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Tee-K Kelly comenzó encendido en Puerto Plata

Tee-K Kelly comenzó encendido en Puerto Plata

Tras una ronda récord de 61 golpes gana por cuatro, la ventaja más amplia que se haya registrado tras una primera ronda en PGA TOUR Latinoamérica

PUERTO PLATA, República Dominicana – Aprovechando las benignas condiciones de la mañana, cuando el viento aún no era un factor negativo, el estadounidense Tee-K Kelly comenzó con todo en el Puerto Plata DR Open. El novato que cumplirá 23 años el próximo mes, hizo diez birdies para una ronda sin bogeys de 61 golpes, 10-bajo par, que lo puso de líder con autoridad en el tercer evento del Bupa Challenge del PGA TOUR Latinoamérica.

Con su ronda récord en Playa Dorada Golf Course, Kelly se convirtió en apenas el séptimo jugador en hacer 61 golpes o menos en una ronda oficial en el Tour. Su ventaja de cuatro golpes al completarse esta soleada jornada en la costa norte de la República Dominicana, resultó además la diferencia más amplia registrada tras los primeros 18 hoyos de un torneo de la gira.

Con 65 golpes, 6-bajo par, el segundo lugar en solitario fue tomado por el también estadounidense Patrick Newcomb. El campeón del Honduras Open 2017, evento en el que hizo 61 en la tercera ronda, tuvo el mérito de lograr su buen score en las complicadas condiciones ventosas que imperaron por la tarde en el trazado de 6,805 yardas que diseñó Robert Trent Jones Sr.

El tercer lugar, con 66 golpes, lo comparten los mexicanos Santiago Gavino y Gerardo “Jerry” Ruiz, los estadounidenses D.J. Brigman y Brett White, y el canadiense Stephen Thomas.

Un total de 63 de los 144 jugadores en el field lograron scores bajo par en una jornada en la que el promedio de golpes fue de 71.6.

“Realmente no me metí en problemas. En mi primer hoyo fue la última vez que estuve en algo de aprietos, pero pude hacer par y a partir de ahí pegué muy buenos tiros con los wedges y hierros. Pegué putts sólidos que encontraron su camino al hoyo y solo traté de mantener el momento para ver cuántos hacía y al final del día resultaron ser diez”, dijo el líder Kelly, un graduado de Ohio State University que salió al campo a las 7:30 a.m. por el tee del hoyo 10.

Tras anotar birdies en los hoyos 11, 14, 15, 16 y 18 para hacer 30 en sus primeros nueve, Kelly siguió atacando e hizo birdies en el 1, 4, 5, 6 y 8 para 31 en sus segundos nueve.

“Tuve la suerte de que temprano por la mañana no había mucho viento, así que algunos hoyos que normalmente tienen viento en contra en la vuelta del 10 los jugué sin viento. Luego, cuando comenzó a soplar, tuve el viento a favor en algunos tramos en los que pude aprovechar esa ventaja”, dijo el joven competidor que tuvo de caddie a su padre, Tim Kelly.

En lo que a los números respecta está fue la ronda más baja lograda por Kelly. “Hice scores bastante bajos en otras dos ocasiones, pero nunca tan bajos como este en un torneo. Por ahí tuve otras rondas en las que estuve bajo un poquito más de presión que probablemente considero mejores por las circunstancias”, agregó el jugador originario de Wheaton, Illinois.

Receptor de una Mención Honorífica All-America en 2016, Kelly se hizo profesional el pasado noviembre y ganó estatus en PGA TOUR Latinoamérica en el Q-School de enero en Colombia. En cuatro torneos jugados ha conseguido dos top-20s esta temporada y antes de hoy sus rondas más bajas fueron un par de 67s hace cuatro semanas en Costa Rica.

