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“…Ser inclusivo suma”

“…Ser inclusivo suma”

Manifestó Mark Lawrie –  Director Ejecutivo de la Asociación Argentina de Golf, en reunión con grupo de periodistas especializados en golf de diez países, incluyendo Argentina, Chile, Colombia, España, Estados Unidos, Italia, México, Perú, Uruguay y Venezuela con motivo de realización del 108º Visa Open de Argentina, en exclusivo para lectores de Fairway

La Asociación Argentina de golf es un modelo a seguir para las distintas asociaciones y federaciones de Suramérica. ¿Es la Asociación Argentina insignia para el resto de Suramérica?
– “Me gustaría pensar que estamos tratando de hacer las cosas bien y que algunas de las cosas que hacemos pueden ser replicadas por otras federaciones en la región. La realidad es que la asociación de 10 años – 12 años a esta parte, al menos lo que ha intentado hacer es tomando una frase que dice ‘que gobierna por consenso’, que me parece una reflexión muy lúcida sobre como ayudar y creo que lo que más se ha intentado hacer es eso, es ayudar. Y me parece que es importante para nosotros ayudar, porque si quienes están alrededor nuestro son mejores, nos hacen mejores a nosotros. Lo importante, visto además la distancia geográfica nuestra de los centros mundiales de golf, si el golf en la región es fuerte y la competencia que tenemos en la región es fuerte. Para nosotros es un primer paso fundamental, podemos invertir en programas de mejoramiento a nivel de instrucción, mejoramiento de calidad de jugadores, podemos invertir en tecnología, pero finalmente lo que necesitamos siempre es competencia; y quizás digamos, un cambio importante la actitud desde el año 2000 en adelante, fue lo que nosotros necesitamos, es que los que están cerca nuestro sean mejores, salgamos a ayudarlos; y en la medida que podamos, a través de mejoramiento de canchas, seminario para desarrollo, reglas, que es un poco lo que hemos estado hacienda en este tiempo, estaremos nosotros y todos mejor.”

Hablando de crecimiento y de expectativas altas para que el golf se desarrolle en la región, vemos tours como PGA Tour Latinoamérica y otras iniciativas, Cómo va ese proceso y cómo lo ve Mark Lawrie desde Argentina y desde la AAG hacia afuera en términos de Suramérica?
– “Yo siempre creo que hay que tener elementos que te generen atracción y me parece que no es uno sino la suma de muchos, los que te van a permitir que esa atracción se genere y que a través de esa atracción interesar a los chicos jóvenes, y algunos, no tan jóvenes a sumarse al golf. Me parece que nuestros países tienen que crecer, tanto la base ampliándola como en lo que es la atención de lo que es el alto rendimiento, porque en realidad ambas son herramientas de crecimiento. Voz tenés buenos jugadores amateurs, buenos jugadores profesionales, esto va a generar interés, los medios como ustedes le van a poder dar cobertura a hechos que produzcan resultados, que llamen la atención que generen interés. También es real que vas a tener que tener programas de base, que alimenten la posibilidad del acceso, Latinoamérica y esto es un dato creo en el cual estaríamos de acuerdo, tiende (si bien está cambiando) a tener una división bastante segmentada, hay digamos un grupo de gente de alto por adquisitivo, poco en el medio y una base bastante amplia de gente de bajo poder adquisitivo, esas no son condiciones muy buenas para el crecimiento del golf, el golf crece cuando una clase media se hace fuerte y se genera una suerte de aspiración a poder jugar golf. Yo siempre hablo de mucha gente que esta mirando por el cerrojo de la puerta, y miran al golf a través de ese cerrojo y les parece atractivo, pero el tema es como abro la puerta?; o sea, yo puedo ver el golf del otro lado allí, pero lo que no tengo muy claro es como abro la puerta para llegar al golf y me parece que esa transición es uno de los grandes temas que tenemos que resolver, como hacemos para abrir la puerta, y que la persona que quiera acercarse al golf se sienta cómoda. El golf es un deporte que muchas veces yo lo llamo hostil para el que no lo conoce, es hostil hasta para el lenguaje, voz llegas a un club y si tenés la suerte de entrar, alguien te va a decir que vayas a ver al starter, palabra que nosotros en el común de nuestro día nunca usamos la palabra starter, o que vayas a ver al capitán que supongo si alguien no sabe pensás a alguien arriba en un barco con un gorro y es el capitán, o vayas a la casilla de palos, y te hablan en un idioma que no conocemos; entonces el golf, digamos tiende a ser un deporte, para el que se quiere acercar, no es muy amigable, y lo que tenemos que hacer es encontrar maneras de que quien se acerque al golf, se acerque sintiéndose cómodo, bienvenido, y sintiéndose INCLUIDO. Mucho de lo que tiene que ver con el problema de acercarte al golf no tiene que ver con la enseñanza, si tiene mucho que ver con la inclusión, le asignamos más valor al club que acerca a través del programa les muestre a las personas lo que es la vida social, las entregas de premios, las fiestas o las ceremonias, los inviten al bar a tomar una cerveza, casi tanto más importante eso que lo técnico. Finalmente cualquier profesor va a poder enseñar un swing y ponerlo en marcha, el tema es si vos provees el entorno que es lo que hace atractivo al golf, eso es a grandes rasgos son creo por donde pasa el tema. Hay países en los cuales nos está yendo mejor, Colombia es un caso donde el golf ha crecido y se ha armado todo lo que los colombianos tiran, pero tiende a tener un poquito más de potencial de crecimiento porque hay un poquito más de posibilidades de acceder y si revisamos los demás países, el golf tiende a ser un deporte que está cerrado y tiene dificultades de crecer y esas dificultades de crecer tienen mucho que ver con bastante de las cosas que hemos hablado.”

