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Koepka fue el más poderoso del US Open en Erin Hills

Koepka fue el más poderoso del US Open en Erin Hills

Con los parciales que venía desempeñando Brookes Koepka, tanto en los greens en regulación, como en la puntería en los fairways y distancia con los drives, no hubo competidor que se le acercara en el 117º US Open en la 6ta cancha pública en sostener el 2do major del año

Erin Hills, Wisconsin, 19 de Junio del 2017, (www.revistafairway.com).- Ha concluido el 117º US Open Championship en Erin Hills en un hecho sin precedentes en la historia de este major y en los destinos del golf como deporte de atletas Olímpicos al más alto nivel, que gracias a la USGA, a la evolución de los gladiadores de esta disciplina deportiva, como a la tecnología de pelotas, palos y canchas de golf, se ha consolidado “la bienvenida al golf moderno,” sincerando el juego actual de los practicantes con las instalaciones donde se juegan estos magnos eventos que marcan el camino a seguir, tanto en la parte competitiva, como en lo organizacional y operacional, con unas Reglas de Golf ajustadas a esa misma modernidad que demanda agilidad, sentido común y respeto a tanto jugadores como espectadores que aman el deporte y que éste se evolucione sin obstáculos ajenos a la esencia del juego mismo.

La cancha pública de Erin Hills, sexta en recibir el honor y privilegio de ser sede del US Open, cumplió con su papel a plenitud superando todas las expectativas, tanto de jugadores, como de organizadores y medios de comunicación especializados. Los atletas rindieron “sin miedo” y usando todos sus recursos en la cancha para la conquista de las 72 banderas del campeonato abierto de los Estados Unidos. Así como el clima del estado de Wisconsin que recibió su primer US Open, haciéndolo con acertado manejo de lluvias y vientos locales para que transcurrieran los cuatro días sin contratiempos de ningún tipo, por el contrario, coordinó los elementos de la naturaleza no sólo para favorecer la cancha y competidores con greens muy receptivos, sino que también lo hizo con el público presente, dotándolo de la brisa necesaria para el más placentero disfrute del mejor espectáculo de golf del mundo en una exhibición inédita de este deporte, que aunque cambiaron las condiciones para el último día con vientos de 30 mph, sólo dos jugadores superaron los 10 golpes de diferencia de la 2da o 3ra ronda, con 18 rondas bajo-par en la 4ta ronda.

Sin duda alguna la atención central, luego de hablar del escenario y el público de la edición No. 117 del US Open, se ubica en la figura de Brooks Koepka en su quinta presentación en este major y el 15 de su carrera, luego de presentar un score final de 272 (-16/ 67-70-68-67) para ganar por cuatro golpes sobre Brian Harman y Hideki Matsuyama que empataban el 2do lugar con (-12), producto de una última ronda de 67 (-5) con 6 birdies y 1 bogey, pegando el 86% de los fairways (E6/ Promedio 75%) y con llegando a green el 94% de las veces (1ro/ Pro. 63%), llegando a un putt final con lo cual empató el récord del US Open de Rory McIlroy (Congressional 2011) de 16 bajo-par, luego de pasar los primeros nueve hoyos con 3 bajo-par, registró tri-putt en el hoyo 10 para el 5to bogey de la semana, pero regresa con tres birdies en fila en el 14, 15 y 16, que no le dio chance al adversario, superándolo por 4 golpes, cerrando como los reyes el hoyo 18 par-5, con un disparo desde el tee de 379 yardas con la madera 3, rankeado 7mo en distancia con los drives esta semana (322.1).

Brooks lo lleva su Papá de 3 días de nacido al campo de golf, fue en Wycliffe Golf & Country Club en Wellington, Florida, cuando Bob Koepka (el padre) le pega sólidamente a un hierro 4 que la dejó cerca de la bandera, y mientras sostenía a su hijo en los brazos, embocó el putt para birdie y miró a Brookes y le djo: “Este es tu primer birdie, kid.” Brookes jugó de todo al crecer, golf, béisbol, fútbol, hockey y básketbol, pero nunca se pudo imaginar que 27 años y 15 días después ese indeleble putt le estaría ofreciendo el trofeo del US Open en su primer major en el “Día del Padre.”

Brookes se hace profesional en el 2012, pero decide tomar un camino distinto al PGA Tour, comenzando en el Challenge Tour en Europa en una travesía ardua y no pavimentada, ganando su primer título en el Challenge de Cataluña ese mismo año, en el 2013 obtiene el segundo en Montecchia Golf Open, un mes más tarde logra en tercero en el Fred Olsen Challenge de España, donde además lo hace con récord de 260 (-24) ganando por 10 golpes, y tres semanas después lo hizo de nuevo en el Scottish Hydro Challenge en su tercer título del año, con lo que asciende al European Tour, la cual estuvo a punto de claudicar la noche antes de obtener su tarjeta y como el ‘Novato del Año,’ y al día siguiente clasificó para su primer major en el 2013 Open Championship. En el 2014 participa en su primer evento PGA en el Frys.com Open, el cual lideró después de la 2da y 3ra ronda para terminar E3. Posteriormente, en el US Open, consigue un 4to lugar, con lo que es invitado a su primer Masters, y más tarde logra un 15to lugar en el PGA Championship y es nombrado ‘Rookie del Año’ en el PGA con tarjeta 2014-2015.

