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Thomas completó Slam de su amigo Spieth con el 99º PGA Championship

Thomas completó Slam de su amigo Spieth con el 99º PGA Championship

Siendo los primeros que juntos consiguen los 4 majors del golf organizado en su corta carrera a los 24 años, luego de que el estadounidense Justin Thomas gestionara una ronda de 67 (-3) el último día para titularse con dos golpes de margen en el 4to major de la temporada, así como sumando 4 victorias en el período para ascender al puesto No. 14 del OWGR y No. 2 de la Copa FedEx, liderando el departamento de Top-10 con 9. Actuaron tres Latinos y cuatro españoles pasando sólo Jon Rahm y concluyendo E58

Charlotte, Carolina del Norte, 14 de Agosto 2017 (www.revistafairway.com).- Un final feliz para el golf mundial como instrumento de amistad y competitividad del más alto nivel, una vez que llegáramos al final los 72 hoyos del 99º PGA Championship, en el estreno como sede de un major de Quail Hollow Club par-71 de 7.600 yardas, diseño original de George Cobb de 1961, luego trabajado por Arnold Palmer y más tarde por Tom Fazio, observando como esta disciplina deportiva y Olímpica es tomada por asalto por los cada vez más jóvenes, la generación de los “sin miedo,” confirmando que la longitud es útil según la puntería, el poder de los fornidos no siempre apoyan el juego, y la mente sigue siendo el instrumento más importante en la maleta del atleta de alto rendimiento en todas las etapas del juego, porque el campeón del 4to major de la temporada mostró esas estadísticas, liderando no sólo el marcador con 276 (-8/ 73-66-69-68) con dos golpes de ventaja y el único que presentó las tres últimas rondas en los 60s, sino particularmente mostrando un desempeño ejemplar al comandar el departamento de total puntos ganados en la semana con +16.365, mientras el promedio de cancha del domingo fue el más bajo de toda la semana con 71.827 (72.2 3ra Rd, 73.601 2da Rd, 74.727 1ra Rd), en un domingo donde 27 bajaron el par de la cancha y sólo 12 quedaron ganándole puntos a la cancha.

Justin Thomas (cortesía Golf Channel)

Thomas 1er major y 4 victorias en la temporada

Asimismo, Justin Thomas no ganó por casualidad su primer major en esta temporada y donde tiene un significado muy especial, siendo nieto e hijo de un profesional de golf miembros de la PGA of America, convirtiéndose en el 8vo hijo (Mike y Jani Thomas) que gana el PGA Championship, siendo el último Keegan Bradley en el 2011 (hijo de Mark Bradley), arribando a su primer major, 4ta victoria de la temporada (2016 CIMB Classic, 2017 SBS Tournament of Champions, 2017 Sony Open en Hawaii y el 2017 PGA Championship), y la 5ta de su carrera en su presentación No. 90 en el PGA TOUR y su 10mo major, a la edad de 24 años, 3 meses y 15 días, con lo cual van 26 títulos ganados por jugadores en los 20s en esta temporada en el Tour, siendo la última vez que alguien ganara 4 o más eventos con Spieth y Day en la temporada 2014-2015. De esta manera, Thomas asciende al puesto No. 14 del OWGR y el No. 2 de la Copa FedEx (2.689), detrás de Hideki Matsuyama (2.869) que mantiene el liderato, ascendiendo en lo que a este departamento se refiere, No. 32 en 2015, No. 12 en el 2016, además de dirigir el segmento del Top-10 con 9, junto Rickie Fowler (9) y Jordan Spieth (8), con 11 Top-25 y pasando el corte en 15 eventos de los 21 en los que ha competido en la temporada, permaneciendo en el puesto No. 3 de la cartelera para el equipo de USA en la Presidents Cup.

Justin Thomas (cortesía The Ringer Foto Getty Images)

Una temporada especial llena de historia

El nacido el 29 de Abril de 1993 en Louisville, Kentucky, estudia en la Universidad de Alabama, y de aficionado ganó el Terra Cotta Invitational del 2010 y el Jones Cup Invitational en el 2012, como formó parte de los equipos que ganaron el World Amateur Team Championship en el 2012 y la Walker Cup del 2013, se hace profesional en el 2013, se gradúa del Web.com Tour en el 2014 (Nationwide Children’s Hospital Championship), e ingresa en el PGA Tour en la temporada 2014-2015 y obtiene su primera victoria en el 2015 con el CIMB Classic en Kuala Lumpur, en Malasia, y lo hace con una ronda (2da) récord de la cancha de 61 para sumar (-26/ 68-61-67-66), cuyo título defiende exitosamente en el 2016, y en enero de este año se llevó los dos eventos de Hawaii, uno tras otro, donde se convirtió en el 7mo jugador y el más joven en anotar un 59 en el PGA Tour en el Sony Open (2da Rd), apartando que mantiene el récord de los 18 (59), 36 (123), 54 (188) y 72 hoyos (253/ -27/ 59-64-65-65) en ese evento, como empató los récords de los 36 y 72 en el Tour, y sin olvidar que igualó el récord de los 18 hoyos en el US Open con 63 (3ra Rd), e impuso el récord para el US Open de 9 bajo-par haciéndole águila al último hoyo en Erin Hills, el cual terminó E9.