“Realmente no he tenido un torneo en el que haya sentido mi juego a plenitud. He hecho algunas cosas buenas, pero me tomé libre la semana anterior para ir a casa en Chicago para trabajar en algunos aspectos. Siento que me juego va en la dirección adecuada y esto prueba que la decisión (de saltarme el evento de Ecuador) fue buena. Espero poder seguir con buen paso estas dos semanas”, agregó con la mira también puesta en el BMW Jamaica Classic que cerrará la primera mitad de la campaña la semana próxima.

A esta altura del campeonato el mejor dominicano es Willy Pumarol, quien hizo 68 golpes para colocarse en un empate por el 16º puesto. El único otro local que por ahora está en posición de superar el corte es el amateur de 20 años Juan José Guerra, quien hizo 70 y empata el puesto 46. En esa misma posición le acompañan entre otros el argentino Nelson Ledesma, actual líder de la Orden de Mérito. Un golpe más lejos, empatado en la casilla 64, aparece el guatemalteco José Toledo, quien es segundo en la Orden de Mérito.

El Puerto Plata DR Open es el tercero de cuatro eventos del Bupa Challenge. Esta competición, en la que Bupa Global une fuerzas con PGA TOUR Latinoamérica, concluirá en Brasil en octubre. Bupa Global, líder mundial en seguros de gastos médicos mayores internacionales, recompensará al jugador que tenga el mejor desempeño en los eventos del Bupa Challenge con un premio de $10,000 dólares en efectivo.

Notas:

Rondas más bajas en el historial del PGA TOUR Latinoamérica

  • 60 (-12) Ken Looper (EE.UU.) R2 Avianca Colombia Open 2016
  • 60 (-10) Manuel Merizalde (Colombia) R3 Avianca Colombia Open 2014
  • 61 (-11) Fabián Gómez (Argentina) R2 Personal Classic 2015
  • 61 (-11) Patrick Newcomb (EE.UU.) R3 Honduras Open 2017
  • 61 (-10) Mauricio Molina (Argentina) R3 TransAmerican PP Open 2014
  • 61 (-10) Tee-K Kelly (EE.UU.) R1 Puerto Plata DR Open 2017
  • 61 (-9) David Vanegas (Colombia) R3 Avianca Colombia Open 2014

Mayores ventajas tras 18 hoyos de juego en PGA TOUR Latinoamérica

  • 4 golpes – Tee-K Kelly (EE.UU.) tras 61 (-10), Puerto Plata DR Open 2017
  • 3 golpes – Phillipe Gasnier (Brasil) tras 62 (-7), Aberto do Brasil 2013
  • 3 golpes – José Toledo (Guatemala) tras 64 (-7), Tour Championship 2015
  • 3 golpes – Corey Conners (Canadá) tras 63 (-9), Avianca Colombia Open 2016
  • 3 golpes – Brandon Matthews (EE.UU.) tras 62 (-9), Avianca Colombia Open 2017

El torneo en detalle:

  • Fechas: 5-11 de junio, 2017
  • Nombre oficial: Puerto Plata DR Open
  • Twitter: @PplatadrOpen
  • Instagram: @puertoplatadr.open
  • Facebook: Puerto Plata DR Open
  • Hashtags: #PuertoPlataDROpen #BupaChallenge
  • Calendario 2017: Octavo de 18 torneos del PGA TOUR Latinoamérica
  • BUPA Challenge: Tercero de cuatro eventos en esta competición
  • Sede: Playa Dorada Golf Course – Puerto Plata, República Dominicana
  • Par/Yardas: 71 (36-35) / 6,805
  • Field: 144 jugadores de 19 países
  • Campeón defensor: Timothy O’Neal
  • Orden de mérito: El campeón recibe $31,500 dólares de una bolsa de $175,000.
  • Formato: 72-hoyos de juego por golpes
  • Corte: Top-55 y empates

 

 
 

Torneos

  • Torneo de Golf CELAP 2017. 6 de octubre, Tucán Country & Resort Panamá
  • 6to Torneo de Golf Nereyda's Classic 2017. 30 de septiembre, Summit Golf Club Panamá
  • Torneo Apertura Hotel Marriott Maracay & Golf Pro Caddie, 22 de Septiembre

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