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Entrevistas Especiales

Entrevistas Especiales

Como complemento de la cobertura del Panamá Claro Championship en su 10º Aniversario tenemos las entrevistas especiales del Director del Torneo – Roberto ‘Chico’ Durán, Presidente del Club de Golf de Panamá sede del evento – Doctor Ramón Crespo, Presidente de Claro Panamá – Oscar Borda, y el homenajeado Francisco Arias, exclusivo para la revista Fairway-Panamá

Chico DuránChico Durán

¿10 años después, cómo ves la repercusión de este evento desde el punto turístico?.
Bueno, en ese entonces habían 5 canchas de golf, y hoy hay más de 10, lo que ofrece más oportunidades de jugar al turista, y en hay muchos turistas que hoy en día vienen a jugar golf en Panamá, cosa que antes no se daba.”

¿Porqué homenajear a Francisco Arias?.
– “Porque fue el que comenzó el torneo hace 10 años, el que viajó allá para que hicieran el torneo, ahora con dos años de retirado nos pareció un buen momento coincidiendo con los 10 años, apartando que es una gran persona, ha jugado golf toda su vida, ama al club y ama al golf, y era una buena oportunidad para hacerle un reconocimiento.”

¿Cómo crees que los medios, las instituciones gubernamentales, y demás entes involucrados podamos ayudar para que se internacionalice más el evento?.
– “Una buena manera es que no se hablara del torneo y/o del golf sólo durante el torneo cada año, sino que se haga todo el año, y que el Gobierno aproveche este torneo para traer turistas de golf y se promocione el país como un destino de golf, así como también es importante el seguimiento que le puedan hacer los medios al evento en función de los protagonistas, la cancha y sus repercusiones en el Golf nacional. También sería muy chévere que se involucraran más patrocinantes, que conozcan más de cerca los beneficios de un patrocinio de este tipo, de influencia en toda la nación, el mundo del turismo, el mundo de los negocios y el mundo del golf aficionado y profesional.”

¿Algo más que agregar?.
– “Bonito y triste que se acabó la semana. Bonito porque uno está bien cansado con todo lo que significa en materia de trabajo, y triste porque quisiéramos que continuara, o que tuviéramos más eventos como este en el país.”

Izq. Dr. Ramón Crespo Presidente Club de Golf Panamá & Dir. Tecnico Web.comDr. Crespo

¿Cómo ves la repercusión de este evento desde el punto turístico?.
– “Es un evento que le da una exposición muy grande a Panamá en el golf, sin embargo, no creo que todavía le hemos explotado el potencial que se le puede sacar a este torneo, y sobre todo la importancia que cada más está teniendo este evento, ya que hoy el Web.com Tour es la Única entrada al PGA TOUR, con repercusión no sólo en Panamá sino en toda Suramérica, y ojalá se aproveche el gran ‘valor’ turístico que tiene, ahora con más canchas de golf y mayor significado el evento, donde no se puede ver esto como un negocio normal, reflejado en las habitaciones que ocuparon los jugadores y visitantes, sino también en los miles y miles de espectadores de todo el mundo que con motivo del golf ubicaron a Panamá en el mapa turístico internacional, quienes son seguidores del circuito, de los jugadores americanos y latinos que cada vez son más.”

En el aspecto deportivo, el hecho de que el golf sea ahora un deporte Olímpico, ¿Cómo afecta o beneficia este evento?.
– “Enormemente, la gente no lo va a ver como un deporte elitista sino como un deporte que te ofrece la posibilidad de llegar a unas Olimpiadas, y abrirá muchas puertas a mucha juventud, lo que a su vez hará que las canchas de golf vayan a tener mayor participación infantil, y esos serán los futuros golfistas. De hecho en el Club de Golf empezamos algunos años con el semillero, donde los profesores están dando clases, y esperamos llegar al próximo nivel para la formación de profesionales y que sepan enseñar golf.”

Después de 10 años, ¿Qué hemos aprendido con la realización de este evento en función de incentivar y compartir con otros países la región a que hagan eventos similares?.
– “Esto no es fácil. Ya nosotros pasamos la escuelita, y no nos cuesta tanto organizarlo, las estructuras están hechas, sabemos todo lo que se tiene que hacer. Cualquier país que tenga canchas de golf, tenga el apoyo institucional y de algunas compañías, pues lo van a lograr, por lo que veo que muchos más países de Latinoamérica se van a incorporar, como veremos que se unirán muchas compañías multinacionales se verán el golf como un gran comunicador de la imagen de sus corporaciones, apartando que les saldrá mucho más barato que hacerlo individualmente en cada país. Abrimos una puerta hace 10 años que no nos imaginábamos que iba a terminar con tanta importancia.”

¿Algo más que agregar?.
– “Que estamos agradecidos de los que tuvieron la iniciativa hace 10 años, Pancho Arias y Antonio de Roux. Y el mismo PGA nunca pensaron la importancia que iba a tener el hecho de haber incursionado en Panamá hace 10 años.”

Francisco AriasPancho Arias

¿Cómo fue que empezó toda esta idea del evento PGA en Panamá?.
– “Por insistencia de Don Aníbal Galindo, quien en múltiples ocasiones había organizado y liderizado la consecución de varios torneos en el Club de Golf de Panamá _con mucho éxito por cierto, reiteró en que hiciéramos la gestión con el PGA TOUR para tener un torneo de importancia en Panamá.

