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Joaquín Niemann es el gran candidato en el Major de los aficionados

Joaquín Niemann es el gran candidato en el Major de los aficionados

Un hecho histórico sucede esta semana en Chile: por primera vez en la corta vida del Latin America Amateur Championship, el mejor jugador amateur del mundo forma parte del campeonato. Y, aún más, lo hace en su país, ante su gente y como máximo favorito a quedarse con el torneo.

La cuarta edición del evento más importante del golf aficionado de la región arranca este sábado en el Prince of Wales Country Club de Santiago de Chile con Joaquín Niemann como el gran candidato y en busca de la revancha tras haber perdido este mismo torneo el año pasado en playoff contra su compatriota Toto Gana en el Club de Golf de Panamá.

Fundado por el Masters Tournament, The R&A y la USGA, el LAAC fue creado para desarrollar aún más el golf amateur en América del Sur y Central, México y el Caribe. Cada año, el campeón es invitado a competir en el Masters Tournament en Augusta National Golf Club y, junto al jugador o jugadores que terminen en el segundo lugar, participan directamente en las fases finales de clasificación para The Open y el U.S. Open. Asimismo, el ganador recibe exenciones completas para disputar The Amateur Championship, el U.S. Amateur Championship, y todo otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible.

Toto Gana (CHI) / Foto: Gentileza Enrique Berardi/LAAC

“Estoy muy motivado, con muchas ganas de ganar el torneo en mi país y totalmente enfocado porque puede ser este mi último torneo como aficionado si no gano. El hecho de ser el número uno del mundo es un orgullo, pero para nada es una presión, al contrario, es una motivación extra”, señaló Niemann, quien ganó la Medalla Mark H. McCormack al quedar como número 1 del mundo en el Ranking Mundial Amateur (WAGRTM) en la temporada 2017.

Este reconocimiento es entregado por The Royal and Ancient Golf Club de St Andrews desde 2007 y, entre otras grandes figuras del golf, la recibieron el español Jon Rahm, el neozelandés Danny Lee, el inglés Matthew Fitzpatrick y el estadounidense Peter Uihlein. Vale recordar que Niemann se convirtió en el primer golfista amateur de la región en alcanzar el N° 1 en el WAGRTM en mayo de este año.

Alejandro Tosti (ARG) / Foto: Gentileza Enrique Berardi/LAAC

Con un claro dominio desde el inicio del LAAC allá por 2015 cuando Matías Domínguez se quedó con el título en Pilar Golf, Argentina, el golf chileno recibe el campeonato con un condimento extra: el defensor del título, Toto Gana (20 años y jugador de la Universidad de Lynn), también nació en este país y se perfila como otro de los favoritos: “me tengo una fe enorme, conozco la cancha a la perfección y es un campo que se ajusta perfecto a mi juego porque no es larga y mi juego corto es el fuerte”, explicó Toto, quien se dio el lujo de practicar el año pasado junto a Rory McIlroy en Augusta National en su debut en el Masters.

La edición 2018 del LAAC tendrá 105 jugadores en el Prince of Wales Country Club, un campo corto y cuya mayor dificultad es el rough de bermuda y greens pequeños. Sin embargo, para muchos el score ganador estará alrededor de 15 bajo el par, por lo que los birdies serán el único camino posible hacia el título.

Como antecedente, en el PWCC se disputaron 3 ediciones del Chile Classic, evento del Web.Com Tour, la segunda gira de los Estados Unidos. En 2012 el ganador fue Paul Haley con -22, en 2013 Kevin Kisner se llevó el título con -21 y en 2014 Adam Hadwin se impuso con -14. Además, fue sede del World Amateur Team Championships en 1998.

Joaquín Niemann (CHI) / Foto: Gentileza Enrique Berardi/LAAC

Información general del Latin America Amateur Championship 2018

Normas de Clasificación

El evento cuenta con la presencia de los mejores aficionados de América Latina. Las invitaciones para el campeonato se envían a los principales jugadores de los 29 países y territorios reconocidos por el COI de esta región que actualmente son miembros de la Federación Internacional de Golf. A cada organización se le proporcionan automáticamente dos lugares para los jugadores mejor ubicados en el World Amateur Golf RankingTM (WAGRTM). Si hay sólo uno o ninguno de los jugadores del país en el ranking, la organización puede nombrar a uno o dos jugadores en consecuencia siempre que el jugador/es tengan handicap de 5,4 o menos. De ser necesario, el país anfitrión puede nombrar una cantidad suficiente de jugadores para llenar hasta seis cupos. El resto del cupo de los jugadores participantes se completa tomando los de mejor ubicación en el WAGRTM.

