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¿Por qué se deben renovar los campos de golf?

¿Por qué se deben renovar los campos de golf?

La construcción y renovación de un campo de golf es una labor tremenda que requiere de la dedicación de mucho tiempo y la inversión de grandes capitales económicos. Una vez construidos deben ser mantenidos en excelentes condiciones a lo largo del tiempo de manera de garantizar a su vez excelentes condiciones de juego y sobre todo su perdurabilidad en el tiempo. Si se comenten errores durante la fase de diseño y construcción los mismos se van a pagar con el pasar del tiempo, corriéndose el riesgo en algunas ocasiones, de tener que cerrar para subsanar los errores cometidos, en ese sentido la mejor inversión es hacer “Un excelente trabajo de diseño y construcción” de modo de garantizar la continuidad de las actividades de golf una vez  iniciadas.

Algunas prácticas de construcción son muy costosas y deben ejecutarse considerando el mínimo detalle, la diferencia entre un campo promedio y un buen campo de golf, no es siempre una cuestión de dinero, sino una cuestión de tiempo, dedicación y atención a los detalles durante las fases de diseño y construcción.

Los objetivos principales son construir los distintos componentes del campo (Greens, Tees, Fairways, Bunkers etc.) con características propias que distingan el campo de golf, que lo hagan una experiencia retadora y agradable a la vez y que pueda ser mantenido  fácilmente y sobre todo que sea económicamente rentable de modo que los capitales invertidos rindan las ganancias esperadas.

Con el pasar de los años el campo de golf sufre las consecuencias del uso y los efectos de todos los factores que afectan su desempeño, por lo que se producen cambios significativos en sus características y condiciones originales, la mayoría de estos cambios son lentos y no son fácilmente perceptibles por el ojo humano, pero si se observa con detenimiento pueden ser  detectados, entre los cambios más frecuentes tenemos, reducción del área de los greens, ampliación y deformación del área de los bunkers, degeneración de la grama original de los greens, crecimiento de árboles que cambiaron la estrategia original de juego y compiten fuertemente con la grama, contaminación de la arena de los bunkers, disminución del desempeño de los drenajes subterráneos, disminución de la eficiencia del sistema de riego, asentamiento y desnivelación de los tees, depresiones y “Huecos” en los fairways, cambio de la forma de los fairways, entre otros.

Por otra parte al igual que la mayoría de los deportes y otras actividades el golf ha evolucionado significativamente en la manera como es jugado y sobre todo en las condiciones que exigen los golfistas, haciendo que muchos de los campos queden obsoletos y cortos ante el potencial exagerado en algunos casos que demuestran los golfistas con el uso de equipos de juego construidos con materiales de la era espacial, quedando las estrategias de juego originales y los diseños de los campos viejos fuera de nivel, por lo que al final los campos se vuelven muy fáciles y se tornan aburridos, lo que hace que se pierda el interés en los mismos.

Todas estas condiciones generan en forma resumida problemas de distinta índole como son problemas de mantenimiento, problemas de diseño, problemas de condiciones de juego y sobre todo problemas económicos.

Considerando lo antes expuesto es necesario que en todo campo de golf una vez concebido se establezca un plan maestro   de renovación a lo largo del tiempo que permita mantener el campo actualizado de acuerdo con las exigencias de los golfistas y socios involucrados. Es importante diferenciar entre el significado de restaurar, renovar y rediseñar, la primera se refiere al hecho de recuperar las condiciones y el diseño original sin hacer ningún cambio, la segunda se refiere a conservar el concepto original del arquitecto diseñador pero actualizar algunos de los componentes del campo y la tercera a un rediseño y cambio total del diseño y concepto original, la decisión sobre cuál de ellas es la más conveniente dependerá de las expectativas de los socios.

En este sentido la asociación de arquitectos de campos de golf de América (A.S.G.C.A) ha establecido el concepto de “Vida Útil” el cual establece unos rangos de tiempo que permiten en forma generalizada determinar cada cuanto tiempo se deben ejecutar los trabajos de renovación de los distintos componentes del campo de golf (Tabla 1), es importante mencionar que la vida útil de cada componente del campo va a depender también de manera subjetiva del nivel de golf que los socios quieran mantener en su cancha, por ejemplo en un campo de golf cuyos golfistas quieran mantener un alto nivel de condiciones de juego se deben ejecutar los trabajos de renovación con una frecuencia mayor inclusive a los que aparecen en la tabla, por el contrario en un campo de golf cuyos golfistas no tienen mucho interés en mantener un alto nivel de condiciones de juego los rangos de tiempo pueden ser mayores a los reflejados en la tabla.

Componente del campo Años de vida útil
Greens USGA 15 a 30 años
Arena de los Bunkers 5 a 7 años
Sistema de Riego (Varia por calidad) 15 a 25 años
Tuberia PVC (Bajo presión constante) 15 a 30 años
Camineras de Carritos de Asfalto 5 a 10 años
Camineras de Carritos de Concreto 15 a 30 años
Tee del Driving Range 5 a 10 años
Tuberías de Drenaje de Bunkers 5 a 10 años
Astilla de madera (Mulch) 1 a 3 años

En conclusión un buen plan maestro de renovación estableciendo claramente las prioridades y objetivos constituye un elemento fundamental para alcanzar el éxito en el manejo de cualquier campo de golf y sobre todo la satisfacción de sus socios, de lo contrario se estaría avanzando en el tiempo como un barco a la deriva sin rumbo y sin previsiones.

Ing. Salomón J. Valles Navarro
Superintendente de Campos Deportivos

 
 

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