greens no se curarán tan rápido como lo harían durante un clima favorable. ¿Confías en el pronóstico del tiempo? Tenga en cuenta que si se produce un daño significativo, podría significar de 30 a 60 días de estrés adicional en sus greens.

Idealmente, en la zona del Atlántico Medio y Nordeste, la aireación de los greens de otoño se realizará de mediados a fines de septiembre o principios de octubre, lo que generalmente otorgaría un crecimiento bueno de 14 a 18 días antes de las heladas. Desafortunadamente para muchos clubes, este tiempo se superpone con la altura de los eventos de golf de fin de año, en una época del año que normalmente proporciona un clima excepcional para jugar al golf. Después de que ocurra la helada en octubre / noviembre, habrá una reducción significativa en el crecimiento y la recuperación, por lo que empujar la aerificación más tarde al otoño a veces puede llevar a otros problemas.

La aerificación a finales de otoño (fines de octubre / noviembre / diciembre) es la menos estresante para el césped real, y se pueden realizar prácticas más agresivas durante ese período de tiempo. La desventaja es que las horas de luz solar son cortas y las temperaturas nocturnas son frescas, por lo que incluso si hay días cálidos, los orificios no se curarán hasta la primavera. Además, si el césped tiene sombra del sur, el suelo generalmente tardará más en secarse después de la aireación.

A pesar de todos los factores que los superintendentes deben tener en cuenta con respecto a la aerificación al final del otoño, tengo muchos clientes que se están aireando con altos niveles de éxito después de sus eventos de cierre en octubre. Cuando son agresivos a fines del otoño, quitan presión a la aerificación de principios de la primavera, lo que les permite hacer algo menos dañino en la primavera, seguido de algunas aberturas de la superficie en mayo / junio (que se curan en siete a 10 días) . Este régimen debe permitir que los superintendentes mantengan cómodamente la colocación de verduras en una condición más saludable, con poca o ninguna interrupción desde mediados de abril hasta finales de octubre. Nunca he visto un aumento en la habilidad de invierno o cualquier problema con la aerificación de finales de otoño, incluso cuando ha sido muy agresivo.

Si los orificios de la aireación agresiva de fines de otoño / invierno todavía son visibles en el verde en primavera, se podría realizar una simple inyección de arena sólida, una taladradora más pequeña o una inyección de arena menos agresiva (o una combinación de estas) en primavera. Esto reduce la presión para ser agresivo durante la aerificación de primavera si los greens están funcionando bien y la paja no es excesiva. También reduce el dilema de lo agresivo que es ser, ya que el clima primaveral es altamente impredecible.

Aerificación de primavera

La primavera es uno de los momentos más difíciles para la aerificación, especialmente para los greens de bentgrass a base de arena en el Medio Atlántico, Nordeste y Medio Oeste Superior. Sin importar el momento, un agujero de aerificación realizado desde el 1 de marzo hasta el 1 de mayo probablemente no se curará completamente hasta mediados de mayo en la mayoría de los años.

Entonces, ¿por qué queremos salir corriendo y hacer agujeros tan pronto como sea posible en la primavera? Para muchos, el horario de golf impulsa este tren. Si es posible, considere esperar hasta que la hierba haya reanudado su crecimiento normal (mayo o principios de junio). La extracción de la hierba cuando el césped está creciendo activamente afectará a los golfistas por menos días en la primavera. Por ejemplo, si el agujero se hace el 15 de mayo, es probable que se cure en 12 a 14 días. En comparación, un agujero hecho el 1 de abril puede tardar entre 30 y 40 días en curarse completamente.

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La prevención de la acumulación excesiva de materia orgánica requiere la aerificación y la aplicación de arena

Para complicar aún más las cosas, el clima primaveral es impredecible, con suelos fríos y bajos ángulos solares. Los numerosos eventos de golf de principios de primavera que la mayoría de las instalaciones anfitrionas hacen que las aerificaciones de primavera sean aún más difíciles.