Formato

Stroke Play (Juego por Golpes), a 72 hoyos con un corte para los primeros 50 jugadores más empates después de 36 hoyos. En caso de empate, el ganador se decidirá en un playoff a muerte súbita.

Invitaciones y Exenciones

El ganador recibirá lo siguiente:
– Invitación para competir en el Masters Tournament.
– Exención para The 123rd Amateur Championship organizado por The R&A.
– Exención para el U.S. Amateur Championship y cualquier otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible.
El ganador y el jugador o jugadores que se ubiquen en el segundo lugar recibirán lo siguiente:
– Exención para la etapa final de las series clasificatorias de The Open Championship a realizarse en el Reino Unido en julio, con la oportunidad de conseguir un lugar en The 147th Open Championship 2018, que se jugará en Carnoustie.
– Exención para las seccionales de clasificación para el U.S. Open con la oportunidad de lograr un lugar en el U.S. Open de 2018, que se disputará en Shinnecock Hills.

Países Representados

27: Argentina, Bahamas, Barbados, Bermuda, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Islas Caimán, Islas Vírgenes – U.S, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Puerto Rico, Santa Lucia, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela.

Información del Campo

La cancha de golf de Prince of Wales Country Club fue diseñada en 1930 por el miembro del club Alex MacDonald. La edición 2018 del LAAC será la primera que se juega en Chile y la segunda que lo hace en Sudamérica.

Televisión – ESPN

El LAAC 2018 cuenta con el apoyo de seis Socios Honorables: Delta Air Lines se une al torneo por primera vez junto a 3M, AT&T, IBM, Mercedes-Benz, Rolex, Samsung y UPS. Además, el torneo tiene el respaldo de dos Socios de Scoring: IBM y Rolex.

European Tour Productions realizará la transmisión en alta definición, que incluye dos horas de cobertura en vivo de los cuatro días de competencia. El equipo de comentaristas en inglés incluye a Rich Lerner como presentador principal, a Andy North como analista, a Dottie Pepper y Paul Gow como corresponsales en el campo y a John Sutcliffe quien realizará las entrevistas.

La cobertura en vivo de las cuatro rondas se podrá seguir en África, Asia, Europa, América del Norte y América del Sur. Los horarios de la emisión en directo de cada ronda se enumeran a continuación, en la hora local de la Santiago de Chile:

Primera Ronda: Sábado, 20 de Enero: 3-5 p.m.
Segunda Ronda: Domingo, 21 de Enero: 3-5 p.m.
Tercera Ronda: Lunes, 22 de Enero: 12-2 p.m.
Cuarta Ronda: Martes, 23 de Enero: 12-2 p.m.

Los momentos más destacados del campeonato podrán ser vistos también el martes después de terminado el torneo; los televidentes pueden revisar la programación local para ver los horarios específicos de emisión.

ESPN proporcionará la cobertura del evento en el país anfitrión de este año, así como en toda América Latina.

Redes Sociales

Para más información, visite www.LAACgolf.com/es. El LAAC también puede encontrarse a través de Twitter (@LAAC_golf), Facebook (www.facebook.com/LAACGolf), Instagram (@laac_golf) y Snapchat (@laac_golf). Hashtag: #LAAC2018

Championship History:

Año Campeón Sede Score
2015 Matías Domínguez (Chile) Pilar Golf (Buenos Aires, Argentina) 277 (-11)
2016 Paul Chaplet (Costa Rica) Casa de Campo (República Dominicana) 285 (-3)
2017 Toto Gana (Chile) Club de Golf de Panamá (Ciudad de Panamá, Panamá) 279 (-1)

Prince of Wales Country Club / Foto: Gentileza Enrique Berardi/LAAC

 

