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Joaquín Niemann dio una cátedra de golf y se quedó con el LAAC 2018

Joaquín Niemann dio una cátedra de golf y se quedó con el LAAC 2018

A lo grande, como un verdadero campeón. Así definió Joaquín Niemann la cuarta edición del Latin America Amateur Championship que finalizó este martes en el Prince of Wales Country Club de Santiago de Chile. El número uno del mundo firmó una extraordinaria tarjeta de 63 golpes (-8) y con un total de 273 golpes (-11) aventajó por cinco al mexicano Álvaro Ortiz, único escolta del chileno.

“No puedo describir con palabras lo que siento. Estoy muy emocionado, muchas cosas pasan por mi cabeza en este momento. Fue el día que siempre soñé, me salió todo como lo había planeado. Jugué un gran golf, sentí el apoyo de toda la gente y a partir del águila en el 8 todo fue perfecto”, dijo entre lágrimas el nuevo campeón del evento más importante del golf amateur de América Latina. “El profesionalismo deberá esperar unos meses”, avisó Niemann, quien ya había anunciado su salto al campo rentado si no conseguía el título esta semana. Es que gracias a esta victoria consiguió su pase directo a The Masters. Sin embargo, y a pesar de haber clasificado también a The Open y U.S. Open por haber finalizado en el primer puesto del World Amateur Golf Ranking 2017, no jugará esos dos Majors, al menos, como aficionado: “no voy a jugarlos de manera directa porque apenas termine mi participación en Augusta National pasaré al profesionalismo”, advirtió el jugador de 19 años que consiguió el score más bajo para 72 hoyos en la historia del LAAC.

Joaquín Niemann (CHI), ganador del LAAC 2018, junto al subcampeón Álvaro Ortiz (MEX) (Enrique Berardi/LAAC)

Hubo un antes y un después en la ronda final del campeonato. Todo comenzó muy parejo entre los punteros, quienes no se sacaban ventaja entre aciertos y errores. Niemann sólo había bajado el par 5 del hoyo 3 pero Álvaro Ortiz, puntero después de la tercera ronda, hizo lo propio y mantuvo la diferencia. Hasta que el chileno llegó al tee del par 4 del 8 (313 yardas). Allí cambió la historia.

Un drive apenas por la derecha (con la bandera de ese lado) terminó con la pelota a 3 metros del hoyo después de rebotar en una rama y esquivar el bunker. “Definitivamente ese tiro fue clave para el resto de mi vuelta”, confesó. Es que, tras embocar ese putt para águila, apareció el número uno en toda su dimensión: birdies al 9, 10, 11, 12 y 14 para -7 en 7 hoyos. “No fue fácil mirar el leaderboard y de repente ver que Joaquín me había sacado tanta ventaja en poco tiempo”, señaló resignado Ortiz en rueda de prensa.

Tras esa seguidilla de aciertos y con una ventaja de 4 golpes sobre sus perseguidores, Niemann sólo se concentró en pasar sin sobresaltos la parte más complicada del campo entre el hoyo 15 y el 18. Como si fuera poco, ni el mexicano ni el resto de los que peleaban el título en el inicio de la última jornada (Jaime López Rivarola, Toto Gana y Daniel Gurtner) lograban embalarse. Y cuando Ortiz, que venía jugando detrás de Niemann, se fue con bogey del corto par 3 del 11 y no bajó el par 5 del 14, todo se terminó.

Joaquín Niemann (CHI) junto a los Miembros de Augusta National Golf Club (Enrique Berardi/LAAC)

Con el público colmando el hoyo 18 del PWCC (fue la mayor concurrencia desde la creación del LAAC) y banderas chilenas flameando en cada rincón del campo, Niemann disfrutó su caminata por el fairway del último capítulo. Repasando en su cabeza cada golpe que dio este martes (acertó los 18 greens) para tomarse revancha de aquel playoff perdido hace un año en Panamá contra su amigo Toto Gana, a quien seguramente le devolverá el favor y ahora él lo invitará al Masters la segunda semana de abril.

“Ya estuve en Augusta el año pasado como espectador y creo que puedo jugar bien en esa cancha. Hay que cuidarse del viento y tratar de aprender de los mejores. Seguramente me toque practicar con el defensor del título, Sergio García, y eso me ayudará porque me va a decir cómo jugar una cancha que es de las más difíciles del mundo”, expresó ilusionado. Respecto de su futuro cercano, confirmó que fue invitado al Panamá Championship (Web.com Tour) del 1 al 4 de febrero.

