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Victoria: La Reina que propagó el golf en el Siglo XIX

Victoria: La Reina que propagó el golf en el Siglo XIX

Prácticamente pionera del movimiento del padrinazgo de la Corona y la usanza del prefijo “Royal” en los nombres de los clubes de golf más importantes del Imperio Británico

Caracas, Venezuela, 9 de Octubre 2018 (www.revistafairway.com).- Una de las personas más influyentes en la popularización del golf a finales del Siglo XIX fue indiscutiblemente la Reina Victoria del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda y Emperatriz de la India (Mayo 24, 1819 – Enero 22, 1901), quien plasmó el sello real en los más importantes clubes de golf en el mundo por más de 60 años luego de iniciar su reinado en 1837, comenzando en Canadá, seguida de Malta y Australia, y más luego, China y Gales, dando pie a que se extendiera esa costumbre en otros países del mundo, caso India, Nueva Zelandia, Singapur, Sur África, Sri Lanka, Zimbabue, Kenia, la República Checa y Alemania, para un total de 66 clubes con el prefijo “Royal” en su nombre.

Royal Perth Golfing Society (cortesía www.rpgsociety.co.uk)

Para Scott Macpherson, en su libro Golf’s Royal Clubs (2013), todo comenzó en 1833, cuando el capitán de Perth Golfing Society en Escocia, Lord Kinnaird, se dirigió a Londres para proponerle al Rey William IV, quien recientemente había comenzado a jugar golf, para pedirle si podía ser el patrón (padrino) de la Sociedad y si el nombre del club pudiera tener la palabra “Royal” de prefijo, para lo cual el Rey aceptó y se dio inicio al movimiento de propagación de la corona en los clubes de golf del Imperio Británico.

Un año después, la Sociedad de St. Andrews Golfers, con figuras de la realeza dentro de su membrecía, en primera instancia sólo le autorizaron permiso de adjudicarle la palabra Royal en el título aunque sin padrinaje, pero uno de los más prominentes miembros de la Sociedad, Major Belshes, diplomáticamente le escribió de regreso a la Secretaría privada del Rey, destacándole que el padrinazgo también se le había otorgado a la Sociedad de Perth previamente, y en 1834 la R&A recibió el solicitado amparo, momentos en que el golf era considerado un deporte escocés, que para cuando Victoria se convirtió en Reina en 1834, sólo habían tres campos de golf en Inglaterra.

Invitación a la Cornoación de la Reina Victoria

Los primeros cinco campos de golf y sociedades con el título “Royal” y el padrinazgo de la realeza fueron en el Reino Unido, que después de Royal Perth Golfing Society (1833) y Royal & Ancient Golf Club of St. Andrews (1834), le siguieron Royal Blackheath (1857), Royal North Devon (1867) y Royal Liverpool Holylake (1871), éstos tres últimos ya adjudicados por la Reina Victoria, cuya monarquía duró hasta su fallecimiento en el 1901, pero abriendo la puerta para que esta práctica se continuara, no sólo dentro del territorio sino por todo el Imperio Británico alrededor del mundo.

Mientras el primer club fuera del Reino Unido fue el Montreal Golf Club, fundado en 1873 y el más antiguo en Norteamérica, siendo la Reina quien le otorgara el padrinazgo en 1884, convirtiéndose en el sexto de una lista de 66 clubes que oficialmente se les otorgó la autorización del uso de la distinción “Royal” como del padrinazgo del Rey (o Reina), aunque realmente fueron 68, sólo que Isle of Wight  y Cornwall cerraron en 1950, de los cuales seis forman parte de la rotación de las sedes de The Open Championship, siendo ellos el Royal Liverpool (1871), Royal Portrush (1862), Royal St. George’s (1902), Royal Lytham & Annes (1926), Royal Birkdale (1951) y Royal Troon (1978).

Sello de Reina Victoria (cortesía rcsiheritage.blogspot.com)

De este grupo de clubes que poseen esa distinción, 24 fueron recibieron la aprobación de la Reina Victoria, siguiéndole fuera del Reino el Royal Malta en 1888 (en Malta) y el Royal Melbourne en 1895 (Australia), hasta su deceso en 1901. De esta manera, seis clubes en Canadá obtuvieron el apoyo real, ocho en Australia, seis en África, tres en Asia, y uno en Europa continental. La mayor corrida de clubes obteniendo el estatus “Royal” fue previo al Siglo XX, recibiendo ese honor 19 entre 1882 y 1897, todavía en el período de la Reina Victoria, y posteriormente, fueron honrados 21 clubes entre 1902 y 1937, cuando reinaba Edward VII (Enero 22, 1901 – Mayo 6, 1910) hijo de Victoria y Albert de Saxe-Coburg-Gotha, quien fue patrón del Royal Ascot hasta 1901 que se convirtió en Rey.

