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“El LAAC apoyará el crecimiento del golf en Panamá”

“El LAAC apoyará el crecimiento del golf en Panamá”

Observa Mark Lawrie, Director del R&A para Latinoamérica y el Caribe e involucrado en la organización del Latin America Amateur Championship desde sus inicios, promoviendo tanto más y mejores golfistas en la nación del istmo, como a Panamá como destino turístico de golf, cuya sede del Club de Golf de Panamá se esmerarán en ser los mejores anfitriones para nacionales y extranjeros que vendrán a disfrutar de este magno evento con los mejores aficionados de Latinoamérica

Buenos Aires, Argentina, 15 de Diciembre 2016 (www.RevistaFairway.com).- Con la finalidad de conocer un poco más sobre la importancia del Latin America Amateur Championship (LAAC) para la región, así como de la influencia del R&A en el área, el más antiguo organismo del golf mundial y uno de los tres fundadores del LAAC, nos acercamos al Director del R&A para Latinoamérica y el Caribe desde enero 2015, el argentino Mark Lawrie, antes Director Ejecutivo de la Asociación Argentina de Golf por 15 años, con quien tuvimos una exclusiva entrevista, gracias al apoyo de Golf Magazine Media Group de Argentina, organización oficial encargada de la Oficina de Prensa del LAAC.

¿Qué Impacto ha tenido el Asian-Pacific Amateur Championship a pocos años de su creación, y qué debemos esperar para la región con el LAAC?
– “Asian-Pacific Amateur Championship es un evento tiene nueve (9) ediciones, con lo cual tiene bastante más armamento que el LAAC, pero quienes estuvieron en la primera edición de ambos eventos, dijeron que comparativamente, el LAAC había quizás avanzado más rápido en ponerse a tono con lo que era la expectativa de las organizaciones que el Asian-Pacific Amateur. Pero indudablemente LA tiene la ventaja de una connotación más larga, tiene mayor cantidad en países la región y sin duda tiene mayor cantidad de buenos jugadores, porque Australia, Corea, Japón por mencionar algunos países son los que aportan cantidad y calidad, tienen muchos jugadores en el Ranking Mundial que hace que el Asian-Pacific Amateur sea hoy más fuerte, tenga mayor profundidad, ya que el jugador Nro. 75 del Latin Asia Pacific Amateur muy probablemente sea superior al jugador Nro. 75 del Latin America Amateur Championship, si vas a los mejores, a los de arriba, entonces el evento se empareja un poco, con lo cual, potencialmente, son dos (2) eventos que tienen todo para seguir creciendo, se han jugado los dos en muy buenos campos y creería que en un período de 10 años son eventos que van a estar prácticamente a la par, y desde el punto de vista de organización, son prácticamente un calco, una sobre la otra, con propiedades de cada país, la cultura de cada país, lo que cada nación aporta que lo hacen distinto.”

En los que me ha tocado asistir, me animaría a decir que quizás los eventos del LAAC tienen un poquito más de calor, un poco más de toque latino, eso es hoy por hoy un signo distintivo que debería tener, si fuera un espectador ocasional, pero indudablemente sí, la calidad de jugadores del Asia Pacific Amateur me animaría a decir, hoy por hoy, que es superior a la del LAAC.”

¿Qué debemos esperar en la 3ra edición del LAAC en Panamá, en el Club de Golf de Panamá, en un país pujante, lleno de historia y de cultura, y con un golf de mucha tradición en el país del istmo?
– “Me parece que Panamá va a ver primero el regreso del LAAC a un Club de Golf, venimos a estar en un resort y vamos a un Club de Golf, creo que eso siempre es bueno porque los Clubes de Golf tienen sus socios, le dan otro calor y color al evento. Han rebajado duro la gente de Panamá, y si bien es correcto citar la tradición que pueden poner el Golf en Panamá, la realidad es que esa tradición en un momento se fue diluyendo y lo que queda es historia de las décadas del ‘50, ‘60, ‘70 que esperamos con el LAAC volver a revivir y volver a darle a Panamá un empuje para que su golf vuelva a crecer, me daría la sensación que quedó algo estancado, tanto en números como en presencia internacional de jugadores panameños, y que esto sea un incentivo para volver a recolocar al golf panameño en su justo lugar con el apoyo del LAAC. Así que la expectativa siempre es más que todo favorable. Con respecto a las instalaciones han hecho un esfuerzo para mejorar el club house, para mejorar el driving range, a la cancha le han hecho algunos retoques, que se vio en alguna medida afectada por estas tremendas lluvias que hubo últimamente, pero que seguramente van a estar en perfectas condiciones para Enero.”

