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Un campo público y gratuito con más de 100 años…?

Un campo público y gratuito con más de 100 años…?

Increíble como suene, es cierto, se llama Buhl Park Golf Course y es un cancha de 9 hoyos, nacida en 1914 gracias a Frank Buhl y su esposa Julia para servir sin costo a la comunidad donde se ubica, de nombre Sharon, en Pennsylvania, digno ejemplo para analizar y promover

Sharon, Pennsylvania, 19 de Septiembre 2018 (www.revistafairway.com).- Hace poco conocimos de una cancha de golf en los Estados Unidos que desde que abrió ha sido totalmente gratuita y abrió hace más de 100 años, se llama Buhl Park Golf Course, en Sharon, Pennsylvania, y lo mejor de todo, es que permanece abierta al público.

Simplemente algo extraordinario y plenamente ejemplarizante para muchas naciones e instalaciones de golf en el mundo, pero particularmente en Latinoamérica, donde se debaten entre lo exclusivo y lo inclusivo, entre lo público y lo privado, entre la sustentable y lo financiable, pues he aquí un ejemplo para examinar y emular, por lo cual digno de elogiar por medio de estas líneas.

Así mismo es, no cuesta nada jugar los nueve hoyos que tiene el campo en el pueblo de Sharon, llamada por todos “Dum Dum.” Hoy en día Buhl GC es la única cancha de golf sin costo en los Estados Unidos, como también se cree que es el único campo gratuito en el mundo, tomando en cuenta que nadie ha sido rebatido esto nunca. “Es un sitio muy agradable,” comentó Bob Collins, un profesional de hace tiempo en Shenando Valley quien ocasionalmente da clases en el driving range de Buhl Park, agregando, “la gente por aquí son muy afortunados de tener un lugar como este,” en trabajo de Mike Bires de Beaver County Times de septiembre pasado.

Un campo público y gratuito con más de 100 años…?

Las instalaciones de Buhl Park Golf Course existe gracias al filántropo del último Frank H. Buhl, un magnate millonario del acero de finales de 1800s y principios de 1900s, junto a su esposa Julia, destacando que Buhl, quien era el dueño de Sharon Steel, donó la mayor parte de su dinero a la comunidad civil y a los asuntos culturales del pueblo. En 1911, el compró 300 acres de tierra sobre la cual construyó Buhl Farm Park, cuyas amenidades del parque incluyen 11 acres de lago, una piscina, canchas de tenis, canchas de bolas, caminerías para trotar. “Cada actividad en Buhl Farm tenía que ser gratis, de manera que los trabajadores de la comunidad pudieran tener un lugar para compartir con sus respectivas familias,” manifestó Buhl en 1911 cuando el compró el terreno para montar Buhl Farm Park.

Un campo público y gratuito con más de 100 años…?

El parque que se fundó y se mantiene con los intereses del Buhl Trust Fund y donaciones, mientras que la cancha se abrió en 1914, y según los entendidos, sin ninguna duda es la más desafiante y la más pintoresca cancha en el oeste de Pennsylvania. Se trata de un recorrido par-34 desplegado sobre unas 30 acres con tees competitivos de 2.378 yardas, mientras en los tees de regulación son 2.192 yardas, casi considerada una cancha ejecutiva por las dimensiones y que no tiene par-5. La ronda comienza con un par-3, mientras que los siete hoyos siguientes son par-4 relativamente cortos, siendo el más largo de 352 yardas desde atrás y 339 desde el tee de regulación, al tiempo que el hoyo de cierre es otro par-3. No hay trampas de arena, como no hay obstáculos de agua, ni sistema de irrigación que riegue los fairways, los cuales son de grama crabgrass cortado periódicamente, pero hay rough, y el campo se ve arreglado y limpio, como bien mantenido.

Un campo público y gratuito con más de 100 años…?

