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Danny Balin hace 64 y comienza al frente del VISA Open de Argentina

Danny Balin hace 64 y comienza al frente del VISA Open de Argentina

BUENOS AIRES, Argentina – Pese a hacer bogeys consecutivos en los hoyos 3 y 4 temprano en la mañana, el estadounidense Danny Balin no perdió la calma y logró enderezar el curso de su ronda en el arranque del 110º VISA Open de Argentina presentado por OSDE.

Con una sólida remontada de un águila y seis birdies entre los hoyos 5 y 18 de la exigente cancha Colorada del Jockey Club, Balin hizo 6-bajo par 64 en la primera ronda del campeonato y resultó inalcanzable en la cima del tablero de líderes.

En el histórico campeonato que forma parte del PGA TOUR Latinoamérica desde 2012, Balin terminó el día con un golpe de ventaja. Su más cercano rival es el inglés Kelvin Day, quien hizo seis birdies y solo un bogey jugando también en la mañana de un día en la que brisa no llegó a ser el factor de peso que se esperaba.

El mejor score de la tarde fue un 66 que impulsó a cinco jugadores hasta un empate por la tercera posición, a dos golpes del líder. Ellos son el brasileño Rodrigo Lee, el estadounidense Kent Bulle, el canadiense Wil Bateman y los argentinos Paulo Pinto y Mauricio Molina.

Un poco más lejos, empatados en el puesto 28 con par de cancha, 70, figuran notables como el argentino Ángel Cabrera, ganador de dos majors y de este campeonato en tres ocasiones, y el mexicano Rodolfo Cazaubón, líder de la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica.

“Si me hubiese desanimado con el inicio cualquier cosa pudo haber sucedido, pero me mantuve calmado y paciente, pegando fairways, tratando de pegar greens y embocando algunos putts”, dijo Balin, un experimentado jugador que este año ya cosechó victorias en el Guatemala Stella Artois Open del circuito regional y en la 93º edición del Westchester Open en su país.

“El Abierto de Argentina es uno de los Abiertos más grandes de Sudamérica, un evento muy bien conducido, muy bien promovido y con mucho elementos que lo hacen sentir un evento grande”, agregó Balin, un asiduo participante de este campeonato.

Desde que lo vino a jugar por primera vez en 2009, su única ausencia fue en la edición del año anterior. El líder tiene a su favor la experiencia de haber disputado el campeonato la última vez que se jugó en el Jockey Club, cuando la victoria fue para el venezolano Jhonattan Vegas.

“Yo jugué aquí en 2010 y fallé el corte por un golpe”, recordó Balin, quien inicia esta semana en la decimoquinta casilla de la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica. “Un amigo con el que me quedo aquí en Argentina y que es miembro de este club siempre me decía, cuando falles el green tienes que usar el putter. En aquella ocasión no le hice caso, pero esta semana estoy tomando su consejo, jugando el putter desde fuera de los greens y creo que eso me va a ayudar. Aquí no hay mucho pasto alrededor de los greens, pero es muy firme y estrecho, si decides hacer un chip o un pitch la pelota va a rebotar y puede pasar cualquier cosa. Si optas por ponerla a rodar, te vas a dar una mejor oportunidad de acertar con la distancia y acercar al hoyo para salvar el par”.

Esa estrategia le rindió muy buenos dividendos en esta jornada, pero en ningún hoyo mejor que en el 11, en donde embocó un putt de unos 12 metros. “Metí una bomba desde fuera del green y eso fue lindo”, dijo Balin, quien tiró 6-bajo par 30 en los segundos nueve hoyos, con un águila en el 15 y birdies en el 10, 11, 12 y 18.

El puntero se mostró sorprendido por lo poco que influyó la brisa tras dos jornadas de práctica en la que sopló con fuerza. Tampoco tuvo reparos en darle crédito a su caddie local. “Ni siquiera tengo que mirar las caídas, él me dice donde pegar, yo pego y algunas entran”, agregó encantado por la ayuda que tiene esta semana en la bolsa.

El 110º VISA Open de Argentina es el segundo de tres torneos que el PGA TOUR Latinoamérica celebra en Argentina esta temporada. Ese trío de eventos integran el Zurich Argentina Swing, una competición paralela que concluirá la semana próxima con el Personal Classic.

