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“LAAC es un Legado al futuro del golf aficionado en la región”

“LAAC es un Legado al futuro del golf aficionado en la región”

Argentino Mark Lawrie, antes Director de AAG, ahora nombrado Director de R&A para Latinoamérica nos habla de la experiencia del Latin America Amateur Championship para la región, como del Golf en los Juegos Olímpicos de RÍO 2016

Mark Lawrie, conocido dirigente del golf latinoamericano que se venía desempeñando como Director Ejecutivo de la Asociación Argentina de Golf (AAG), ahora fue nombrado Director de la R&A para Latinoamérica, con quien tuvimos una reunión exclusiva con los medios de comunicación especializados que estuvieron presentes en la 1ra edición del Latin América Amateur Championship en Buenos Aires, Argentina.

¿Qué nos puedes decir sobre el impacto de la 1ra edición LAAC?

– “Bueno, yo ciertamente pienso que el impacto hará recordar un antes y un después. Pienso que para el golf amateur en la región, esto es un poderoso mensaje, y un mensaje que va aún más allá cuando pensamos en Masters – R&A y USGA se unen para esta organización. Eso en si mismo es un súper mensaje para el golf en el mundo entero. Pero para el golf aficionado en la región, el poder jugar para esos premios especiales que obtiene el 1er y 2do lugar, es absolutamente increíble. Y a ciencia cierta, conozco algunos amateurs inactivos que se lamentan de no estar activos, por una razón u otra, y perderse esta gran oportunidad. De manera, que pienso que es masivo lo que significa el LAAC para el futuro del golf aficionado para esta parte del mundo.”

¿Tiene lugar la expresión común hoy en día ‘nací en la generación equivocada’ o ‘en el momento equivocado’?
– “Perfectamente. Estoy seguro que algunos de esos que no están activos hoy en día, o porque se lo perdieron por un par de años tienen ese tipo de sentimiento, o qué lástima no pensaron en esto antes, pero aquí estamos.”

¿Qué lograste como Director Ejecutivo de la AAG, y si puedes hacer lo mismo para el Latin América representando al R&A?
– “Primero debo chequear con R&A si están preparados para dejarme hacer todo eso. Pero sin broma, pienso que es una tremenda oportunidad la de usar parte de la experiencia de las cosas que hemos puesto en práctica en Argentina y tratar obviamente de adaptarlas para la región. Pienso básicamente, que el tiempo en la AAG ha sido tiempo de mirar, aprender tratar y adaptar. La rueda ha sido inventada en el golf, de manera que nosotros lo que tenemos que tratar es ponerla a trabajar para nuestra región, adaptarla a nuestros presupuestos, a nuestras posibilidades, y de ser posible, podremos tomar algunas de las ideas que hemos aplicado en Argentina y ponerlas a trabajar alrededor de la región.”

¿Por ejemplo una Academia de golf?
– “Ciertamente ese es un buen ejemplo, en términos de lo que pensamos es efectivo. La mayoría de nuestras naciones, ciertamente Sur América, son bastante grandes. De manera que tener una Academia de Golf Central tiene sus desafíos en términos de que todos tengan igual oportunidad de usarla.”

La otra cosa que pienso es importante es que estamos en capacidad de ir al interior del país y emitir el mensaje en todos lados en estos países con grandes territorios, como Brasil y Argentina.”

¿Cómo ve el LAAC en 5 años?
– “Creo que el LAAC irá de fortaleza en fortaleza. Pienso que el prestigio de este evento lo convertirá en un evento premiere en la región; sin desmérito de ninguno de los eventos tradicionales de la región. Pienso que éste suma; impulsa el golf amateur en estas tierras. Creo que esta primera edición le fue razonablemente muy bien. Estoy seguro habrá áreas por mejorar que se irán puliendo en la medida que avancemos. Si nos vemos en cinco años y me hacen la misma pregunta, espero haber levantado la mayoría de las ideas, y al menos habernos dado cuenta de lo que podemos mejorar, porque siempre habrá espacio para ser mejores. Los comentarios de los jugadores, coaches y federaciones nacionales que están aquí, han sido extremadamente positivos y estimulantes. Creo que el primer paso ha sido en la dirección correcta. Estoy seguro que en la semana siguiente haremos la reflexión para hacerlo aún mejor.”

