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Chileno Joaquín Niemann alista su debut profesional en el Valero Texas Open

Chileno Joaquín Niemann alista su debut profesional en el Valero Texas Open

El jugador de 19 años da el paso luego de 48 semanas como el amateur número uno del mundo

SAN ANTONIO, Texas, EE.UU. — El chileno Joaquín Niemann, quien pasó el último año como el mejor jugador amateur del mundo, está listo para hacer su debut como profesional esta semana en el Valero Texas Open del PGA TOUR. A simple vista uno no se percataría de esto, dada la madurez con la que se conduce este muchacho de 19 años en la víspera de su muy esperado paso.

“Cuando era aficionado pensaba que me iba a sentir nervioso al convertirme en profesional”, dijo Niemann el martes. “Pero creo que es igual. Uno solo le pega a la pelota y trata de disfrutar su ronda. Me siento realmente bien esta semana y creo que estoy preparado… He estado jugando bien como aficionado, así que voy a tratar de seguir haciendo lo mismo”.

De a poco, el jugador originario de Santiago de Chile se ha ido acostumbrando a ser el centro de atención. En enero, una ronda final de 63 golpes lo catapultó a la victoria en el Latin America Amateur Championship, con lo que se aseguró una invitación para el Masters a principios de este mes. Su aparición en Augusta fue la segunda de su carrera en un torneo grande, tras haber jugado el U.S. Open en Erin Hills en 2017.

Aunque aún busca pasar su primer corte en un major, Niemann ya ha experimentado su cuota de éxito en el PGA TOUR. En 2017, terminó en el puesto 29 en The Greenbrier Classic gracias a una ronda final de 64 golpes y empató el noveno lugar en el Aberto do Brasil del PGA TOUR Latinoamérica en Río de Janeiro.

Su debut profesional en el PGA TOUR llega justo después de que otro chileno, Cristóbal Del Solar, saboreara las mieles del éxito en PGA TOUR Latinoamérica. El domingo anterior, Del Solar hizo 12-bajo par para imponerse por cinco golpes en el 87º Abierto OSDE del Centro presentado por FiberCorp.

Niemann, mientras tanto, registró un total de siete victorias durante la temporada 2017, incluidas tres en eventos profesionales en su país. Su palmarés como aficionado también incluyó triunfos en el IMG Junior World Golf Championships en 2015 y 2016.

Ahora procurará replicar sus buenas actuaciones en el PGA TOUR, en donde ya recibió invitaciones para jugar el Wells Fargo Championship, el AT&T Byron Nelson y el Memorial Tournament presented by Nationwide. Además, planea actuar en el Web.com Tour para tratar de alcanzar su meta de jugar a tiempo completo en el PGA TOUR.

Esta semana en San Antonio tendrá oportunidad de avanzar en esa dirección.

“Se siente muy bien esta aquí”, dijo. “El clima es muy bueno, pero está ventoso, así que va a estar difícil. Es lindo estar aquí. El Valero Texas Open me está dando la oportunidad de hacer mi primera presentación en su evento, así que intentaré jugar buen golf esta semana”.

Mientras se ajusta a la vida en el PGA TOUR, procurará apoyarse en veteranos como Sergio García, con quien ya jugó rondas de práctica tanto en el U.S. Open como en el Masters. Ambos interactuaron de nuevo este martes mientras practicaban antes de iniciar el torneo.

“Siempre quiere jugar conmigo y eso es bueno para mí porque puedo aprender de lo que hace”, dijo Niemann. “Siempre me dice, ‘tienes que disfrutar cada momento. Te vas a poner nervioso, pero tienes que disfrutar cada momento’”.

Hace unos años García estuvo en los zapatos de Niemann y recuerda con aprecio los consejos que recibió. “Me resulta divertido porque hace 20 años yo estaba en esa situación y miraba a mis ídolos y modelos a seguir en el golf tratando de aprender lo que pudiese de ellos”, recordó el astro español. “Es divertido y es un honor poder estar al otro lado en esta situación. Joaquín es un gran chico y obviamente tiene mucho talento. Creo que puede hacer cosas especiales en el campo de golf”.

 

Fuente: PGA Tour – Foto: Getty Images/Stan Badz

 
 

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  • VI Torneo de Golf Luis Teófilo Arismendi a beneficio de Fundaprocura Copa Licoteca. 31 de Mayo, Caracas Country Club
  • Orthopedic Children Care Foundation Golf Tournament 2018, Trump National Doral. May 17th

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