El golf argentino notó punto de inserción cuando Ángel Cabrera ganó el primer grande y sobre todo el Master. En España estamos deseosos que Sergio García (al postularse hace años cuando dijo que podía ganar uno), u otro, gane un major, conscientes que el golf español lo necesita, qué han logrado con las victorias de Cabrera?
– “Fué muy gracioso, porque cuando cabrera gana su primer Major, yo estaba a los pocos días en Canadá y me pidieron una reunión como esta. Medios canadienses se sentaron conmigo a charlar de golf de Suramérica, y una pregunta de un periodista canadiense me pareció excepcional, me dijo: que van a hacer con lo que acaba de hacer Cabrera?, y me dice él: y te lo cuento por lo siguiente porque nosotros no supimos hacer nada con lo que hizo Mike Wear. Dimos vueltas con el tema y finalmente en realidad nunca se capitalizó un hecho fenomenal por lo difícil, porque uno sólo se da cuenta de lo difícil que es cuando no vuelve a suceder y a nosotros nos pasó, De Vicenzo gana su Major en el ‘67, pasan siglos, pasan generaciones hasta que uno vuelve a encontrarse con una suerte de revulsivo tan fuerte como puede ser que alguien gane un Major, yo diría que esto en alguna medida responde a la pregunta de los canadienses. Cuando pudimos sentarnos con Ángel en Córdova, y decir: Ángel que hacemos con esto?, y la respuesta de él, afortunadamente fue muy abierta, fue: yo estoy para ayudar, qué necesitan?. Bueno empezamos a trabajar sobre la idea si tenemos imagen, esas imágenes son muy fuertes, son de alguien ganando algo, son imágenes de alguien digamos mostrando fuerza y tiende a ser algo que capta el interés especialmente de los más jóvenes. No es la solución mágica tener un gran campeón, pero ciertamente acorta mucho el camino a que los medios le presten atención al deporte, a que los jóvenes por lo menos se fijen, porque finalmente estoy seguro que ustedes si se fijan en tenis los Nadales de este mundo, te atrae con una potencia tremenda, y Nadal no necesita ser carismático, Nadal lo único que tiene que hacer es jugar, demostrar su furia dentro de la cancha de tenis, ser un fenomenal atleta y comportase como tal, con eso sólo y si vos lo rodeas de lo que necesitas, vas a generar cosas alrededor. Este programa se trata de golf, no casualmente está apoyado por la R&A. Y la idea que hemos tenido es tratar de replicar el modelo donde detectemos algún héroe posible, o sea, si yo fuera Colombia estaría buscando formas de asociarme con la imagen de Camilo Villegas, aunque no haya ganado un Major pero es una figura de golf reconocida. Si yo fuera España, y España trabaja bien, conozco mucho de la Federación y tenemos muy buena relación, España ha producido cantidad y calidad de golfistas, obviamente ganar un Major es lo que genera esa explosión que quizás no ganarlo no te produce, pero me parece que ustedes están en el camino correcto, el centro de golf que tienen allí en las afueras de Madrid es importante, tienen cantidad y calidad de jugadores, jugadores en distintos tours, yo creo que el modelo es un buen modelo y es un modelo que está produciendo resultados. Ganar Majors no es tan sencillo.”

