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Una dura del golf nacional de damas

Una dura del golf nacional de damas

Nos referimos a la señora Luisa Mercedes Lander Sabater (CCC), dos veces Campeona Amateur de Venezuela y dos veces Campeona de Dobles con Hope Phelps de Nestares y con Margaret Murray Wilson, así como fue sub-campeona con Fernán Frías en Dobles Mixtos, con quien conversamos sobre sus vivencias del golf competitivo en la primera época de las damas en Venezuela, exclusivo de la revista Fairway

Caracas, Venezuela, 1 de noviembre del 2017, (www.revistafairway.com).- En esta oportunidad queremos destacar algunas de las páginas de la historia del Golf de Damas en Venezuela, provenientes del club de golf pionero en el país y testimonio del tesón y determinación de nuestros golfistas antecesores, en el marco de los 100 Años de iniciarse la práctica de esta disciplina deportiva y Olímpica en Venezuela, en Las Barrancas en 1917 (Antímano).

Hablamos de Luisa Mercedes Lander de Sabater del Caracas Country Club, con cuatro títulos nacionales y un subcampeonato en damas (2), dobles (2) y dobles mixtos respectivamente, así como formó parte del seleccionado nacional que representó al país para la Copa Los Andes por varios años son sus mejores credenciales, apartando de que conoció a las grandes de la primera etapa del golf femenino venezolano entre los 50s, 60s e inicios de los 70s caso Dorothy Crease (3ra Campeona Nacional Amateur de Damas), Hope Phelps de Nestares (4 títulos), Margaret Murray Wilson y otras más.

Fue un verdadero privilegio acercarnos a la Dama de los hierros del Caracas Country Club, alimentada por el constante reto que le significa este juego que conocemos como el golf. Luisa Mercedes Lander de Sabater, nació el 24 de septiembre de 1930 en Caracas, quien nos cuenta algo de su vida, “estudie en Caracas y mis padres fueron Henrique Lander Alvarado y Mercedes Helena Avendaño de Lander, tres hijos varones Luis Henrique Machado Lander, Manuel Machado Lander y Oscar Eduardo Sabater Lander.”

Luisa Mercedes Lander Sabater, una dura del golf nacional de damas

¿Cómo empezó el golf en tu vida?
– “Practicaba desde siempre equitación porque mi padre era fanático de los caballos y tenis, el golf no me cruzaba por la mente hasta una mañana de 1955, cuando me acerqué a saludar a Hope Nestares (4 veces Campeona Nacional/ 1963, 1966-67-68), quien estaba recibiendo una clase y pensé, ‘¿por qué no aprendes?’ Y así comenzó una época maravillosa en mi vida, la cual inicié desde cero, ya que nunca había tenido idea de cómo era ese deporte, siendo mi primer profesor Alfonso Pérez, y lo recuerdo con mucho cariño.”

¿Qué le viste a esta disciplina qué te gustó tanto?
– “Me gusta esta pregunta porque siempre he pensado que el golf es una disciplina, y por eso hay días que sales a la cancha y crees que lo dominas y al día siguiente te recuerda que no es así, por lo que sigues practicando, eso es lo que te mantiene y se convierte en deporte.”

Luisa Mercedes Lander Sabater, una dura del golf nacional de damas

¿Cuáles son los mejores recuerdos que tienes del golf en tu vida?
– “Debo comenzar recordando a Dorothy Crease (3ra Campeona Nacional 1954), que cuando era una principiante siempre me invitaba a jugar con ella compartiendo conmigo su experiencia en el juego, y sobre todo el respeto hacia las reglas y la honradez al aplicarlas, algo que siempre puse en practica. Un recuerdo maravilloso es que Hope y yo nunca perdimos los partidos de dobles que nos tocó jugar en los Sudamericanos, y debo decir que siempre la secundé sabiendo que tenía mas experiencia que yo, pues ese era su deporte de siempre y en golpes alternos tienes que confiar en tu compañera o estás perdida. Recuerdo especial el Mundial Copa Espíritu Santo en México, cuando con Hope Nestares, Margaret Murray Wilson y yo, compitiendo, o mejor dicho, compartiendo con lo mejor del mundo amateur en el Club Churubusco, en el DF, lo cual fue una gran experiencia…. Recuerdos muchos, el haber ganado la Copa 50º Años de la creación de la Fuerza Aérea Venezolana, el haber recorrido las canchas del interior cuando debíamos jugar los torneos para los puntos del escalafón nacional, el haber establecido récord en Anaco, haber ganado mi primer Campeonato Nacional en Maracaibo….  Desde el primer día que tuve en mis manos un palo de golf, hasta que dejé de jugar, fue, es y será para mi una parte muy importante de mi vida, así como todas las personas que compartieron conmigo esos años. Y un recuerdo muy especial a todos los amigos que hicimos en la Copa Los Andes, en la cual nos encontrábamos en un país distinto cada año, casi siempre los mismos, con uno u otro cambio que tratábamos de evitar trabajando duro para estar en el equipo.”