Mark Lawrie, “El LAAC apoyará el crecimiento del golf en Panamá” (cortesía Latin America Amateur Championship)

¿Cómo se planifica promover el evento localmente en Panamá, para que se enteren no sólo de la importancia del evento, sino que también asistan a ver lo mejor del golf aficionado de Latinoamérica en el Club de Golf de Panamá?
– “El LAAC tiene su propio mecanismo de medios de comunicación, que no creo que varíe sustancialmente de lo que fue Pilar Golf o Casa de Campo, hay siempre una convocatoria importante de los medios de la región, de los específicos del país, esto sin duda va a continuar, más todo lo que significa la cobertura internacional de televisión y los medios televisivos que también son invitados a tomar partes del evento, con lo cual la repercusión, por lo menos que tuvo el LAAC en Pilar y el LAAC en Casa de Campo, donde fue muy importante, debería repetir y refutarse en Panamá, bueno en parte, la idea de capitalizar la importancia del LAAC tiene mucho que ver la buena difusión y promoción que pueda tener un evento, es que la gente de Media está trabajando duro para que toda la gente que tiene que estar, pues esté, y que esto nos permita que tenga el LAAC del 2017, toda la difusión que requiera.”

¿Cómo se coordinan las diferentes tareas entre los tres fundadores (Masters, USGA y R&A) para la puesta en marcha del LAAC, un evento de primer nivel que viene creciendo como el major de los aficionados en la región?
– “Es relativamente sencillo, hay un Comité Ejecutivo integrado por una persona de Augusta representando al Masters, una persona USGA y una del R&A, este caso por el R&A estoy yo, por la USGA está John Bodenhamer, y Will Jones por el Masters, en la transición por la salida de Ron Cross de Augusta National,  y ese Comité Ejecutivo es el que tiene toda la responsabilidad de organizar el LAAC en todas sus áreas, así que lo que se hace es una suerte de división de tareas de las tres (3) organizaciones, cada una aplica Recursos Humanos a cada una de las áreas que se les encomienda, y las tres organizaciones por igual, lo aplican al presupuesto con el que se cubren todos los gastos que tiene el evento, y este modelo por lo menos hasta aquí, es el que ha servido, ha funcionado y presumo va a continuar funcionando, dada la muy buena relación que tiene la empresa con las organizaciones y lo exitoso que ha resultado el evento hasta acá.”

¿Cuánta gente está involucrada en la organización del LAAC en Panamá, tanto del lado de los fundadores como del lado del país anfitrión?
– “Los organizadores llevaremos más o menos 50 personas, mientras que por parte del Club, está el superintendente, el personal de campo, todo el personal del Club House, lo que es la estructura de un club, y habrá una representación de la Federación Nacional de Panamá (Apagolf), simplemente diría que la organización está constituida por más o menos 50 personas de las tres entidades que son los miembros fundadores, que son la USGA, el Masters y el R&A.”

¿Cómo ve la R&A a Latinoamérica, siendo como somos la región con menos canchas y jugadores de todas las regiones según el estudio de Golf Around the World 2015?
– “Me parece que la pregunta se responde sola, la creación de una dirección para Latinoamérica y el Caribe, la creación del LAAC, la creación del Anikka Invitational, el apoyo que se le da a los principales Torneos Amateurs que tiene la Región, habla a las claras de la visión del R&A en cuanto al crecimiento que se le está tratando dar a la región. Así mismo, están las ayudas que se le dan a las federaciones nacionales de golf, también suma en el mismo sentido, con lo cual creo que hay una decisión muy marcada de ayudar en todo lo que sea la promoción del golf, tanto en lo que es desarrollo de base, como lo es la creación de oportunidades de competencia de alto rendimiento. El R&A hoy apuesta a la capacitación con apoyo de distintos tipos, seminarios y congresos en la región, al conocimiento de las reglas, todo esto se suma al apoyo que se le da a los torneos, a los jugadores que se traen a jugar en el Sudamericano Amateur, recordando que el R&A trae 30 jugadores de primer nivel, en la que se le costean todos los gastos, lo cual le ha dado a este torneo en particular, una importancia notable por el field de jugadores que tiene, así que creo que se está tratando de aportar, tanto al desarrollo de base, como a la alta competencia, y que esos dos (2) frentes se suman a todo lo que sea capacitación, especialmente de personal, que se resume en capacitación de profesores, capacitación de superintendentes, capacitación de dirigentes y capacitación de administradores.”

 
 

Torneos

  • XII Torneo de Golf Fundación Venezolana Contra la Parálisis Infantil, 6 de diciembre, Lagunita Country Club
  • 2do Torneo Cobra Puma Golf Panamá Open, Buenaventura Golf Clun, 18 de Noviembre
  • XIV Abierto Sambil, Izcaragua Country Club 23 al 26 de Noviembre

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