Yo estoy más en el tema de cómo hacer crecer el golf, ya que tenemos el programa acércate al golf, por lo que quería saber un poco en qué consiste y después quería tus comentarios sobre que está haciendo Argentina para tratar de ubicar el golf dentro del menudo de deportes en los colegios, porque en la medida en que logremos eso?
– “El programa consiste en clubes que se suscriben al programa, es un programa de 5 semanas, facilitan primero todos los materiales para que alguien pueda practicar el golf. El profesor de golf dicta clases durante esas 5 semanas y se cierra el círculo desde el punto de vista golfístico cuando el jugador sale a la cancha. El club luego le extiende una suerte de membresía temporaria, o lo reubicamos en algún club que le sea geográficamente más conveniente que sea parte del programa. La otra parte de la historia digamos que es importante es la que hacíamos referencia, que es la vinculación social del golf, la inclusión a todo lo demás porque finalmente la clase se la podemos dar en este driving range acá durante 5 semanas y decimos bueno terminó, suerte!. lo que tenés que generar es que pasa después. no sirve que nosotros vayamos a un barrio pobre, sacamos 50 chicos, los traemos acá les demos clases 5 semanas y los subamos a un bus y le digamos bueno muchachos que les vaya bien, porque el modelo no conduce a nada, lo que vos tenés que darles es continuidad, tener clubes que del punto de vista del perfil social sirvan para darles cabida, y tampoco creo sirve prometerle a alguien que el golf es gratis y que es un deporte que no tiene ningún costo, porque no es así, o sea, el golf es un deporte que tiene ciertos costos, y uno tiene que apuntar a un segmento digamos social donde materialmente la posibilidad de seguir dentro del golf exista, si no es simplemente generar frustraciones sin ningún sentido. Esto de “DO GOOD”, no sirve si vos no le podés dar una continuidad en el tiempo, entonces me parece que tenés que apuntar a segmentos medios-medios bajos, pero que tengan algún asidero a la posibilidad de seguir de alguna manera en el golf. En Argentina, esa posibilidad está, porque si uno piensa que acá hay 330 clubes, habrá 50 clubes que son muy cerrados, pero los demás están prácticamente esparcidos por todo el país, vos vas a poder jugar, pagando jugás. Sin ser socios. y sin tener un socio al lado!. Si vos vas a un club en …. Buenos Aires, el martes y decís: hola que tal? soy fulano de tal, puedo jugar? Sólo tendría que tener hándicap si, pero la realidad es que no le van a hacer difícil esa actuación, y yo creo que eso es uno de los grandes logros del golf argentino reciente, hay un concepto de apertura, y en los clubes se dieron cuenta que ser inclusivo suma. Y esto nos lleva a otro debate, que tiene que ver con temas como la vestimenta de chicos y como aceptamos chicos en los clubes. Nosotros estamos en un mercado que es altamente competitivo, competimos contra 10 otros-15 otros deportes que tienen muchos atractivos que van del skate board a lo que quieras, rugby, football, volley, etc. Si vos hoy pensás en los chicos, y les voy a contar un cuento de un club donde soy socio acá, a principios del verano llega un chico con flip flops, bermudas o traje de baño, una gorra dada vuelta y sin remera, y dijo: Pedrito mi amigo fué a tirar pelotas ahí en el driving puedo ir?, yo estaba parado y escuché un listado de 63 motivos por los cuales no podía hacer lo que iba a hacer, no por la gorra, no por esto, por aquello, no por lo otro, cuando ya el chico ya se había ido, había vuelto a jugar football. Digo: perdiste un cliente, no vuelve más!. Sabes por qué? porque está jugando al football y nadie le dice como tiene que estar vestido, como tiene que usar la gorra, puede jugar en patas, y nosotros le acabamos de negar la posibilidad de empezar un deporte.”