El otro factor importante que impulsa la programación y el cronograma de la aerificación, independientemente de cuándo los superintendentes estén considerando hacer este trabajo, es la dotación de personal. Todos los que trabajamos en la industria ecológica somos muy conscientes de los problemas laborales que enfrentan los superintendentes, y la aerificación es ciertamente un proceso que requiere mucho trabajo y tiempo. Muchos gerentes de campos de golf sienten que tienen más trabajo en agosto y septiembre que en noviembre, por ejemplo, y programan la aerificación en consecuencia. Pero no duerma fuera de temporada, cuando puede hacer de cuatro a seis verduras al día o tomar el curso de dos semanas para terminar según lo permita el clima, dado que la tasa de crecimiento del pasto es lenta y el campo de golf puede no estar tan lleno de gente. Como con cualquier cosa, esto podría no ser posible en todos los campos de golf.

Elige tu veneno

El dilema de la sincronización de la aerificación no cambiará pronto. No hay un momento ideal para airear los putting greens, pero tampoco hay un momento ideal para cerrarlos durante cuatro a seis semanas debido a la mala salud del césped o la pérdida de césped debido a la falta de oxígeno o la paja excesiva.

Mi sugerencia sería probar diferentes tiempos y métodos, ver qué funciona y qué no para su situación y confiar en sus instintos. Si su programa de aerificación funciona bien tanto por debajo del suelo (está controlando la paja, las raíces son profundas y densas, etc.) y, por encima de eso, está obteniendo un buen rendimiento de césped, entonces no es necesario considerar cambios en su tiempo de aerificación.

De lo contrario, pruebe algunas de las sugerencias mencionadas anteriormente, aunque solo sea en una práctica ecológica, para saber cómo el proceso de impacto del proceso afecta a la recuperación. Independientemente de cuándo y qué tan agresivas sean sus aerificaciones, habrá quejas. Pero para los superintendentes, eso es solo par para el curso.

Poa annua y tiempo de aerificación.

Muchos sostienen que la aerificación a finales de otoño fomenta la germinación de Poa annua . Los patrones de germinación de Poa pueden variar ampliamente según muchos factores. Un estudio de investigación de campo en Maryland descubrió que esto es parcialmente cierto, pero las observaciones de campo que he realizado después de visitar muchos de los mismos campos de golf durante más de 10 años han demostrado que si se airea después de que germinen los poa , es posible que pueda mitigar este problema a finales de otoño.

La investigación en dos campos de golf en Maryland entre fines de septiembre y mediados de octubre encontró que la mayoría (50% a 70%) de Poa había germinado en ese momento, y la mayor parte de la germinación terminó a principios de noviembre (1). La investigación encontró que, en promedio, el 24% de todas las plántulas Poa surgieron entre noviembre y mayo. Mis observaciones de campo se alinean con estos datos, y he visto un número significativamente mayor de Poa en greens aireados antes del 1 de noviembre en la mayoría de los años en las regiones del Atlántico Medio y Nordeste. También sembré Poa (recolecté cabezas de siembra en primavera y las limpié y sequé para el otoño siguiente) para ensayos de investigación, y hemos luchado para que germinen después de mediados de octubre en suelos fumigados sin competencia.

¿Existe un mayor riesgo de invasión de Poa a los greens cuando están delgados debido al daño de la aireación en agosto o septiembre, dado que del 50% al 70% del total de Poa germina a fines de septiembre u octubre en Maryland? ¿O existe un mayor riesgo de invasión de Poa con la aireación hacia fines de año? Aunque no hay una investigación exacta sobre esta cuestión, muchos de los greens de bentgrass casi puros se airean cada año a fines de otoño. Muchos otros componentes además de la aerificación, el uso de reguladores del crecimiento de las plantas, la sombra, el banco de semillas de Poa , las poblaciones existentes de bentgrass y Poa , también se incluyen en este tema.

Literatura citada

  1. Kaminski, JE, y PH Dernoeden. 2007. Estacionalidad Poa annua L. patrones de emergencia de plántulas en Maryland. Crop Science 47 (2): 773-779. doi: 10.2135 / cropci2006.03.0191

 

Fuente: Turfes – Fotos: Steven McDonald, personal de GCM

 
 

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