Notas:

  • Condiciones del tiempo: Cielo despejado. Temperatura máxima de 24º Celsius. Vientos moderados, a 11 km/h desde el este, no fueron un factor en el juego.
  • Buen debut para Kelvin Day: Aprovechando su estatus en el Web.com Tour, Kelvin Day llegó a Buenos Aires a participar por primera vez en un evento del PGA TOUR Latinoamérica. Temprano en la mañana aprovechó el poco viento e hizo un 65 que lo dejó a solo un golpe de la punta.
    “Estoy muy contento con mi vuelta, fue clave pegar muy derecho el driver y por suerte esta semana el putt se enderezó porque la verdad que este año sufrí mucho con mi juego sobre el green”, dijo este competidor que consiguió tres top-25s y superó el corte en 10 de los 20 eventos que jugó en el Web.com Tour esta temporada.
    “Lamentablemente  no quedé con buena categoría por lo que decidí intentar jugar estos últimos cuatro torneos para ver si puedo primero meterme en los 60 y luego entre Los Cinco”, agregó el británico de 27 años que ahora vive en Carolina del Norte y que el año pasado jugó el Mackenzie Tour de Canadá.
  • Los Cinco: En esta primera ronda los scores de los top-5 de la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica oscilaron entre 69 y 72. El score más bajo fue del brasileño Alex Rocha, No. 4 entre Los Cinco. Otros tres jugadores, incluido el No. 1 Rodolfo Cazaubón, hicieron 70. A continuación sus posiciones y scores tras este primer día:
    T16. Alexandre Rocha, Brasil 69 (-1) #4 OM
    T28. Rodolfo Cazaubón, México 70 (par) #1 OM
    T28. Rafael Campos, Puerto Rico 70 (par) #3 OM
    T28. Diego Velásquez, Colombia 70 (par) #5 OM
    T57. Tommy Cocha, Argentina 72 (+2) #2 OM
  • Otros protagonistas en frases:
  • Ángel Cabrera, Argentina, 70 (par), empata el puesto 28
    “Contento, no sé si conforme, pero contento. En algún momento estaba 2-bajo el par, pegando muy bien y bueno se me escapó e hice dos bogeys. Igual, esto recién empieza y 70 es bueno”.
    “Hoy no he tenido tantos problemas (con el juego corto). Me he podido defender en algunos golpes que he fallado, pero como siempre hay que seguir trabajando para seguir mejorando”.
    “Yo creía que iba a haber un poco más de viento por la mañana, por suerte jugamos con muy poco viento y eso nos ayudó un poco. Yo creo que esta cancha eso es lo que la defiende siempre, el viento”.
  • Bryson DeChambeau, amateur, Estados Unidos, 72 (+2), empata el puesto 57
    “Obviamente no fue un buen score considerando que las condiciones esta mañana eran perfectas. Sentí al salir que podía jugar realmente bien y hacer 4 o 5 menos hoy, pero desafortunadamente eso no sucedió. Estuve un poco herrumbrado porque tengo casi un mes de no jugar torneos. Habrá que limpiar un par de tiros con los wedges y un par de putts y estaremos bien para mañana”.
  • Fabián Gómez, Argentina, 75 (+5), empata el puesto 98
    “Hoy pegué mal algunos hoyos y aparte erré donde no tenía que errar y eso me costó algunos bogeys. También hice dos hoyos de tres putts. Me está costando un poquito meter. Acá en el 9 (mi hoyo 18) erré uno de cerquita para birdie, pero hay que seguir trabajando para encontrar una buena sensación con el putter”.
  • Mejores amateurs: El argentino Matías Simaski y el uruguayo Juan Álvarez hicieron 3-bajo par 67 y son parte de un grupo de cinco jugadores que empatan en el octavo puesto. Jugando por la tarde Álvarez dio el salto en el tablero de líderes con un sensacional cierre de birdie-par-birdie-birdie-birdie. Esta semana hay ocho amateurs luchando por ganar la “Copa Emilio Pereyra Iraola”.
  • Rondas sin bogeys: (2)
    66 (-4) Paulo Pinto, Argentina
    67 (-3) Santiago Bauni, Argentina
 
 

Torneos

  • Torneo de Golf en Honor a Edmond Wachtel, Cámara Marítima de Panamá. Summit Golf & Resort. 18 de Mayo
  • Carpe Diem Open 2018 Torneo en beneficio de la Escuela Nacional de Sordos del I.P.H.E. 12 de Mayo, Tucán Country Club
  • VI Torneo de Golf Luis Teófilo Arismendi a beneficio de Fundaprocura Copa Licoteca. 31 de Mayo, Caracas Country Club
  • Orthopedic Children Care Foundation Golf Tournament 2018, Trump National Doral. May 17th

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