Jugadores con Mejor Ranking en el LAAC 2018

  • Joaquín Niemann (Chile) – WAGR No. 1
    Niemann llega a su cuarto LAAC como el aficionado Nro. 1 del mundo con dos finales previas entre los 5 mejores incluyendo un empate en el segundo lugar en el campeonato del año pasado en Panamá. En 2017, Niemann ganó tres eventos profesionales en Chile. En los Estados Unidos ganó el AJGA TaylorMade-Adidas Golf Junior en Innisbrook, el Junior Invitational en Sage Valley y el AJGA Sergio García Junior. Usó su exención del LAAC para jugar la etapa final de clasificación al U.S. Open y conseguir su pase a Erin Hills. También terminó empatado 29 en el Greenbrier Classic y llegó a cuartos de final en el Western Amateur. El chileno de 18 años recibirá la medalla Mark H. McCormack durante el LAAC por terminar el verano de 2017 como el jugador Nro. 1 del Ranking Mundial de Aficionados.
  • Alejandro Tosti (Argentina) – WAGR No. 8
    El estudiante de último año de la Universidad de Florida busca su primera victoria en el LAAC luego de terminar los últimos tres campeonatos dentro de los 15 mejores. Tosti consiguió un segundo puesto en el primer LAAC en 2015 y lo siguió con un empate en el 3er puesto y otro en el puesto Nro. 12 en 2016 y 2017 respectivamente. En su temporada universitaria 2016-2017 Tosti fue nombrado All-SEC First Team y el Golfweek First Team All-American al ganar el título individual del SEC Championship. El jugador de 21 años representó a la Argentina por primera vez a los 13 años y fue el campeón nacional argentino en 2’13.
  • Gabriel Morgan Birke (Chile) – WAGR No. 69
    Este será el segundo LAAC para Birke luego de terminar 37 en Panamá el año pasado. El jugador de 20 años consiguió una victoria en el Prince of Wales Country Club Open 2017 donde se jugará el LAAC este año. Birke también logró quedar entre los cinco mejores en cinco ocasiones en eventos del golf chileno durante 2017.
  • Iván Camilo Ramírez (Colombia) – WAGR No. 89
    El jugador de tercer año de Texas Tech competirá en su cuarto LAAC, evento donde su mejor ubicación fue un empate en el sexto puesto en el campeonato de 2016. Ramírez fue nombrado para el torneo por equipos All-Big 12 2016-2017 con un promedio de score de 72,2, empatado en el sexto lugar en la historia de la universidad. El jugador de 20 años consiguió 15 primeros puestos a lo largo de su carrera incluyendo el Campeonato Sudamericano Juvenil y el Campeonato Sudamericano Individual.
  • Tomás “Toto” Gana (Chile) – WAGR No. 68|
    El campeón reinante del LAAC ganó el evento en 2017 de manera dramática en el primer desempate de su carrera. Con esa victoria Gana consiguió una invitación al Masters 2017. En ese año Gana triunfó en la Copa Fortox Bucaramanga, un torneo de golf en Colombia y terminó tercero en el Prince of Wales Country Club Open. El jugador de 20 años es un golfista universitario en la Universidad de Lynn y representó a Chile en la Toyota Junior World Cup 2015.
  • Herik Machado (Brasil) – WAGR No. 107
    Machado jugará su cuarto LAAC, habiendo conseguido su mejor resultado en 2016 en Casa de Campo, República Dominicana al empatar el 13er puesto. El jugador de 20 años consiguió cinco victorias en Sudamérica en 2017 y se llevó el Campeonato Nacional Por Golpes de Argentina por ocho golpes.

Campeones anteriores (Antes de Toto Gana en 2017)

  • Matías Domínguez (Chile) – Campeón 2015
    El ganador del primer LAAC estará compitiendo por cuarta vez este año. El ex jugador de Texas Tech acompañó su victoria en Argentina con un empate en el puesto 30 y en el puesto 14 en los siguientes eventos. En 2017, el jugador de 25 años terminó empatado en el cuarto puesto del Prince of Wales Country Club Open donde se juega el LAAC este año.
  • Paul Chaplet (Costa Rica) – Campeón 2016
    Con su victoria en el LAAC jugado en Dientes de Perro, Casa de Campo, República Dominicana, Chaplet se convirtió en el segundo jugador más joven en competir en el Masters y el primer costarricense en hacerlo. El jugador de 18 años es estudiante de primer año en Arizona State.

 

GolfMagazine Media Group (Latin America PR for LAAC)
media@gmmg.com.ar

 
 

Torneos

  • Torneo de Golf Spatium, 26 de Mayo, Hacienda Country Club
  • Torneo de Golf #FuerzaSabri, 22 de Junio, Tucán Country Club & Resort
  • VI Torneo de Golf Luis Teófilo Arismendi a beneficio de Fundaprocura Copa Licoteca. 31 de Mayo, Caracas Country Club
  • Orthopedic Children Care Foundation Golf Tournament 2018, Trump National Doral. May 17th

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