Ese mismo año en el European Tour gana el 2014 Turkish Airlines Open, 3ro en el Dubai Desert y el Omega European Masters, como un 9no en el Alfred Dunhill Links, termina 8vo en el 2014 Race to Dubai y lo eligen el Sir Henry Cotton Rookie del Año. En febrero 2015, Koepka triunfa en el 2015 Waste Management Phoenix Open en el PGA y asciende al puesto 19 del OWGR. Ya en el 2016 destaca en la 2016 Ryder Cup con un récord de 3-1-0, y así todo, sintiendo que no había hecho lo suficiente, nos dijo en la conferencia de prensa “siento que he podido haber hecho más en ese período,” observó Koepka, logrando su primer título major _de 15, octava victoria profesional y su segundo título en el evento No. 80 en el PGA Tour a los 27 años y 15 días.

Koepka se apodera del 117º US Open en Erin Hills par-72 con una demostrativa actuación de 16 bajo-par con 272 golpes, con cuyos golpes iguala a Jack Nicklaus en 1993 (63-71-70-68/ Baltusrol GC), Lee Janzen en 1980 (67-71-70-69/ Baltusrol GC), Tiger Woods en el 2000 (65-69-71-67/ Pebble Beach GL) y Jim Furyk en 2003 (67-66-67-72/ Olympia Fields CC), sólo superado por Rory (268/ Congressional) en el 2011 y Kaymer (271/ Pinehurst No. 2) en el 2014. Asimismo, es el primer campeón del US Open nacido en Florida, observando que es el 5to que gana el US Open en su 5ta presentación o menos, como que es el 8vo primerizo seguido en ganar un major.

El resto de la cartelera del Top-5 lo completan Hideki Matsuyama y Brian Harman en el 2do lugar con 276 (-12), en el 4to lugar el inglés Tommy Fleetwood con 277 (-11), y un triple empate entre Xander Schauffele, Bill Haas y el líder del primer día, Rickie Fowler, todos tres con 278 (-10), pero impresiona que cuatro de los fuertes contendores igualaron o perdieron posiciones contra el par de la cancha, tal el caso de Harman (72), Fleetwood (72), Justin Thomas (75) que terminó E9, Patrick Reed (74) que terminó E13, Si Woo Kim (75) que finalizó E16, Sergio García (72) para un E21, e incluso Cameron Champ (76) para E32, mientras que Jordan Spieth hizo su mejor ronda el último día.

Los dos aficionados que pasaron el corte, Scottie Scheffler ganó los honores de ser el amateur con el score más bajo terminando E27, mientras que Champ terminó E32, llevándose los honores de ser el líder del departamento de la distancia con el drive en la semana con 337.3 yardas promedio. Los residentes de Wisconsin, Steve Stricker y Jordan Niebrugge hicieron 69 (-3) y 71 (-1) para concluir en el puesto 16 y 35 respectivamente.

Por lo que respecta a la sede, rebasaron con 31 jugadores bajo-par al concluir el US Open en Erin Hills el récord anterior en posesión de Medinah CC (28) en 1990, igualmente, hubo un total de 140 rondas bajo-par durante el campeonato para superar las 122 rondas registradas en Medinah, con 44 en la primera ronda rompiendo las anteriores 39 (Medinah), 46 en la segunda ronda a uno de las 47 de Medinah, 32 en la tercera ronda mejorando las 26 previas que tenía Congressional en el 2011. Igualmente se batieron los récords de birdies con 1.363, antes 1.241 en el 2015 en Pinehurst y en 1994 en Oakmont. En la historia del US Open se han visto 61 rondas de 65 o mejor, y esta semana hubo 5, cuando esto sólo ha sucedido dos veces en la historia del campeonato, en el 2009 en Bethpage y en el 2003 en Olympia.

Las 681 yardas del hoyo 18 en la última ronda en Erin Hills, es el segundo hoyo más largo en la historia del evento, permaneciendo el más largo el No. 12 de Oakmont en el 2016, así como se comportó como el más fácil en la primera y la cuarta ronda, como de todo el campeonato, con un score acumulado de 4.843 donde se convirtieron 136 birdies y 7 águilas. “Y pensar que nosotros diseñamos esos búnkers de fairway en el hoyo 18 y Thomas lo acabo de ver que con una madera tres los rebasó,” destacó el fundador de la cancha de Erin Hills, Robert Lang, en entrevista exclusiva con Fairway acordada en la tienda de la USGA, momentos después de evidenciar una jornada de golf trascendente en la vida de este deporte Olímpico y totalmente globalizado, impresionado de lo que son capaces los jóvenes de hoy en día jugando golf.

 

Fuente:

 
 

Torneos

  • Torneo de Golf CELAP 2017. 6 de octubre, Tucán Country & Resort Panamá
  • 6to Torneo de Golf Nereyda's Classic 2017. 30 de septiembre, Summit Golf Club Panamá
  • Torneo Apertura Hotel Marriott Maracay & Golf Pro Caddie, 22 de Septiembre

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