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Manu Ballesteros gana en play-off su primer torneo profesional a nivel nacional

Manu Ballesteros gana en play-off su primer torneo profesional a nivel nacional

El jugador cántabro, sobrino del genial Seve Ballesteros, logró imponerse al madrileño Sebastián García Rodríguez en el primer hoyo de desempate en un final apasionante. Iván Cantero, Jacobo Pastor, Luis Claverie y Santiago Tarrío terminaron en tercera posición. Manu une su nombre al de Seve, ganador en 1987 y 1988 del Campeonato de la PGA de España.

Burgos 16 de septiembre de 2017.- Manu Ballesteros, el sobrino del tristemente desaparecido Severiano, ha logrado su primer torneo profesional a nivel nacional al imponerse en este XXX Campeonato de la PGA de España en el primer hoyo de play-off al madrileño Sebastián García Rodríguez. Ambos llegaron empatados a -7 al 18 tras una ronda en la que el sol volvió a brillar, en el recorrido burgalés de Riocerezo.

Esta es la primera vez que el apellido de Ballesteros vuelve a estar en lo más alto de la información de golf, y el primer triunfo a nivel profesional importante en el que un Ballesteros levanta una Copa desde que Seve ganara el Royal Trophy en 2007. Javi Ballesteros ganaba en 2012 el Campeonato Abierto de Madrid Amateur Masculino en Retamares; y Manu en 2013 un torneo del Circuito Montañés. A parte de esto, Manu Ballesteros colocará su nombre en la Copa del Campeonato de la PGA de España que ganó su tío hace 30 años.

No se pudo pedir más emoción en esta especial edición del Campeonato de la PGA de España que cumplía su trigésima edición. Por primera vez en su historia el torneo se trasladaba a Burgos, al campo público de Riocerezo, donde un centenar de jugadores aspiraban a la corona. Pero fue Manu Ballesteros, líder desde el primer día, el que logró imponer su ley en un torneo duro por la climatología de los dos primeros días, con frío y viento y brutal caída de las temperaturas, y por el altísimo nivel de los competidores.

La jornada deparaba emoción desde el minuto uno, cuando grandes nombres del panorama nacional iban tomando posiciones en la tabla. Jacobo Pastor, multiganador esta temporada en el Circuito de Madrid y el Circuito Nacional Gambito Golf Tour, venía con ganas de victoria; como su compatriota el también madrileño Sebastián García Rodríguez (seis triunfos en los que va de año); o Iván Cantero que a principio de semana se le escapaba en play-off el título de Campeón de Asturias en favor de Alfredo García Heredia.

Pero el que saltó a los titulares el primer día fue Manu Ballesteros, sobrino de Severiano, colocándose de líder y manteniendo esa posición hasta el hoyo 17 de la última ronda en Riocerezo. “No he cumplido mis propósitos y he salido como una moto; muy nervioso. Creo que me ha costado nueve hoyos tranquilizarme”, comentaba Manu Ballesteros al terminar su vuelta y antes de que le cayera una lluvia de cava de la mano de sus primos Javier Ballesteros y el hermano de éste, Miguel, que le ha hecho de caddie.

No lo tuvo fácil Manu Ballesteros que comenzaba el día tres birdies en los seis primeros hoyos y se colocaba con cinco de ventaja sobre el segundo, que en ese momento era Jacobo Pastor. Parecía que el torneo se le ponía de cara al cántabro. Pero los nervios se le tensaron en el 17, el hoyo con el green en isla que como bien dijo Ander Martínez, gerente del club, a principio de la semana: “A más de uno se le va a atragantar. Ese será el hoyo que va a marcar la diferencia”. Y así ha sido.

Manu tuvo una escapada con el drive y terminó con tres putts y un doble bogey que igualaba las cosas en el marcador. En el 18 tuvo un putt de poco más de dos metros para ganar el torneo que pasó muy cerca del hoyo. Mientras Sebastián García Rodríguez, que hizo un vueltón de 66 golpes acabando con dos eagles, esperaba en la Casa Club su oportunidad.

Play-off ‘made in Seve”

El play-off estaba servido. Se decidió jugar sobre el hoyo 9, un par 5 relativamente sencillo y con un green receptivo donde esperaba casi un centenar de personas, entre ellos, algunos miembros de la familia Ballesteros-Botín que se habían acercado de Madrid y Santander.

Sebastián, con un buen drive, la dejó en mitad de la calle; Manu se fue a la izquierda del hoyo. En el segundo golpe, el madrileño cayó en el búnker de la izquierda de green con tan mala suerte de que la bola quedó hundida. Manu en un grandísimo golpe de recuperación dejo la bola antes del búnker.

Con los nervios a flor de piel, en un chipp de esos que ganan un Grande, Manu acercó la bola al hoyo; mientras que el madrileño no pudo sacarla de la trampa de arena a la primera. El putt del jugador cántabro bastó para lograr su primer triunfo a nivel nacional en un torneo con historia que ya ganó su tío hace 30 años.

“Nunca había ganado a nivel nacional y estoy muy contento. He jugado muy bien toda la semana, pegando buenos drives y pateando muy bien. El último putt me he sorprendido a mí mismo porque estaba, incluso, demasiado tranquilo; lo normal es que estuviera temblando. La mala suerte la ha tenido Sebastián que se le ha quedado la bola hundida en el búnker. Y he aprovechado mi oportunidad. En Pedreña lo celebraré con mis padres y amigos”.

Fotos Carlos Rodríguez

 

Fuente: Asociación de Profesionales de Golf de España

 
 

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