¿Cuáles serán las oportunidades que aparecerán en la región luego de su nombramiento?
– “Lo primero que queremos hacer es conocer la gente, las federaciones, los países y las canchas, y recolectar toda la data. Procesar toda esa información para estar en mejorar capacidad de saber cómo podemos ayudar. Ese sería el primer paso, ir a conocer tanta gente como podamos, visitar tantos países como se pueda, tomar toda la información posible, para usar la vasta información que posee la R&A en términos de lo que han hecho internacionalmente, y ver las áreas donde podamos asistir y cuál es la manera más efectiva de hacerlo. Aparte, No creo que sólo se trata de dinero. Soy un gran creyente de enseñar a pescar, en lugar de darle el pescado. Pienso que si nos movemos en esa dirección,, ciertamente ese será el modo más efectivo de ayudar a promover el golf en la región.”

¿Cuáles son sus ideas de cómo se puede hacer para promover el golf en esos países donde el golf no ha sido bien desarrollado?
– “El LAAC me ha dado personalmente la oportunidad de conversar con mucha gente para sólo traer los jugadores que vengan en primer lugar, y creo que fuimos exitosos en ese sentido, con muchas buenas historias viniendo con ellos. No quiero ir a las historias individuales, pero la mayoría de estas conversaciones fueron más allá de traer a los jugadores, es el principio para el establecimiento de una relación. Se trata de conocer gente. De ir allá fuera y conocer sus problemas. Es acerca de apoyar cuando se nos solicita ayuda. No queremos involucrarnos donde no se nos solicitado hacerlo. NO estamos imponiéndonos a nadie. Estamos para asistir y probablemente explicar qué es lo que pasa en otros países que pudiera ayudar; encontrar situaciones de casos similares que pudieran servir o ser adaptados.”

“LAAC es un Legado al futuro del golf aficionado en la región”

R&A se encarga de Latinoamérica con excepción de México , manejado por USGA. ¿Cuántos golfistas hay en la región y cómo podremos duplicar la cantidad de jugadores en esas áreas?
– “Sería injusto mencionar una cifra en estos momentos en términos de golfistas. Tenemos una tarea que hacer para realmente determinar la cantidad de golfistas, al menos en Argentina. Creo que la gente registrada en el hándicap lo consideramos “golfista”, pero no estamos tomando en consideración los jugadores recreacionales, los que ocasionalmente. Probablemente estamos pensando cómo los traemos al juego, y ver cómo los convertimos de jugadores ocasionales a jugadores a tiempo completo, de ser posible. Para responder a su pregunta, creo que ahora sería aventurado, pero muy pronto la data recolectada nos permitirá saber dónde estamos parados, con lo cual luego podremos comenzar a ponernos metas que queremos obtener en cualquier país para desarrollar crecimiento.”

¿Tiene alguna responsabilidad R&A en el desarrollo de jugadores de bajos recursos de Uruguay como Juan Álvarez?
– “En términos de responsabilidad directa de R&A, no creo podamos reclamar ese crédito, todavía. Pero ciertamente, pienso que la cantidad de trabajo en muchos aspectos que han ayudado jugadores como Juan Álvarez, como reglas, acondicionamiento de canchas de golf, seminarios, etc., que se han realizado; coaches uruguayos viniendo a Argentina para seminarios de la R&A. Pienso que cada uno de esos aspectos han influirán y ayudarán a desarrollar cualquier jugador. En el caso de Juan, es un súper ejemplo de alguien que ha aprovechado las oportunidades y ha podido alcanzar este nivel, este estándar, y ser uno de los jugadores importantes esta semana. De manera que estamos pendientes de ver dónde encontramos más Juans en Uruguay, cómo desarrollamos estructuras en Uruguay, o ayudar Uruguay para desarrollar estructuras que produzcan más Juans.”