¿Qué nivel de Golf juegas y cuál es el logro más importante competitivamente?
– “Tengo años retirada, y llegué a tener 5 de hándicap, pero confieso que me manejaba mejor con 7 u 8. Todos y cada uno de los torneos que gané tienen su importancia, pero los Nacionales todavía hoy veo las replicas y me hacen sentir muy bien.”

Luisa Mercedes Lander Sabater, una dura del golf nacional de damas

Logros más destacados de su carrera de aficionada al golf:

  • 2 veces Campeona Nacional Amateur en el Maracaibo Country Club y en Caracas Country Club (1969 y 1971).
  • 2 veces Campeona Nacional Dobles (Hoppie Nestares y Margaret Murray Wilson)
  • Sub-Campeonato Dobles Mixtos (Fernán Frías)
  • Campeonato del Caracas Country Club
  • Copa Licka Núñez
  • Copa Nestares
  • Sudamericanos: Argentina, Colombia, Brasil, Perú y Ecuador.

¿Quién fue la (y él) mejor golfista venezolano de tu época en tu opinión?
– “Hope Phelps de Nestares y Manolo Bernárdez.”

¿Quién fue la (y él) mejor golfista internacional de tu época en tu opinión?
– “Catherine LaCoste.”

¿Qué piensas del golf hoy en día?
– “Me siento muy feliz por los y las golfistas venezolanos de hoy en día, porque están haciendo un trabajo maravilloso y les deseo todos los triunfos que puedan alcanzar. Y del golf mundial que es impresionante, la categoría de los jugadores de hoy en día creo que se debe a la influencia de Tiger Woods.”

¿Qué opinas del golf en las Olimpiadas?
– “Me parece bien.”

¿Qué comentarios tienes de saber que este año se cumplen 100 años de que se comenzó a practicar ese juego en Venezuela en Las Barrancas, en lo que fue los inicios del Caracas Country Club?
– “Papá tenía unas fotos donde jugaban los hombres de bombachos y chalecos sin mangas sobre las camisas, y las damas de vestidos cómodos y frescos, apropiados para jugar…, me alegro que tengamos, y espero por muchos años más, nuestro querido Caracas Country Club.”

Luisa Mercedes Lander Sabater, una dura del golf nacional de damas

¿Qué pudieras decir del Caracas Country Club como club de golf que fundó los cimientos de esta disciplina en el país, que el año que viene cumple los 100 años de fundado?
– “Nuestra cancha es muy especial y siempre lo ha sido, y espero se mantenga por muchos años más, su vegetación es muy bella, y cada hoyo tiene algo que lo hace único. Por supuesto, que mi opinión es parcializada, pero no la cambio por ninguna otra.”

¿Cómo ves el golf en 20 o 30 años en Venezuela y a nivel mundial?
– “Deseo que el golf progrese cada día más y que nuestros golfistas lleguen a nivel mundial. Aprovecho para dar un saludo muy especial a Jhonattan Vegas y desearle muchos éxitos más, pero pienso que es difícil que sea un deporte al alcance de todo el mundo, no veo canchas publicas, ni el interés por tenerlas.”

La revista Fairway está cumpliendo 23 años en Venezuela, además de varios años imprimiendo en Colombia y Panamá, destacando lo más importante del golf en Latinoamérica y España, ¿tienes algún comentario en este sentido?
– “He seguido a Fairway desde su primer número y ahora en sus 23 años no puedo sino sentirme encantada y feliz por los logros alcanzados y desearles que sigan adelante cada vez más arriba en el escalafón y con todo el éxito que merecen por tan excelente trabajo.”

 

 
 

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  • XII Torneo de Golf Fundación Venezolana Contra la Parálisis Infantil, 6 de diciembre, Lagunita Country Club
  • 2do Torneo Cobra Puma Golf Panamá Open, Buenaventura Golf Clun, 18 de Noviembre
  • XIV Abierto Sambil, Izcaragua Country Club 23 al 26 de Noviembre

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