Para el mexicano Álvaro Ortiz (69 golpes hoy) el LAAC será una cuenta pendiente para siempre ya que en octubre también pasará al profesionalismo. “Tuve buenas chances de ganarlo en tres de los cuatro años, pero no alcanzó, dejé todo y hoy perdí contra el número uno”, dijo el escolta de Niemann que de todas maneras estará en las etapas finales de clasificación para The Open y el US Open. Ortiz finalizó 3° en Argentina (2015) y 2° en Panamá (2017) y Chile (2018).

Pasó otra edición de un evento que definitivamente modificó la historia del golf amateur en América Latina. Y para Chile fue la confirmación de un fuerte crecimiento en su semillero. Algo que se traduce en las 3 victorias de jugadores de este país en 4 ediciones del LAAC tras los títulos previos de Matías Domínguez (2015) y Toto Gana (2017).

El quinto capítulo del LAAC será del 17 al 20 de enero de 2019 en Teeth of The Dog, Casa de Campo, República Dominicana, el mismo escenario donde hace sólo dos años se coronó el costarricense Paul Chaplet. Por el nivel organizativo, la calidad de los jugadores y las magníficas instalaciones que ofrece uno de los mejores resorts de Latinoamérica, el éxito del evento está asegurado.

Joaquín Niemann (CHI) junto a los Directivos e integrantes del Staff de The R&A (Enrique Berardi/LAAC)

Datos adicionales de Joaquín Niemann

Joaquín Niemann (Chile) – WAGR No. 1

Niemann llegó a su cuarto LAAC como el aficionado Nro. 1 del mundo con dos finales previas entre los 5 mejores incluyendo un empate en el segundo lugar en el campeonato del año pasado en Panamá. En 2017, Niemann ganó tres eventos profesionales en Chile. En los Estados Unidos ganó el AJGA TaylorMade-Adidas Golf Junior en Innisbrook, el Junior Invitational en Sage Valley y el AJGA Sergio García Junior. Usó su exención del LAAC para jugar la etapa final de clasificación al U.S. Open y conseguir su pase a Erin Hills. También terminó empatado 29 en el Greenbrier Classic y llegó a cuartos de final en el Western Amateur. El chileno de 19 años recibió la medalla Mark H. McCormack durante el LAAC 2018 por terminar el verano de 2017 como el jugador Nro. 1 del Ranking Mundial de Aficionados.

Joaquín Niemann (CHI) junto a los Directivos de la USGA (Enrique Berardi/LAAC)

 

Información general del Latin America Amateur Championship 2018

Normas de Clasificación

El evento cuenta con la presencia de los mejores aficionados de América Latina. Las invitaciones para el campeonato se envían a los principales jugadores de los 29 países y territorios reconocidos por el COI de esta región que actualmente son miembros de la Federación Internacional de Golf. A cada organización se le proporcionan automáticamente dos lugares para los jugadores mejor ubicados en el World Amateur Golf RankingTM (WAGRTM). Si hay sólo uno o ninguno de los jugadores del país en el ranking, la organización puede nombrar a uno o dos jugadores en consecuencia siempre que el jugador/es tengan handicap de 5,4 o menos. De ser necesario, el país anfitrión puede nombrar una cantidad suficiente de jugadores para llenar hasta seis cupos. El resto del cupo de los jugadores participantes se completa tomando los de mejor ubicación en el WAGRTM.

Formato

Stroke Play (Juego por Golpes), a 72 hoyos con un corte para los primeros 50 jugadores más empates después de 36 hoyos. En caso de empate, el ganador se decidirá en un playoff a muerte súbita.

Invitaciones y Exenciones

El ganador recibirá lo siguiente:
– Invitación para competir en el Masters Tournament.
– Exención para The 123rd Amateur Championship organizado por The R&A.
– Exención para el U.S. Amateur Championship y cualquier otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible.
El ganador y el jugador o jugadores que se ubiquen en el segundo lugar recibirán lo siguiente:
– Exención para la etapa final de las series clasificatorias de The Open Championship a realizarse en el Reino Unido en julio, con la oportunidad de conseguir un lugar en The 147th Open Championship 2018, que se jugará en Carnoustie.
– Exención para las seccionales de clasificación para el U.S. Open con la oportunidad de lograr un lugar en el U.S. Open de 2018, que se disputará en Shinnecock Hills.

Países Representados

27: Argentina, Bahamas, Barbados, Bermuda, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Islas Caimán, Islas Vírgenes – U.S, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Puerto Rico, Santa Lucia, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela.

