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Se viene el Open Championship en Royal Birkdale

Se viene el Open Championship en Royal Birkdale

Pensar en 146 ediciones de un torneo es retrotraerse necesariamente al siglo XIX, imaginar el inicio de una leyenda que se ha transformado en uno de los eventos más importantes del deporte mundial. El Open Championship es la cita de mediados de julio y los mejores se miden en el tercer major de la temporada, con el objetivo de apoderarse de la famosísima Claret Jug.

Este jueves será la primera jornada de un torneo que tiene a Royal Birkdale como su sede por décima vez en su historia y que tiene a verdaderas leyendas como ganadores del torneo, tal el caso de Arnold Palmer, el integrador de los dos mundos -el del golf estadounidense y el europeo-, el hombre que cruzó el Atlántico en 1960 para, un año después, comenzar la leyenda en este mismo escenario.

Previo y a posteriori de Palmer, el australiano Peter Thomson ganó las ediciones de 1954 y 1965 en Southport, tres estadounidenses entre los 70 y 80 –Lee Treviño en 1971, Johnny Miller en 1976 y Tom Watson en 1983-, otro australiano, Ian Baker Finch, en 1991, Mark O’Meara en 1998 y Padraig Harrington, el más reciente, en la temporada 2008, aquella de la ausencia en el segundo semestre de Tiger Woods por lesión.

El Royal Birkdale Golf Club es uno de los escenarios más afamados del mundo, una cancha con complicaciones por su estilo y por las la climatología habitual en este tipo de campos en el que no existe la protección. El viento es factor en su presencia y ausencia. Todos los jugadores deberán adaptarse para poder competir y sobrevivir, más aún por el pronóstico que se espera para estos cuatro días.

No hay un candidato fijo en esta edición. Es que Dustin Johnson para muchos es el hombre a seguir, pero el número uno del mundo no parece ser el de principios de año cuando ganó tres eventos consecutivos y sus últimas actuaciones -incluida la del US Open- abren un gran signo de interrogación al respecto, que solo en la apertura del torneo podremos cuantificar.

El recuerdo de la victoria de Henrik Stenson en Royal Troon 2016 es muy poderoso. Aquella lucha inolvidable con Mickelson los elevó a un nivel muy alto, que muchos imaginan para esta cita. Otros grandes nombres que asoman son los habituales: McIlroy y Spieth, aunque Brooks Koepka se ha ganado el respeto de todos, por su reciente título en el US Open y su etapa de aprendizaje en la gira europea.

Párrafo aparte para los españoles, con Sergio García, ganador del Masters, y tanto Jon Rahm como Rafael Cabrera Bello, quienes se impusieron en Irlanda y Escocia en las dos últimas semanas, adaptándose a las condiciones climáticas, muy similares a las que van a darse en Inglaterra. Sin dudas elementos a tener en cuenta.

Por su parte, un solo argentino estará en esta cita de Royal Birkdale, se trata del chaqueño Emiliano Grillo, quien lograra su clasificación tras concluir la temporada 2015-16 entre los 30 mejores que disputaron el Tour Championship. En un año con altibajos, esta es una buena oportunidad para volver a mostrar todo su talento en un campo de juego.

Se viene el Open Championship en Royal Birkdale

Este será el horario de inicio de los principales grupos de este jueves en Royal Birkdale:

  • Emiliano Grillo (ARG), Steve Stricker (USA) y Matthew Fitzpatrick (ING), a las 07.41 local y 3.41 ARG.
  • Fabrizio Zanotti (PAR), Peter Uihlein (USA) y Russell Henley (USA), a las 8.47 local y 4.47 ARG.
  • Henrik Stenson (SUE), Si-Woo Kim (COR) y Jordan Spieth (USA), a las 9.47 local y 5.47 ARG
  • Louis Oosthuizen (SAF), Justin Rose (ING) y Justin Thomas (USA), a las 9.58 local y 5.58 ARG.
  • Brooks Koepka (USA), Hideki Matsuyama (JAP) y Tommy Fleetwood (ING), a las 10.09 local y 6.09 ARG.
  • Zach Johnson (USA), Jason Day (AUS) y Sergio García (ESP), a las 13.03 local y 9.03 ARG.
  • Jhonattan Vegas (VEN), Brandon Stone (SAF) y Sean O’Hair (USA), a las 14.15 local y 10.45 ARG.
  • Dustin Johnson (USA), Rory McIlroy (NIR) y Charl Schwartzel (SAF) a las 14.48 local y 10.48 ARG.
  • Phil Mickelson (USA), Francesco Molinari (ITA) y Marc Leishman (AUS), a las 15.10 local y 11.10 ARG.
  • Juan Sebastián Muñoz (COL), Laurie Canter (ING) y Ryan McCarthy AUS, a las 16.16 local y 12.16 ARG.

 

Fuente: Pablo Viola, Editorial Mundial

 
 

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