El LAAC le dio revancha y Álvaro Ortiz se consagró campeón en Casa de Campo

El LAAC le dio revancha y Álvaro Ortiz se consagró campeón en Casa de Campo

El mexicano Álvaro Ortiz se quedó con el título en la quinta edición del Latin America Amateur Championship tras firmar una tarjeta final de 66 golpes (-6) y aventajar por dos al costarricense Luis Gagne. El jugador de Guadalajara totalizó 274 golpes (-14), récord de Teeth of the Dog para 72 hoyos, y jugará el Masters Tournament 2019 la segunda semana de abril. Además, jugará el U.S. Amateur, The Amateur y las clasificaciones finales para ingresar a The Open y U.S. Open de este año.

“Sabía que debía intentarlo una vez más. Como dije en la semana, estuve a punto de hacerme profesional antes, jugar el Tour de Canadá, pero las cosas se dieron de esta forma, me mantuve como aficionado para jugar el LAAC y el sueño se hizo realidad”, dijo todavía emocionado el campeón del LAAC, un título que se le había negado en tres oportunidades. En 2015 (Buenos Aires) finalizó tercero detrás de Matías Domínguez y Alejandro Tosti; en el 2017 (Panamá) perdió el playoff contra Toto Gana (también participó Joaquín Niemann) y en 2018 (Chile), el propio Niemann le arrebató el torneo con una vuelta formidable de 63 golpes. Además, tenía una cuenta pendiente con Casa de Campo ya que, en 2016, em la victoria de Paul Chaplet, fue descalificado por firmar mal su tarjeta. “Me mantuve sereno todo este tiempo, trabajando en mi juego, mejorando, sabía que iba a tener a tener revancha y simplemente sucedió”, agregó Ortiz, número 119 en el World Amateur Golf Ranking, y hermano de Carlos, jugador del PGA TOUR.

Fue casi un mano a mano entre Ortiz y Gagne después de que Luis Fernando Barco (Perú) y Agustín Errazuriz (Chile) perdieran terreno rápidamente en la vuelta. Una nueva amenaza ponía en riesgo la victoria del mexicano, cuando el Tico acumulaba birdies a fuerza de un juego sólido sobre el green. Mientras, Ortiz terminó sus primeros 9 hoyos en -1 para el día, y así perdió la punta del campeonato.

Con dos putts enormes Gagne bajó el par 3 del 14 y salvó el par milagrosamente en el 16, algo que le trasladó presión a Ortiz porque parecía que otra vez la fiesta sería empañada por un rival inspirado. Pero no estaba dispuesto a dejar pasar una cuarta oportunidad: hizo águila al 12 con tres tiros perfectos, bajó el 13 para igualar la punta nuevamente y, luego de tres pares consecutivos, pegó quizás uno de los mejores golpes del campeonato: desde 99 yardas (en el acortado par 4 del 17) la dejó completamente dada para sacarle ventaja a Gagne, quien unos minutos antes había hecho su primer bogey en 36 hoyos en el 17.

Álvaro Ortiz (MEX) y Luis Gagne (CRC), campeón y subcampeón del Latin America Amatuer Championship en Casa de Campo

“Creo que ese fue el tiro que me dio tranquilidad para cerrar el torneo. Pero también mi paciencia y tranquilidad para no presionarme. Hice 5 bajo par en los últimos 9 hoyos, creo que funcionó. Esto no sólo es un triunfo para mí, sino también para todo México porque hace mucho tiempo queríamos ver nuestra bandera en el Masters”, confesó Ortiz luego de asegurar que nunca dudó de sus posibilidades de ganar este campeonato.

“Jugué muy bien todo el día, especialmente los primeros nueve hoyos. Estoy algo disgustado por la forma que jugué el 17, creo que ese fue un error que me costó caro, pero Álvaro jugó muy bien, terminó con dos birdies en los últimos hoyos. De todas maneras, jugué muy sólido toda la semana quizás podría haber hecho algunos birdies más los dos primeros días. Tenía en mente que 12 bajo par podría ganar, pero Álvaro lo hizo mejor”, contó Luis Gagne, quien se hará profesional una vez que finalice su paso por Louisiana State University y tras la participación en las fases finales del US Open y The Open Championship.

Destacada fue la participación de los jugadores locales en el campeonato. Tras la actuación del viernes de Juan Cayro Delgado que lo dejó en lo más alto de las posiciones, Juan José Guerra le ganó la pulseada y finalizó el LAAC en el 12do. Lugar con 285 (-3), mientras que Delgado fue 15to con 286 (-2).

De esta manera finaliza una exitosa edición del LAAC en su regreso a Casa de Campo, una sede que definitivamente está a la altura de este prestigioso campeonato que revolucionó el golf amateur de Latinoamérica. La próxima parada será en El Camaleón de Mayakoba en Riviera Maya, México, del 16 al 19 de enero de 2020. Por segundo año consecutivo el defensor del título no estará presente ya que una vez que finalice su participación en The Masters, Álvaro Ortiz saltará al profesionalismo. Sin dudas, no hay otra forma mejor de terminar una gran carrera como amateur.

 

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Inspirados por sus fundadores, Bobby Jones y Clifford Roberts, el Masters Tournament ha aceptado su obligación y aprovechado las oportunidades para promover el juego de golf desde el inicio del torneo en 1934. Los esfuerzos del Masters en nombre del juego de golf buscan preservar la integridad, celebrar el espíritu deportivo, aplaudir a los ganadores, influir positivamente en las comunidades a través de la filantropía, y reinvertir todo lo posible en el desarrollo del juego. El Masters Tournament está enfocado en brindar administración para el juego, especialmente para jugadores amateurs y jóvenes alrededor del mundo.

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Con sede en St. Andrews, Escocia, The R&A organiza el campeonato The Open (Abierto Británico), importantes eventos amateurs y torneos internacionales. Junto con la United States Golf Association (USGA), The R&A regula el juego de golf alrededor del mundo, operando en jurisdicciones separadas pero compartiendo un compromiso con un solo código para las Reglas de Golf, Normas de Estatus de Aficionado y Estándares de Equipamientos. The R&A, través del R&A Rules Ltd, gobierna el deporte en todo el mundo, fuera de los Estados Unidos y México; en nombre de más de 30 millones de golfistas en 140 países y con el consentimiento de 153 organizaciones de niveles amateur hasta profesional.

The R&A está comprometida a trabajar para el golf, apoyando el crecimiento del juego a nivel internacional, además del desarrollo y la administración sostenible.

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La USGA celebra, sirve y desarrolla el golf. Fundada en 1894, organiza muchos de los principales campeonatos profesionales y aficionados del golf, como el U.S. Open, el U.S. Women´s Open, y el U.S. Senior Open. Junto a The R&A, la USGA regula el deporte a través de un conjunto global de reglas de juego, equipamiento y de aficionados. Nuestra jurisdicción operativa para estas funciones de trabajo se aplica en los Estados Unidos, sus territorios y México.

El Sistema de Handicap de la USGA se utiliza en más de 40 países y nuestro sistema de Certificación de Canchas de Golf abarca el 95 por ciento de los campos alrededor del mundo, permitiendo a todos los golfistas jugar de forma equitativa. El campus de la USGA en Liberty Corner, Nueva Jersey, alberga el Centro de Investigación y Pruebas de la Asociación, donde la ciencia y la innovación están alimentando un juego sano y sostenible para el futuro. El campus alberga también el USGA Golf Museum, donde honramos el juego al curar el archivo más completo del mundo de artefactos de golf.

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