Royal Eastbourne Golf Club (cortesía www.regc.co.uk)

Sin embargo, ganarse el rango de Royal no fue tan simple como tener un miembro de la realeza en el club, más aún cuando el interés en poseer este título a finales de los 1800s, se requería de un procedimiento formal, donde el monarca reinante tenía la aprobación final. Según Macpherson, el título oficialmente estaba restringido para “instituciones de eminencia, larga trayectoria y asegurada su posición financiera, así como devotos para con el objetivo científico, caritativos o nacionales,” particularmente relevante para las colonias que buscaban este sello en su club de golf.

Royal Liverpool Golf Club

Sin embargo, interesante observar que el Birkdale Golf Club, formado en 1889, se ganó su status Royal en 1951, siendo el último club de la lista del Rey George VI (hijo del Rey George V que a su vez era hijo del Rey Edward VII), así como Aberdeen en Escocia, solicitado el rango, denegado varias veces hasta que fue otorgado finalmente en 1903. No hay real cuenta del número de campos que aplicaron para el reconocimiento real y que fueron denegados, concluyendo los investigadores, como citó Sir Peter Allen en su libro The Sunley Book of Royal Golf, “Los investigadores concluyeron que tenemos que admitir que no se encontró ningún patrón en ese sentido. Esos que se dedicaron a obtenerlo la mayoría lo obtuvo, especialmente dentro del dominio del Imperio.”

La solicitud del padrinazgo y prefijo de Royal al título de los clubes cambió con el pasar de los años, para unos como Perth, fue una petición directa a William IV por el capitán del club Lord Kinnaird, otras se hicieron por intermedio de la secretaría privada de los monarcas, de algún miembro del parlamento, o de las Oficinas Regionales, y a medida que el golf se hizo más popular con la realeza británica, solicitudes comenzaron a ser más frecuentes dirigidas directamente a los miembros de la “Familia Real.”

Royal Homburger Golf Club

Después de algunos tropiezos, estaba muy claro que la aprobación final siempre era del monarca de turno, pero se establecieron ciertas normas promulgadas a principios del Siglo XX, las cuales tenían que ser dirigidas a la Oficina del Primer Ministro con recomendaciones del Gabinete Oficial del Parlamento y la División de la Constitución. Desde que la Reina Isabel II heredó al trono en 1952, sólo se han otorgado seis títulos a nuevos clubes agregados a la lista, siendo los últimos tres el Royal Marianske Lazne en la República Checa en el 2003, el Royal Wellington en Nueva Zelandia en el 2004 y el Royal Mayfair en Canadá en el 2005.

Royal St David's (cortesía Golfbreaks.com)

En resumen, para David Stockwell en su trabajo “Playing The Royals,” hoy en día hay 66 clubes de golf, de los cuales hay 19 en Inglaterra, 10 en Escocia, 8 en Australia, 6 en Canadá, 4 en Sur África, 3 en Orlanda del Norte, 2 en las Islas del Canal, Gales, Irlanda y Nueva Zelandia, y luego una en Kenya, Zimbaue, Malta, Sri Lanka, la República Checa, India, Nueva Guinea (Port Morseby) y Alemania (Homburger, Frankfurt), siendo dos de nueve hoyos (Worlington & Newmarket y Royal Household en Windsor). Como era de esperarse, otros monarcas han copiado la práctica, por ejemplo en Bélgica, Marruecos, Malasia, Tailandia y Bután, como también hay los clubes que vienen usando el término Royal sin autorización de la corona.

Finalmente, también es importante destacar que la Reina Victoria es inspiración para el Golf Sumericano por intermedio del trofeo ordenado por ella que terminó siendo, luego de 100 años y cosas de la vida, la histórica “Copa Los Andes,” el Campeonato Suramericano de Golf Amateur por Equipos jugado desde 1944 gracias al chileno Eduardo Costabal Zeggers, quien adquirió el hermoso trofeo de pura plata de William Bellchambers, famoso fabricante de trofeos y punzones de la época, para convertirlo en el más icónico reconocimiento al desempeño, desarrollo y proyección del golf regional donde participan los 10 países que conforman la Federación Sudamericana de Golf.

Escudo del Reino Unido

 

Fuentes: Golf Digest / Just Ottawa / Davids Royal Golf Ballst  / Copa Los Andes  / Federación Sudamericana de Golf

 
 

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