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Nacimiento del Torneo de Maestros

Nacimiento del Torneo de Maestros

Mejor conocido como el Masters de Augusta National Golf Club nació en 1934 como un gesto de agradecimiento y apoyo al golf como disciplina deportiva y de tradiciones que se terminó convirtiendo en el primer major del año, todos los años en el mismo lugar y abril

Bogotá, Colombia, 12 de Marzo del 2017, (www.RevistaFairway.com).- En la búsqueda de apoyar al golf como disciplina deportiva siendo anfitriones de un torneo por invitación, Bobby Jones y Clifford Roberts decidieron sostener un evento anual comenzando en 1934, luego de que abrieran la cancha de Augusta National Golf Club en 1933, cuyos trabajos comenzaron en 1931 después de contratar al escocés Alister MacKenzie para ayudar con el diseño de la cancha, idea original de Jones al retirarse del golf competitivo en 1930, luego de ganar ese año los cuatro majors de la época, el US Amateur y el US Open, como el British Amateur y el Open.

Esto lo decidieron finalmente en una reunión en New York en la oficina del miembro W. Alton Jones, cuando Roberts propuso que el evento se llamara el Torneo de Maestros (Masters), pero Bobby lo objetó porque le pareció un poco presuntuoso. El nombre de Augusta National Invitation Tournament fue adoptado y el título usado por cinco años hasta 1939 cuando Jones cedió y el nombre fue oficialmente cambiado a The Masters Tournament. Una temprana decisión que hubo de tomarse fue si Jones jugaría en el torneo o haría de oficial, y aunque él prefería no competir, fue persuadido por los miembros del club de unirse al field, y en los 12 eventos en que jugó, el mejor resultado fue el puesto 13 en 1934.

Bobby Jones 1934 Newsbank (cortesía The Augusta Chronicle)

Muchas decisiones se tomaron en los primeros días sobre el torneo que todavía hoy en día se mantienen. Entre ellas, son cuatro días jugando stroke play 18 hoyos cada día en lugar de los acostumbrados 36 hoyos el tercer día, eliminando las rondas clasificatorias, y negando permiso a nadie excepto a los jugadores y el caddie de ser parte del área de juego, y se le entregaba a los espectadores una guía complementaria con las parejas que jugaban, y no estaba permitido ninguna forma de comercialización del torneo, apartando que es el único de los cuatro major que se juega todos los años en la misma cancha.

De la misma manera, el Masters tiene varias tradiciones, como que desde 1949 al Campeón se le premia con la ‘Chaqueta Verde,’ la cual debe retornar a la Casa Club un año después de su victoria, aunque permanece siendo su chaqueta personal y se almacena con las otras chaquetas de los demás campeones en un cuarto especialmente diseñada para eso. Asimismo, Ben Hogan inauguró la Cena de los Campeones en 1952, siempre sostenida los martes antes del torneo, la cual es exclusiva para los ex-campeones y ciertos miembros de Augusta National GC, en 1960 vino el Par-3 Contest y desde 1963, los golfistas legendarios inauguran el evento disparando el ‘Tee Honorario’ en la mañana de la primera ronda antes comenzar a jugar.

El primer torneo se hizo el 22 de marzo de 1934, y comenzando en 1940, el Masters fue programado para hacerse la primera semana del mes de abril. El primer torneo “Augusta National Invitational” fue ganado por Horton Smith, y en el otoño de 1934, nueve hoyos fueron revertidos, y en el siguiente año, Gene Sarazen disparó un golpe que le dio la vuelta al mundo al anotarse un doble águila (albatros/ -3) en el par-5 del hoyo 15, empatando a Craig Woods y forzando un desempate, el cual fue jugado el día siguiente a 36 hoyos que terminó ganando Sarazen por cinco golpes de diferencia. En 1942 Byron Nelson le ganó a Ben Hogan 69-70 en playoff de 18 hoyos y el torneo no se jugó los tres años siguientes, 1943, 1944 y 1945, durante la II Guerra Mundial, cuando en los terrenos de Augusta National se dedicaron a criar ganado y pavos con fines nacionalistas.

Bobby Jones en el primer Masters en 1934 (cortesía augusta.com Copia por Morgan Fitz Photographers, Inc.)

En la década de los años 50 se registraron las dos victorias de Ben Hogan, y la primera de las cuatro de Arnold Palmer, con quien se comenzó la tradición de ‘Amen Corner’ en 1958. En 1960 se comenzó el ‘Par-3 Contest,’ y en 1956-57 Jack Nicklaus se convirtió en el primer jugador en defender exitosamente el título ganado el año anterior. En la década de los 70 fallecieron los dos fundadores de Augusta National, dejando ambos una amplia y profunda huella en la historia del golf mundial. En la década de los 80 Seve Ballesteros gana dos títulos y Tom Watson captura su segunda chaqueta, como Nicklaus consigue su 6to Masters en 1986 a la edad de 46 años.

En los 90 Nick Faldo se convierte en el segundo en ganar dos Masters seguidos (1989-90), y en 1997 Tiger Woods rompe el récord de los cuatro días que se mantuvo por 32 años en el 2001 (-18), ganando su cuarto major consecutivo, y en el 2002 se convierte en el tercer jugador en conseguir consecutivos títulos Masters seguidos y en el 2005 se convirtió en el tercero en conseguir al menos 4 chaquetas. En la presente década, Jordan Spieth empató en el 2015 el récord impuesto por Woods en el 2001 de 18 bajo-par, quien lleva 1 victoria y 2 segundos en los tres últimos años que ha jugado el Masters.

El primer golfista no estadounidense en ganar el Masters fue el surafricano Gary Player en 1961, luego en 1974 y en 1978, el segundo fue el español Seve Ballesteros en 1980 y 1983, y el tercero fue el alemán Bernhard Langer en 1985, el escocés Sandy Lyle en 1988, el inglés Nick Faldo en 1989 y 1990, mientras que Ian Woosnam de Gales lo hizo en 1991. Langer repite en 1993, el segundo español José María Olazábal se estrena en 1994, Faldo repite en 1996, Olazábal repite en 1999, y en el 2000 llega Vijay Singh de Fiji siendo el primero de Oceanía. En el 2003 lo gana un canadiense, Mike Weir, en el 2008 lo gana un nuevo surafricano, Trevor Immelman, y en el 2009 lo hace el primer latinoamericano, el argentino Ángel Cabrera, en el 2011 lo gana el tercer surafricano, Charl Schwartzel, en el 2013 lo hace el primer australiano, Adam Scott, y el defensor es el inglés Danny Willet, el segundo inglés en llevarse la chaqueta verde.

Horton Smith haciendo un put en el 8vo green del primer Masters en 1934 (cortesía Blogger)

 

Fuente:

 
 

Torneos

  • Torneo de Golf CELAP 2017. 6 de octubre, Tucán Country & Resort Panamá
  • 6to Torneo de Golf Nereyda's Classic 2017. 30 de septiembre, Summit Golf Club Panamá
  • Torneo Apertura Hotel Marriott Maracay & Golf Pro Caddie, 22 de Septiembre

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