Justin Thomas (cortesía Charlotte Observer)

único con rondas en 60s últimos tres días

Indudablemente que la actuación de Thomas en el 99º PGA Championship fue la mejor del field de conjunto en todos los departamentos, viniendo de atrás para sumar un total de 276 (-8), con una ronda final de 67 (-4) construida con 6 birdies (2, 7, 9, 10, 13 y 17) y 3 bogeys (1, 3 y 18), para un total de 14 birdies, 12 bogeys, en una cancha que se defendió mejor a medida que avanzaba la semana, pero que no mermó el desempeño del joven de 24 años, evidenciado al ser el único que presentó rondas en los 60s los tres últimos días, con un total de 28/56 (50%), 45/72 (62.5%) en los greens y usando 108 putts durante la semana, promediando 328.0 yardas con el drive, dando una clara respuesta en los momentos de “scrambling” durante las cuatro jornadas (R1: 5/11; R2: 5/6; R3: 2/4; R4: 3/6), y plasmando en conjunto un total de puntos ganados no superados por nadie en todas las facetas del juego de la siguiente manera:

Off-the-Tee +2.801 (No. 23)
Tee to Green +9.138 (No. 11)
Approach-the-Green +4.036 (No. 15)
Around-the-Green +2.300 (No. 22)
Putting +7.228 (No. 4)
Total +16.365 (1ro)

 

También dando una clara respuesta en los momentos de “scrambling,” cuando registró el siguiente desempeño en las cuatro jornadas: R1: 5/11; R2: 5/6; R3: 2/4; R4: 3/6, cuya victoria de Thomas es la tercera vez en los últimos 21 años que el ganador del PGA Championship no viene de la última partida el domingo (Kevin Kisner y Chris Stroud), estando Justin justo detrás con Hideki Matsuyama a dos golpes del líder al comenzar el domingo.

Justin Thomas y Jordan Spieth (Cortesía Golf Channel)

Familia y amistad detrás del golf como modo de vida

No puede pasar por alto el significado de la familia y de la amistad en los acontecimientos en la conclusión del 99º PGA Championship, por lo ya mencionado sobre la importancia del golf como profesión dentro de la familia Thomas con tres generaciones de profesionales de golf, como por el nexo que tiene con profesionales de su generación, como es el caso de Rickie Fowler, y particularmente con Jordan Spieth, con quien lo une una amistad desde niños y quien ahora buscaba justamente este major, el que le falta para completar los cuatro grandes en su joven carrera con apenas 24 años, y cuando hace apenas unas semanas Spieth festejaba el ‘Claret Jug’ con sus amigos, en esta oportunidad eran Rickie y Jordan esperando por Justin en el hoyo 18 para celebrar su trofeo Wanamaker del 4to major de la temporada, destacando que juntos son los más jóvenes en conseguir los 4 majors en su carrera con 24 años cada uno.

Top-5 bajo-par salvo Matsuyama

El resto del Top-5 lo integraron, en el 2do lugar con 278 (-6), el italiano Francesco Molinari (73-64-74-67), Patrick Reed (69-73-69-67) y el surafricano Louis Oosthuizen (70-67-71-70), mientras que empatando el 5to lugar con 279 (-5) quedaron E12 con 212 (-1) Rickie Fowler (69-70-73-67) y Hideki Matsuyama (70-64-73-72), quien le quedará pendiente ser el primer japonés en ganar un major. Es oportuno destacar que cada uno de los últimos 27 Campeones del PGA Championship han salido del Top-5 a los 54 hoyos, 14 de los 16 ganadores de los anteriores majors han estado en el 1er o 2do lugar a los 54 hoyos, como cada uno de los últimos 16 ganadores de majors luego de la 3ra ronda han estado a 4 golpes o mejor de la punta.