¿Cómo hicieron para romper ese hielo con los clubes, para que empezaran a abrirse? Ese es un poco el reto en muchos de nuestros países
– “El golf, en el interior de Argentina, afortunadamente creo que es uno de los deportes más democráticos que existen, y te voy a dar un ejemplo propio: y vuelvo al caso del grupo mío que juego durante 15 años al golf, habían dos que éramos productores agropecuarios, uno un empleado de comercio y otro en una cooperativa; o sea, asalariados, uno bien de base, otro un poquito mejor y dos digamos de buen pasar por decirlo de alguna manera. Yo no creo que en Latinoamérica eso dé y en muchos clubes de la Argentina eso se da, eso quiere decir, que hoy es un prospero empresario del mundo de los seguros, el golf le permitió a una edad temprana, habiendo sido caddie, del mismo club donde luego jugaba y que hoy sigue siendo mi amigo 30 años más tarde, y seguimos jugando al golf juntos, esas historias son las que tenemos que crear en el resto de Latinoamérica. Ahora no las vas a crear si la barrera económica o social es tan alta que esa persona nunca se va a acercar al club. Entonces si vos me decís: por qué el golf de Argentina es más grande que el resto de Suramérica? – No porque somos unos genios, desde la asociación hemos tratado de influir positivamente en que esto se profundice, en que esto sea el camino y en el tema de los menores. Es tratar de empezar a entender que ese chico que se presentó con flip flops y una gorra dada vuelta, es un potencial golfista con un agregado que les voy a contar algo me pareció fantástico; estábamos en una comida en Puerto Maderos, y de un momento dice: ustedes los de las Asociaciones lo tienen todo mal, porque están preocupados como se viste un chico y como se presenta en una cancha de golf y eso no es un problema de golf, porque los deportistas profesionales mejor vestidos del mundo son golfistas, y el chico va a prender la televisión y va a ver a Cabrera con su remera pink impecable, su gorra bien puesta y pantalones hechos a medida, y va a querer copiar eso, va a llegar solo ahí. Entonces todas estas prohibiciones que le queremos generar a su llegada, solas las va a dejar, vos no vas a tener que decir usar tal cosa; él solamente con prender la televisión y ver como están vestidos, ‘dressed to kill’, el chico va a ir solo ahí. Entonces vos vas a ver un jugador cualquiera, Adam Scott, que el tipo es IMPECABLE!, playboy y la persona quiere lucir como él. Los chicos de hoy son mucho más inteligentes en ese sentido. Pasará con naturalidad. Ellos se proyectarán hacia la imagen de los que son. Sólo tendrán que tener las agallas al comienzo de poder manejarse, manejar los miembros, y lo que dicen y piensan.”

 

¿Qué se siente ser el Corazón de la AAG, del abierto de Argentina Open y cómo llega el PGA LA dentro del Visa Open y qué jugadores como Cabrera que podrían no jugar por ranking, pues vengan y jueguen, y esto impulsa a los jóvenes profesionales argentinos y suramericanos?