Hay una falsa concepción de que cuando la gente escucha que la cancha es libre de costo, piensan que luce como un pastizal de ganado, pero no lo es,” dice Riley Atterholt, el director de Deportes y Recreación del Buhl Farm Park y director del programa de The First Tee en la cancha. “Nosotros tratamos de mantener el campo en las mejores condiciones que podamos.” Buhl Park Golf Course no tiene casa club, pro-shop o fuente de soda, como tampoco hay carritos de golf en ‘Dum Dum,’ aunque los golfistas que deseen traerse sus propios carritos de maletas lo pueden hacer, y como ya se mencionó antes, posee un driving range con suficiente espacio, donde Collins y otros tres profesionales ofrecen clases, donde lo único que se cobran son las pelotas de práctica ($5 y $8). Las instalaciones están abiertas desde mediados de abril hasta noviembre desde las 8:00 de la mañana hasta que caiga el sol (8:00 pm), y la política es que el primero que llega juega, donde lo único que hay que hacer es firmarse a la llegada, observándose clientes de todas las edades.

Un campo público y gratuito con más de 100 años…?

Este verano, unos 139 menores participaron en el programa de golf juvenil, mientras se observaban unos 30 adultos, la mayoría retirados, para jugar la Dum Dum casi todos los días. “La cancha abre a las 8 y siempre hay unos cuantos golfistas esperando que abran la cancha,” comenta Atterholt, “ellos aparecen todas las mañanas listos para jugar. Cuando yo era niño, mis amigos y yo jugábamos ahí todo el tiempo,” observó ahora Collins, “Mi mamá nos dejaba temprano en la mañana y nosotros jugábamos todo el día.” Igualmente hubo un programa lleno de actividades durante el verano, comenzando con el The First Tee de Sharon an Abril, el Joe Val Memorial Golf Outing en Junio, el Adult & Child Golf Classic en Julio, el Buhl Park Junior Golf Tour los viernes en Julio, el Ladies Tee Off para Buhl en Septiembre 12 y el Buhl Park Golf Challenge en Septiembre 29.

En años recientes, ha habido la especulación de que la cancha de golf algún día tendrá que cobrar por el green fees, o incluso hasta cerrar por los problemas financieros. Nos cuesta unos $55.000 mantener la cancha al año. “El plan es mantenerla operando como lo estamos haciendo ahora …sin costo y abierta al público,” acentuó Atterholt. “Ese es el plan, ese era el objeto original de Frank Buhl. Es un gasto grande para Buhl Farm Park. Hay cuentas separadas para la cancha de golf, y es un área de consideración todos los años. Pero no lo vemos cerrando.”

Un campo público y gratuito con más de 100 años…?

Gran misión se gastan en Buhl Farm Park: operar y mantener eficientemente Buhl Park; con el fin de proveer oportunidades recreacionales, educacionales, ambientales y culturales; como preservar el parque para futuras generaciones, mientras la visión es enriquecer la calidad de vida de su comunidad, de nombre Sharon. Asimismo, Buhl Park promueven la conciencia ambiental con un comportamiento acorde, promoviendo el hábitat natural como prohibiendo la alimentación de los animales del lugar. “Nosotros queremos que Buhl Farm Park se mantenga en el futuro, por lo que es muy importante asegurarnos que seamos relevantes para la comunidad,” destacó Gary Hinkson, chairman de Buhl Park Corp. que maneja el parque con una junta de directores, cerrando, “Nosotros nos apoyamos en el apoyo de la comunidad en la que vivimos.”

Por lo que respecta a cómo empezó lo del sobrenombre de Dum Dum, “todos me preguntan eso,” dice Atterholt, “Pero yo no tengo la respuesta.” La leyenda dice que Buhl Park fue en primera instancia llamado  Dum Dum décadas atrás salido de todos los principiantes y jugadores de poco nivel de juego que se daban cita aquí. Buhl Park Golf Course es ciertamente una historia fascinante, como dice el artículo de Mike Bires de Beaver County Times.

 

Fuentes: PGA  /  Buhl Farm Park  / Weare Golf  / News on the Green 

Fotos cortesía Buhl Farm Park

 
 

Torneos

  • Copa Navidad SGT Master 2018, 14 de diciembre, Summit Golf Club
  • XIX Torneo de Golf - Copa CCIAVF. Valle Arriba Golf CLub, 30 de Octubre

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