¿Cuál será el Rol de R&A en los Juegos Olímpicos de RÍO 2016, y específicamente, cuál será tu rol en ese importante evento?
– “Esto probablemente va más allá de lo que puedo responder en estos momentos, pero estamos concientes que las organizaciones más grandes estarán involucradas con las Olimpiadas. Obviamente estamos todos detrás de todo esto. Pensamos que el Golf se beneficiará de su presencia en los Juegos Olímpicos. Esperamos que este evento en Brasil funcione tan bien como se pueda, y que nos ayuda a crear el impacto correcto. Esto obviamente es la preocupación de la primera vez, lo que significa que salga bien, y probablemente no tenga todas las respuestas. No veo en esta etapa, en término de lo que significa para Argentina en particular, nosotros ya tenemos los fondos, porque GOLF va a las Olimpiadas. Hay programas que ya han ayudado a jugadores por intermedio de becas, han ayudado a los viajes, etc. Por tanto, el impacto de las Olimpiadas será positivo. Pienso que una de las cosas que debemos tratar en el futuro es encontrar maneras de ayudar asociaciones de encontrar esos fondos a niveles nacionales o de Comités Olímpicos. Probablemente encontraremos países que todavía no han apartado los recursos que están disponibles. Por lo que habrá una curva de aprendizaje, y un proceso de aprendizaje.”
En relación a mi rol, yo seguiré las instrucciones tan bien como sea posible y asistiré a R&A donde sea necesario. Pienso que el gran gol es (para Golf como un todo), conseguir hacerlo bien, y que el Golf permanezca en los Juegos Olímpicos, porque no hay un para siempre. Tenemos este pequeño test que pasar en Río y deseosamente pasarlo correctamente, y siga en la arena Olímpica.”

¿Cómo ha sido el año previo al evento, el esfuerzo de colaboración entre las partes?
– “Hemos aprendido de la visita en Australia, ver el Asia-Pacific Amateur Championship en pleno desarrollo ha sido muy útil. El proceso ha sido extremadamente constructivo en términos de la integración de cómo la organización del Masters, la USGA y la R&A han trabajado juntos el último año. Realmente un gran esfuerzo de colaboración que han disfrutado mucho con la gente que han conocido en el camino, y la experiencia de integración. Creo que cuando hablamos de este evento y lo vemos hacia delante, lo que me viene a mi mente es LEGADO. En otras palabras, lo que se está dejando para los que vienen detrás.

Quiero pensar que este evento ayudará a sembrar muchas semillas, al nivel de los superintendentes, al nivel de campeonatos, en la dirección de las reglas, manejando campeonatos. Creo que todos dentro de la organización que ha sido AEG, al menos al final del mes de enero, hemos estado involucrados en todo el proceso que ha tenido lugar y hemos disfrutado cada momento. Creo que saldremos con un montón de nuevas ideas para implementar en el futuro del golf en Argentina. Pero igualmente creo que podemos tomar ese mismo patrón mudarlo a cada país donde podamos llevar este evento, donde halla esa similar integración con los mismos capacidad de sembrar semillas en términos de dejar algo al país sede del LAAC para que siga adelante la federación nacional de turno.”

¿Cómo encaja el LAAC en el PGA TOUR LA?
– “Siempre reconozco la gente que ha estado antes en la región, particularmente en Argentina, porque no hay ninguna magia en esto, y los reconocimientos vienen por razones que pueden tomar años antes que produzca sus frutos. En Argentina, hay una larga historia, un largo legado y una larga tradición en golf, y tiene mucho que ver con la presencia Británica y su influencia en el país. De manera que hay una obvia relación con R&A, en términos de esa gente “alocada” que vino de Escocia y se estableció en los lugares más obscuros e inmediatamente construyeron canchas de golf cercano al ferrocarril construido por la misma gente “rara.”

No hay ninguna duda de que vienen momentos emocionantes para el golf en la región. No hay ninguna duda de que el PGA TOUR está viendo lo que está pasando en la zona, el talento virgen, además de los jugadores que están saliendo de los clubes y las academias de golf; hay una mezcla de elementos que está moviéndose hacia delante que va a ser muy poderosa en términos de calidad de jugadores que ascenderán con éxito. Hoy resulta más lógico dejar el mundo aficionado e incursionar en el profesionalismo; PGA TOUR Latinoamérica está aportando esa oportunidad aquí. Si usted es suficientemente bueno, usted se moverá al Web.com Tour y eventualmente alcanzará el PGA TOUR. Esto es de lo que se trata el proceso.”

En términos de la región con estos dos elementos, el hecho de que el LAAC y el PGA TOUR LA que se enlazan mutuamente nazcan casi en paralelo dice mucho del interés en la zona, porque el hecho de tener el PGA Tour LA completa la escalera de ascenso, del mundo aficionado al profesional, en un mercado prácticamente sin desarrollar.”

Fotos: Gustavo Álvarez – fairway.com.ar

 
 

Torneos

  • XII Torneo de Golf Fundación Venezolana Contra la Parálisis Infantil, 6 de diciembre, Lagunita Country Club
  • 2do Torneo Cobra Puma Golf Panamá Open, Buenaventura Golf Clun, 18 de Noviembre
  • XIV Abierto Sambil, Izcaragua Country Club 23 al 26 de Noviembre

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