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Tee-K Kelly aprieta el paso, gana por nueve golpes en Puerto Plata

Tee-K Kelly aprieta el paso, gana por nueve golpes en Puerto Plata

El estadounidense extendió de cuatro a nueve golpes su ventaja con solo 18 hoyos por jugar en el Puerto Plata DR Open

PUERTO PLATA, República Dominicana – El estadounidense Tee-K Kelly luce imparable al frente del Puerto Plata DR Open. Este sábado mantuvo su paso récord con una ronda de 66 golpes, la mejor del día, y mejoró su total para la semana a 19-bajo par 194 en este evento del PGA TOUR Latinoamérica que también es válido por el Bupa Challenge.

El novato de 22 años cerró la jornada con autoridad. Hizo birdies en los hoyos 16, 17 y 18 para extender su ventaja a nueve golpes, la diferencia más amplia que haya disfrutado un líder en 54 hoyos de juego en PGA TOUR Latinoamérica. Además, su total igualó el cuarto mejor acumulado bajo par en tres rondas de juego.

“Nunca me hubiese imaginado que iba a estar liderando por nueve golpes”, dijo maravillado este graduado de Ohio State University que se inició como profesional apenas en noviembre. “Sé lo bueno puede ser mi buen golf, pero ciertamente no estoy jugando buen golf esta semana, estoy jugando grandioso”.

Pegando con mucha solidez toda la semana, para Kelly ha resultado clave mantenerse bien concentrado. “Tengo claro, especialmente con este viento que sopla aquí, que si uno afloja un poquito puede comenzar a hacer números altos rápidamente. Lo que he tratado de hacer es mantener el pedal a fondo, embocar algunos putts y hacer buenos tiros”, agregó.

Kelly salió al campo a las 12:30 p.m. con una ventaja de cuatro golpes y no tardó en despegarse aún más. Su arranque de águila-bogey-birdie-par-birdie lo llevó a hacer 33 en los primeros nueve hoyos para extender la ventaja a siete. Un bogey al 11 implicó poco y su cierre de birdie-birdie-birdie dejó en claro su firmeza en como puntero en Playa Dorada Golf Course.

En el libro de récords del PGA TOUR Latinoamérica, los otros cuatro jugadores que llegaron a liderar por seis golpes o más al cabo de 54 hoyos – el estadounidense Nate Lashley y los argentinos Matías O’Curry, Fabián Gómez y Emiliano Grillo – ganaron sin apuro alguno.

Campeón del Illinois State Amateur Championship en 2015 y 2016, y ganador de otros dos títulos en su carrera universitaria, este domingo el jugador originario de Wheaton, Illinois, buscará su primera victoria como profesional con la posibilidad de imponer varios récords. Una de las marcas más significativas a su alcance es la de convertirse en el primero en ganar un torneo de Tour regional siendo líder absoluto de principio a fin.

“Mi gran menta ayer era bajar de 130 golpes en 36 hoyos, porque era algo que no había conseguido antes. Era un número lindo para lograr y lo conseguí (con 128). Hoy lo que estaba intentando era bajar de 195 y lo logré también (con 194). Me fijaré una nueva meta para mañana y trataré de seguir pegando buenos tiros de golf, apegado a mi plan y veremos a qué score me deja llegar”, concluyó sobre sus objetivos para la jornada de cierre en el par-71 de 6,805 yardas que diseñó Robert Trent Jones Sr. a finales de los años setenta.

Con Kelly encendido, el resto del field parece estar jugando solo por el segundo lugar y en ese particular la lucha es muy cerrada. Los doce jugadores que se reparten entre el segundo y el noveno puesto están separados por apenas tres golpes a esta altura del campeonato.

De momento la segunda posición es compartida por los también estadounidenses Brandon Matthews, quien hoy hizo 69, y Patrick Newcomb, quien hizo 71. Ambos cuentan con un total de 10-bajo par 203 y mañana a partir de las 11:10 a.m. saldrán junto a Kelly en el último grupo.

Apenas un golpe más lejos, en un triple empate por el cuarto lugar, aparece el argentino Tommy Cocha, quien hizo 68 golpes este sábado para ubicarse como el mejor latinoamericano. A su lado figuran el estadounidense Jimmy Beck, 67, y el australiano Ryan Ruffels, 68.

El Puerto Plata DR Open es el tercero de cuatro eventos del Bupa Challenge. Esta competición, en la que Bupa Global une fuerzas con PGA TOUR Latinoamérica, concluirá en Brasil en octubre. Bupa Global, líder mundial en seguros de gastos médicos mayores internacionales, recompensará al jugador que tenga el mejor desempeño en los eventos del Bupa Challenge con un premio de $10,000 dólares en efectivo.

Notas:

Mayores ventajas tras primeros 54 hoyos de juego en PGA TOUR Latinoamérica

  • 9 golpes – Tee-K Kelly (USA) en el Puerto Plata DR Open 2017 con total de 19-bajo par 194 en Playa Dorada Golf Course en Puerto Plata, República Dominicana.
  • 8 golpes – Nate Lashley (USA) en el Shell Championship 2017 con total de 15-bajo par 198 en Melreese CC / International Links Miami en Miami, Florida. Ganó por diez golpes.
  • 7 golpes – Matías O’Curry (Argentina) en el Colombia Open 2012 con total de 8-bajo par 198 en El Rincón de Cajicá en Bogotá, Colombia. Ganó por ocho golpes.
  • 7 golpes – Fabián Gómez (Argentina) en el Personal Classic 2014 con total de 24-bajo par 192 en el Club Las Praderas de Luján en Luján, Argentina. Torneo recortado a 54 hoyos por mal tiempo.
  • 6 golpes – Emiliano Grillo (Argentina) en el VISA Open de Argentina 2014 con total de 4-bajo par 199 en Martindale CC en Pilar, Argentina. Ganó por seis golpes.

Scores más bajos tras primeros 54 hoyos de juego en PGA TOUR Latinoamérica

  • 24-bajo par 192 (65-65-62) Fabián Gómez – Argentina Classic 2014
  • 21-bajo par 195 (65-64-66) Justin Hueber – Avianca Colombia Open 2016
  • 20-bajo par 193 (66-63-64) Puma Domínguez – Flor de Caña Open 2016
  • 19-bajo par 197 (67-67-63) José Manuel Garrido – Abierto Mexicano 2015
  • 19-bajo par 197 (66-68-63) Wil Bateman – Abierto de Chile 2015
  • 19-bajo par 197 (67-63-67) Bryan Martin – Abierto de Chile 2015
  • 19-bajo par 197 (69-64-64) Augusto Núñez – Lexus Perú Open 2015
  • 19-bajo par 194 (61-67-66) Tee-K Kelly – Puerto Plata DR Open 2017
 
 

Torneos

  • Torneo de Golf CELAP 2017. 6 de octubre, Tucán Country & Resort Panamá
  • 6to Torneo de Golf Nereyda's Classic 2017. 30 de septiembre, Summit Golf Club Panamá
  • Torneo Apertura Hotel Marriott Maracay & Golf Pro Caddie, 22 de Septiembre

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