Eso entusiasmó mucho a Antonio de Roux, que en ese momento pertenecía a la JD del Club de Golf, y a mi, pero en vista de que la comunicación no había sido positiva, decidimos viajar a Pontevedra, donde conseguimos un contacto de 3er nivel, y nos aparecimos allá, y el más sorprendido fue él, porque nunca pensó que la cosa era tan rápida, y dijo, ‘déjame ver que hago’, y nos consiguió una cita para la tarde con un funcionario de mayor jerarquía que se llamaba Mike Steven, a la cual fuimos y la reunión fue bastante larga, pero al final nos dijo que todo era muy bonito, pero que no podían hacer un torneo en Panamá porque había que chequear toda una serie de detalles, como seguridad, facilidades de la cancha, hoteles, etc.

Básicamente lo que más les preocupaba era la seguridad, porque desde muchos años atrás no habían hecho nada en Centro y Suramérica, entonces lo que nos sugirió era que nos fuéramos al restaurante Outback esa noche donde iba a estar el Presidente del Web.com Tour, Bill Calfee. Pues fuimos y en una cena también larga, Calfee vio nuestro entusiasmo y al final aceptó que considerarían la idea del torneo en Panamá y organizó un viaje en octubre, justamente una época de lluvia y estábamos preocupados por el estado de la cancha, y vinieron él y Mike e hicieron observaciones en la cancha, y acto seguido nosotros procedíamos a hacer esos trabajos, cuando estaba Enrique Serra y mientras seguíamos haciendo la inspección, cuando se dieron cuenta que nosotros estábamos hablando en serio porque ya estábamos haciendo lo que recién nos acaban de decir, entendieron que muy difícilmente aceptaríamos un no por respuesta, y los convencimos.

Entonces nos mandaron técnicos de la PGA, agrónomos, y gente especializada en canchas de golf y empezó el proceso de preparación de la cancha. Efectivamente se dio el torneo, fue un gran éxito, y ese año ganó Jimmy Walker, quien terminó siendo Jugador del Año del Nationwide Tour el 2004, hoy en el PGA Tour. Hoy otros países de Latinoamérica han confiado en lo que hicimos nosotros, caso Colombia, Chile, Brasil y México, todos siguiendo el ejemplo de Panamá. De ahí también surgió el Tour de las Américas, hoy PGA Tour Latinoamérica con un gran éxito, de donde los mejores CINCO ascienden al Web.com Tour con muchas oportunidades para los latinos.

El futuro para el golf en Panamá también es muy promisorio, cada vez con más canchas, el golf está creciendo mucho, y para el turismo es importante tener facilidades de golf para los que nos visitan.”

¿Cómo cree que Panamá se ha beneficiado en el aspecto turístico como consecuencia de este evento?.
– “Al punto que prácticamente no hay un proyecto que se haga en las playas nuestras, e incluso en la ciudad, que no contemple canchas de golf, donde todos los hoteles que abren tienen como facilidad canchas de golf, porque es definitivamente el turismo más apreciado, un turismo de lujo que gasta dinero, y que ayuda a la industria del turismo que es muy importante para los países.”

¿Qué significa para Ud. ser el homenajeado?.
– “Emocionado, pero satisfecho de haber iniciado este proyecto. Muchas Gracias.”

Oscar Borda (Claro)Sr. Borda

¿Qué representa para CLARO como patrocinador participar en este evento?.
– “Primero que todo es un orgullo y un placer ser el Patrocinador del Panamá Claro Championship, pero apartando eso es una alianza con una marca muy poderosa que es el PGA Tour a nivel latinoamericano, junto a otra marca importante de este lado del continente como lo es American Móvil. Luego es una oportunidad grande para nosotros ser los patrocinadores por cuarto año consecutivo disfrutando de un golf de alta calidad y de un torneo lleno de emociones.”

¿Cómo cree que Panamá se beneficia en el aspecto turístico?.
– “Cada vez más tenemos más visitantes, más personas que vienen a Panamá con la intención de seguir el torneo y de aprovechar para ver las otras cosas que se están haciendo, el progreso del país, la infraestructura que se está montando, sus servicios, beneficios, etc., y con más apoyo de las entidades gubernamentales al evento y al deporte en general que se unan a la Autoridad de Turismo, seguramente tendremos más afluencia turística, ya que por lejos este torneo es uno de los eventos de golf más importantes en Latinoamérica, y es una de las ciudades que está recibiendo más turistas en la región.”

Tenemos entendidos que Claro está en expansión en Latinoamérica, ¿Piensan patrocinar este tipo de eventos en la región como parte de su estrategia de penetración en el mercado?.
– “De hecho ya lo estamos haciendo, lo hacemos desde hace un par de años, con la Gira en Colombia patrocinada por Claro, en Chile vamos a tener participación, seguramente en México, y efectivamente es parte de las cosas que nos interesa seguir patrocinando. Obviamente cada año hay una nueva expectativa, nuevos presupuestos, pero el crecimiento de la compañía se viene dando no sólo a nivel nacional sino a nivel regional, la solidez de American Móvil se ha comprobado y seguiremos trabajando para que los usuarios tengan la mejor calidad de red, así que seguramente seguiremos en esta alianza por mucho tiempo.”

¿Algo más que agregar?.
– “Invitar al público en general a seguir este gran evento y a nuestros usuarios a que sigan disfrutando de la Red 4G la más rápida de todas.”

 
 

Torneos

  • XII Torneo de Golf Fundación Venezolana Contra la Parálisis Infantil, 6 de diciembre, Lagunita Country Club
  • 2do Torneo Cobra Puma Golf Panamá Open, Buenaventura Golf Clun, 18 de Noviembre
  • XIV Abierto Sambil, Izcaragua Country Club 23 al 26 de Noviembre

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