Información del Campo

La cancha de golf de Prince of Wales Country Club fue diseñada en 1930 por el miembro del club Alex MacDonald. La edición 2018 del LAAC será la primera que se juega en Chile y la segunda que lo hace en Sudamérica.

Televisión – ESPN

El LAAC 2018 cuenta con el apoyo de seis Socios Honorables: Delta Air Lines se une al torneo por primera vez junto a 3M, AT&T, IBM, Mercedes-Benz, Rolex, Samsung y UPS. Además, el torneo tiene el respaldo de dos Socios de Scoring: IBM y Rolex.

European Tour Productions realizará la transmisión en alta definición, que incluye dos horas de cobertura en vivo de los cuatro días de competencia. El equipo de comentaristas en inglés incluye a Rich Lerner como presentador principal, a Andy North como analista, a Dottie Pepper y Paul Gow como corresponsales en el campo y a John Sutcliffe quien realizará las entrevistas.

La cobertura en vivo de las cuatro rondas se podrá seguir en África, Asia, Europa, América del Norte y América del Sur. Los horarios de la emisión en directo de cada ronda se enumeran a continuación, en la hora local de la Santiago de Chile:

Primera Ronda: Sábado, 20 de Enero: 3-5 p.m.
Segunda Ronda: Domingo, 21 de Enero: 3-5 p.m.
Tercera Ronda: Lunes, 22 de Enero: 12-2 p.m.
Cuarta Ronda: Martes, 23 de Enero: 12-2 p.m.

Los momentos más destacados del campeonato podrán ser vistos también el martes después de terminado el torneo; los televidentes pueden revisar la programación local para ver los horarios específicos de emisión.

ESPN proporcionará la cobertura del evento en el país anfitrión de este año, así como en toda América Latina.

Redes Sociales

Para más información, visite www.LAACgolf.com/es. El LAAC también puede encontrarse a través de Twitter (@LAAC_golf), Facebook (www.facebook.com/LAACGolf), Instagram (@laac_golf) y Snapchat (@laac_golf). Hashtag: #LAAC2018

Championship History:

Año Campeón Sede Score
2015 Matías Domínguez (Chile) Pilar Golf (Buenos Aires, Argentina) 277 (-11)
2016 Paul Chaplet (Costa Rica) Casa de Campo (República Dominicana) 285 (-3)
2017 Toto Gana (Chile) Club de Golf de Panamá (Ciudad de Panamá, Panamá) 279 (-1)

Jugadores con Mejor Ranking en el LAAC 2018

  • Joaquín Niemann (Chile) – WAGR No. 1
    Niemann llega a su cuarto LAAC como el aficionado Nro. 1 del mundo con dos finales previas entre los 5 mejores incluyendo un empate en el segundo lugar en el campeonato del año pasado en Panamá. En 2017, Niemann ganó tres eventos profesionales en Chile. En los Estados Unidos ganó el AJGA TaylorMade-Adidas Golf Junior en Innisbrook, el Junior Invitational en Sage Valley y el AJGA Sergio García Junior. Usó su exención del LAAC para jugar la etapa final de clasificación al U.S. Open y conseguir su pase a Erin Hills. También terminó empatado 29 en el Greenbrier Classic y llegó a cuartos de final en el Western Amateur. El chileno de 18 años recibirá la medalla Mark H. McCormack durante el LAAC por terminar el verano de 2017 como el jugador Nro. 1 del Ranking Mundial de Aficionados.
  • Alejandro Tosti (Argentina) – WAGR No. 8
    El estudiante de último año de la Universidad de Florida busca su primera victoria en el LAAC luego de terminar los últimos tres campeonatos dentro de los 15 mejores. Tosti consiguió un segundo puesto en el primer LAAC en 2015 y lo siguió con un empate en el 3er puesto y otro en el puesto Nro. 12 en 2016 y 2017 respectivamente. En su temporada universitaria 2016-2017 Tosti fue nombrado All-SEC First Team y el Golfweek First Team All-American al ganar el título individual del SEC Championship. El jugador de 21 años representó a la Argentina por primera vez a los 13 años y fue el campeón nacional argentino en 2’13.
  • Gabriel Morgan Birke (Chile) – WAGR No. 69
    Este será el segundo LAAC para Birke luego de terminar 37 en Panamá el año pasado. El jugador de 20 años consiguió una victoria en el Prince of Wales Country Club Open 2017 donde se jugará el LAAC este año. Birke también logró quedar entre los cinco mejores en cinco ocasiones en eventos del golf chileno durante 2017.
  • Iván Camilo Ramírez (Colombia) – WAGR No. 89
    El jugador de tercer año de Texas Tech competirá en su cuarto LAAC, evento donde su mejor ubicación fue un empate en el sexto puesto en el campeonato de 2016. Ramírez fue nombrado para el torneo por equipos All-Big 12 2016-2017 con un promedio de score de 72,2, empatado en el sexto lugar en la historia de la universidad. El jugador de 20 años consiguió 15 primeros puestos a lo largo de su carrera incluyendo el Campeonato Sudamericano Juvenil y el Campeonato Sudamericano Individual.
  • Tomás “Toto” Gana (Chile) – WAGR No. 68|
    El campeón reinante del LAAC ganó el evento en 2017 de manera dramática en el primer desempate de su carrera. Con esa victoria Gana consiguió una invitación al Masters 2017. En ese año Gana triunfó en la Copa Fortox Bucaramanga, un torneo de golf en Colombia y terminó tercero en el Prince of Wales Country Club Open. El jugador de 20 años es un golfista universitario en la Universidad de Lynn y representó a Chile en la Toyota Junior World Cup 2015.
  • Herik Machado (Brasil) – WAGR No. 107
    Machado jugará su cuarto LAAC, habiendo conseguido su mejor resultado en 2016 en Casa de Campo, República Dominicana al empatar el 13er puesto. El jugador de 20 años consiguió cinco victorias en Sudamérica en 2017 y se llevó el Campeonato Nacional Por Golpes de Argentina por ocho golpes.