Los notables más destacados

Algunos de los notables quedaron en las siguientes posiciones:

Rickie Fowler E5 279 (-5/ 69-70-73-67)
Jason Day (Aus) E9 283 (-1/ 69-70-73-70)
Matt Kuchar E9 283 (-1/ 71-74-70-68)
Chris Stroud E9 283 (-1/ 68-68-71-76)
Dustin Johnson E13 284 (E/ 70-74-73-67)
Brook Koepka E13 284 (E/ 68-73-74-69)
Henrik Stenson (Sue) E13 284 (E/ 74-70-70-70)
Rory Mcilroy (Irn) E22 284 (+1/ 72-72-73-68)
Ian Poulter (Ing) E22 284 (+1/ 74-71-71-69)
Jordan Spieth E28 286 (+2/ 72-73-71-70)
Charl Schwartzel E48 289 (+5/ 74-70-72-73)
Zach Johnson E48 289 (+5/ 71-73-71-74)
Jon Rahm (Esp) E58 291 (+5/ 70-75-71-75)

Solo Rahm-bo el fin de semana entre latinos y españoles

Desafortunadamente, el segmento de los latinos se quedó sin sus tres representantes, luego de que arribaran venezolano Jhonattan Vegas empatado en el puesto 97 (+8/ 78-72), el argentino Emiliano Grillo E111 (+10/ 78-74), y el paraguayo Fabrizio Zanotti E120 (+11/ 80-73). Para los españoles sólo Jon Rahm E58 (145/ 70-75-71-75) jugó el fin de semana en Quail Hollow, dejando atrás a Rafa Cabrera-Bello E86 (149/ 74-75), maestro verde Sergio García E97 (150/ 75-75) y Pablo Larrazábal E106 (151/ 77-74).

Quail Hollow fue Major por 1ra vez

Ya era una sede conocida por los jugadores cuando era anfitrión del Wells Fargo Championship, sólo que ahora Quail Hollow se presentó con una nueva cara en su presentación en la sociedad de las canchas “majors,” en las manos de Tom Fazio creando tres hoyos nuevos, incluyendo una nueva apertura de 524 yardas uniendo el primer y segundo hoyo, así como los hoyos 4 y 5, hechos del anterior hoyo 5, y por supuesto, no había necesidad de tocar la “Green Mile,” ampliamente conocida como uno de los tres hoyos de cierre mejor defendidos del PGA Tour, observando que George COBB hizo el diseño original en 1961, para luego Arnold Palmer y luego Fazio trabajó otras modificaciones, y recordando que Quail Hollow fue la sede original del Kemper Open (1969-79), y luego lo fue del World Seniors Invitational (1980-89), y lo será de la President’s Cup en el 2021.

Justin Bieber (cortesía PGA TOUR)

Shorts, Justin Bieber y los 100 Majors de Phil y Els

Las notas alegres del martes en Quail Hollow Club fue en primer lugar la nueva regla de permitir llevar shorts en los días de práctica en el PGA Tour, y todos aprovecharon para salir y mostrar las piernas al aire, lo cual causó conmoción en el público presente como entre los comentaristas especializados y prensa mundial, poniendo una nota simpática este día de práctica. En segundo lugar, para nada ordinario, fue la aparición del archi-popular músico Justin Bieber en los predios de Quail Hollow, esta vez compartiendo con los amigos Rickie Fowler, Bubba Watson, Wesley Bryan, cantando en la cancha y haciendo reír a Kevin Na, quien no sabía la letra de las canciones pero no paró de disfrutar y compartir las melodías por los medios sociales. Asimismo, la otra nota conmemorativa de los días de práctica fue el reconocimiento a los “100 Majors” de Ernie Els y Phil Mickelson, como lo fue el anuncio de las nuevas fechas del PGA Championship para mayo y The Players para marzo, y la estelar aparición del nadador Olímpico Michael Phelps, el atleta más condecorado de todos los tiempos, quien hizo su aparición durante la 1ra ronda para seguir a su amigo Spieth.

Thomas completó Slam de su amigo Spieth con el 99º PGA Championship (cortesía Getty Images)

Field de calidad con 113 de Top-115

En el 4to major de la temporada 2016-2017 y primer major en Quail Hollow Club par-71 de 7.600 yardas para el 99º PGA Championship, el defensor del título fue Jimmy Walker frente a un field de los mejores 156 jugadores del mundo, donde estuvieron 113 del Top-115 del OWGR, 73 de éstos representando a 25 naciones, donde estaban 30 ganadores de majors con total de 49 títulos, donde 13 de esos 30 ganados con el PGA Championship, incluyendo cada uno de los últimos ocho ganadores, donde se incluyeron ocho de los que ganaron esta sede fue Wells Fargo Championship.

Thomas completó Slam de su amigo Spieth con el 99º PGA Championship

Comportamiento Quail Hollow y “The Green Mile

El hoyo más fácil de Quail Hollow en la 4ta ronda fue el hoyo 15 par-5 (4.360), mientras que el más difícil fue el 12 par-4 (4.493), pero cumulativo de toda la semana, el más fácil en promedio fue el 15 (4.582) y el más duro el hoyo 18 (4.414), al tiempo que los últimos tres hoyos mejor conocidos como ‘The Green Mile,’ arrojaron el domingo los siguientes registros:

Hoyo Ranking Score Promedio
No. 16 3 4.362
No. 17 5 3.288
No. 18 1 4.414

 

Fuente:

 
 

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