– “Yo quiero decir el abierto en términos de el evento de primer nivel que organizamos, porque nosotros tenemos cerca de 40 eventos al año en la cual estamos involucrados directa o indirectamente, que es bastante para una asociación. Yo conozco a la R&A, y siempre le digo a ellos, ustedes trabajan menos que nosotros y generan más dinero, pero Mike Davis y Peter Dawson son grandes personas y no hay malestar por eso, pero se los recuerdo de vez en cuando. Pienso que el hecho que tipos como Ángel, y muchos otros, Grillo, Goya, uno nombra Carballo, estos señores juegan 20, 30 y 40 torneos al año y al final de la temporada, están molidos, y de alguna manera regresan y juegan algunos eventos que nos llenan de orgullo, nos alegran y ellos lo hacen por darle algo al juego de golf de esta manera, y creo que eso es fantástico y ellos no vienen y juegan por dinero porque dentro de este tour eso no es muy poco, uno no puede hacer nada diferente, y de esta manera, actualmente se le da el chance a los fanáticos y seguidores de verlos porque no los ven con frecuencia. Muchos argentinos descubrieron a Emiliano Grillo esta semana (108 Visa Open), ellos leen de él jugando en el European Tour y dicen: ‘este tiene 19-20. Wow! Qué jugador! Este puede jugar, el pesa 140 libras y le pega una milla, es bueno.’ Es formidable para el golf y pienso mucho tiene que ver con el hecho de que Roberto lo hizo, que los personajes como Eduardo Romero, hubiera estado aquí, cerrando con un 60 y quería venir y todavía venir y venir y ver si puede ganar, y si piensa que puede jugar el viene con eso en su mente. Nosotros lo fuimos a ver al hospital el lunes con Cabrera, y lo simpático es que Eduardo era que estaba preocupado por el hombro de Cabrera, y estaba conectado, y seguía, ‘Pato, Pato, cómo está el hombro?’ Así que ellos regresan! Y yo pienso que la tradición del evento, los 108 años, el prestigio, los grandes ganadores, todo eso ayuda y nosotros somos afortunados, nunca dejo de decirlo, somos afortunados y ciertamente nunca me preocupo quien no está jugando porque entiendo que ellos juegan, ellos tuvieron una larga temporada, quien quiera venir es más que bienvenido y nosotros somos más que sortarios. Conozco muchas otras partes del mundo donde esto no pasa cuando hay esa clase de héroes que juegan en el extranjero durante el año que uno lo lee en los periódicos no siempre los logra ver a su regreso.”

Eduardo (Pérez Paris) le hizo una pregunta, ¿cómo podrían integrar en Argentina el golf en los colegios? No escuché esa respuesta, porque en Chile quieren llevarlo a cabo, ahora no sé como?
– “Nosotros hemos tenido reunions con varios municipios. Este es uno de ellos. Nosotros tenemos un programa donde ellos, en la cual los gobiernos municipals tienen una serie de complejos multideportivos a los que sugerimos ir y exponerlos al Golf. No estoy diciendo que vamos a convencerlos de que el golf es mejor que el futbol, o que el golf es mejor que el volleyball, pero yo regreso a algo que mis padres me decían hace muchos años: ‘no quiero que te conviertas en un músico de concierto clásico, pero quiero que seas expuesto a él,’ luego sit e gusta, te gusta; si no te gusta, al menos hicimos nuestra parte, correcto? De manera que, si te llevo a un concierto, y escuchas la música en casa, y si pasa el tiempo y regresas a los Beatles, eso está bien. Esto es mas o menos lo mismo. Yo no quiero que alguien me digas: “yo pienso que golf es juego aburrido y no me gusta. Pero, ¿tú lo has jugado? No. ¿Alguna vez lo has intentado? No. Bien, no seas moralista. De manera que, si nosotros permitimos que tantos como se pueda, especialmente jóvenes, estén expuestos al golf, les estaremos dando una opción, y les puede gustar, y algunos dirán, vamos a darle! Esta sería una manera de atraer jóvenes al golf con los programas municipals que estamos haciendo en esta municipalidad de Pilar, la cual es una especie de área de alta densidad de canchas de golf, las cuales facilitan donde llevar esos muchachos, porque como les dije antes, comenzar es maravilloso, pero tu tienes más luego que darles donde poder dar continuidad a lo que empezaron. Lo que queremos hacer entrenar a profesores a enseñarles golf a menores, las habilidades básicas y los fundamentos. Nosotros no tenemos recursos humanos para enseñar en cada colegio y hacer el trabajo, pero podemos enseñar a los profesores de educación física las nociones básicas, proveerles de una net, unos cuantos palos y exopnerlos al golf, y puede ser que algunos de esos muchachos comiencen a salir jugadores de Pilar, donde al detectar que haya algún prospecto muestra talento, con ellos los llevamos a nuestras instalaciones y tal vez seguir adelante. Resumiendo la respuesta de ir a los colegios, hay una manera de hacerlo, no se si es el mejor, pero es el que estamos implementando, aunque estamos abiertos a otras maneras de proceder en el tema.”

 
 

Torneos

  • XII Torneo de Golf Fundación Venezolana Contra la Parálisis Infantil, 6 de diciembre, Lagunita Country Club
  • 2do Torneo Cobra Puma Golf Panamá Open, Buenaventura Golf Clun, 18 de Noviembre
  • XIV Abierto Sambil, Izcaragua Country Club 23 al 26 de Noviembre

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