Campeones anteriores (Antes de Toto Gana en 2017)

  • Matías Domínguez (Chile) – Campeón 2015
    El ganador del primer LAAC estará compitiendo por cuarta vez este año. El ex jugador de Texas Tech acompañó su victoria en Argentina con un empate en el puesto 30 y en el puesto 14 en los siguientes eventos. En 2017, el jugador de 25 años terminó empatado en el cuarto puesto del Prince of Wales Country Club Open donde se juega el LAAC este año.
  • Paul Chaplet (Costa Rica) – Campeón 2016
    Con su victoria en el LAAC jugado en Dientes de Perro, Casa de Campo, República Dominicana, Chaplet se convirtió en el segundo jugador más joven en competir en el Masters y el primer costarricense en hacerlo. El jugador de 18 años es estudiante de primer año en Arizona State.

 

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Acerca del Masters Tournament

Inspirados por sus fundadores, Bobby Jones y Clifford Roberts, el Masters Tournament ha aceptado su obligación y aprovechado las oportunidades para promover el juego de golf desde el inicio del torneo en 1934. Los esfuerzos del Masters en nombre del juego de golf buscan preservar la integridad, celebrar el espíritu deportivo, aplaudir a los ganadores, influir positivamente en las comunidades a través de la filantropía, y reinvertir todo lo posible en el desarrollo del juego. El Masters Tournament está enfocado en brindar administración para el juego, especialmente para jugadores amateurs y jóvenes alrededor del mundo.

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La USGA celebra, sirve y desarrolla el golf. Fundada en 1894, organiza muchos de los principales campeonatos profesionales y aficionados del golf, como el U.S. Open, el U.S. Women´s Open, y el U.S. Senior Open. Junto a The R&A, la USGA regula el deporte a través de un conjunto global de reglas de juego, equipamiento y de aficionados. Nuestra jurisdicción operativa para estas funciones de trabajo se aplica en los Estados Unidos, sus territorios y México.

El Sistema de Handicap de la USGA se utiliza en más de 40 países y nuestro sistema de Certificación de Canchas de Golf abarca el 95 por ciento de los campos alrededor del mundo, permitiendo a todos los golfistas jugar de forma equitativa. El campus de la USGA en Liberty Corner, Nueva Jersey, alberga el Centro de Investigación y Pruebas de la Asociación, donde la ciencia y la innovación están alimentando un juego sano y sostenible para el futuro. El campus alberga también el USGA Golf Museum, donde honramos el juego al curar el archivo más completo del mundo de artefactos de golf.

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Torneos

  • Torneo de Golf Spatium, 26 de Mayo, Hacienda Country Club
  • Torneo de Golf #FuerzaSabri, 22 de Junio, Tucán Country Club & Resort
  • VI Torneo de Golf Luis Teófilo Arismendi a beneficio de Fundaprocura Copa Licoteca. 31 de Mayo, Caracas Country Club
  • Orthopedic Children Care Foundation Golf Tournament 2018, Trump National Doral. May 17th

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