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Argentino Rafael Echenique marca el paso en Guatemala

Argentino Rafael Echenique marca el paso en Guatemala

La primera ronda fue suspendida a las 4:20 p.m. y se reanudará a las 7 a.m. de este viernes

ANTIGUA GUATEMALA, Guatemala – Tras una primera ronda incompleta por actividad eléctrica en la zona, Rafael Echenique es líder por dos golpes en el Guatemala Stella Artois Open. Jugando en horas de la mañana en el campo Fuego Maya de La Reunión Golf Resort, el argentino de 35 años tuvo un sólido comienzo de 7-bajo par 65.

Con el cielo oscuro y retumbando, entrada la tarde los oficiales del PGA TOUR Latinoamérica tomaron la decisión de suspender el juego al ser las 4:20 p.m. Media hora más tarde se anunció que no se jugaría más este jueves.

Solo los 72 jugadores que salieron al campo en horas de la mañana lograron completar los primeros 18 hoyos de juego. Los otros 72 deberán estar en posición para reanudar la primera ronda este viernes a las 7 a.m. Esa misma mitad del field iniciará la segunda ronda a partir de las 8:25 a.m.

“Arranqué muy bien por la vuelta del hoyo 10 al 18 y después supe mantener la calma. Fui armando la ronda con paciencia porque aquí te puedes equivocar fácilmente”, dijo Echenique, quien luego de hacer birdie al 12 y bogey al 13, montó una racha de birdie-birdie-birdie-par-águila para hacer 31 en sus primeros nueve hoyos.

Después de hacer pares en los primeros tres hoyos por la más complicada vuelta del 1, Echenique tuvo otra buena racha entre los hoyos 4 y 7, en los que hizo birdie-birdie-bogey-birdie. “En la vuelta del 1 pude pasar bastante bien a pesar de hacer un bogey en el 6. En ese par cuatro pegué un mal segundo tiro pero pude cerrar de buena forma”, agregó el puntero que cerró con pares en los últimos dos hoyos.

Jugar en este ondulado par-72 co-diseñado por Pete y Perry Dye parece sentarle bien a Echenique, quien igualó aquí el mejor resultado de su carrera en PGA TOUR Latinoamérica al empatar el tercer lugar en 2014. En aquella ocasión fue co-líder al cabo de 54 hoyos y terminó a dos golpes del campeón Armando Favela.

“Hay campos que a uno le caen mejor que a otros, pero igual hay que ir paso a paso porque aún falta mucho,” agregó el jugador que suma 16 cortes superados en forma consecutiva, la mejor racha activa en el Tour.

Tanto Echenique como otros competidores alabaron las condiciones de los greens del campo Fuego Maya. “Dudo que lleguemos a jugar greenes mejores que estos en el resto de la temporada”, aseguró el líder.

El estadounidense Case Cochran, quien hizo 5-bajo par 67 y empata el segundo lugar con el chileno Christian Espinoza, también se deshizo en halagos para los greens.

“Estos greens son tan buenos o mejores que los de cualquier torneo del PGA TOUR, así de perfectos son. Están apenas firmes, así que tienes que juzgar muy bien tus chips y saber usar sus lomas. Una vez que estás a menos de seis o nueve metros, si ves bien tu línea y la pegas en esa línea van a rodar con perfección. Estos greens son fenomenales”, aseguró Cochran, quien llega en buena forma tras empatar el segundo lugar en Córdoba, Argentina.

Anthony Paolucci, ganador del Abierto del Centro el domingo pasado, mantuvo su buen paso con una ronda de 4-bajo par 68 que por ahora lo tiene empatado en el cuarto lugar. Con 4-menos, pero aún con hoyos por jugar, figuran a su lado los también estadounidenses Will Murphy y James Hazen.

José Toledo, la principal figura local, cerró su ronda con birdies consecutivos en los hoyos 8 y 9 para un buen arranque de 3-bajo par 69 que lo tiene empatado en el séptimo puesto. “En números fue buen día y estuve muy tranquilo. La cancha está un poco más difícil que el año pasado, los greenes están duros y el rough está más alto. Todo lo anterior te obliga a jugar inteligentemente”, dijo el chapín de 30 años.

Notas:

  • Mejores rondas del día:
    65 (-7) Rafael Echenique
  • Rondas bajo par:
    17 de las 72 que se completaron
  • Rondas de bogeys:
    Ninguna entre las 72 completadas

El torneo en detalle…

  • Nombre Oficial: Guatemala Stella Artois Open
  • En el Calendario: Cuarto torneo de la temporada 2016 del PGA TOUR Latinoamérica
  • Fechas: Abril 21-24, 2016
  • Campo Sede: Fuego Maya GC en La Reunión Golf Resort & Residences
  • Par/Yardas: 72 (36-36) / 7,275 yardas
  • Diseñadores: Pete y Perry Dye
  • Abierto desde: Marzo de 2009
  • Pasto: Bentgrass
  • Récord de 18 hoyos: 63 (-9) Martín Trainer, USA (R3 del este mismo torneo en 2014)
  • Récord de 72 hoyos: 274 (-14) Armando Favela, México (campeón en 2014)
  • Bolsa: US $175,000 – Ganancia del campeón US $31,500
  • Corte: Mejores 55 y empates
  • Campeón Defensor: Danny Balin, USA
  • Hashtag: #StellaArtoisOpenGT
  • Field: 144 jugadores de 25 países.
  • Amateurs: 4 (todos locales)
  • Jugadores por país: Estados Unidos (73), Argentina (11), Colombia (7), Guatemala (7), México (7), Canadá (6), Australia (3), Chile (3), Inglaterra (3), Venezuela (3),  Brasil (2), El Salvador (2), Escocia (2), España (2), Francia (2), Suecia (2), Bolivia (1), Finlandia (1), Honduras (1), Japón (1), Noruega (1), Panamá (1), Puerto Rico (1), República Checa (1) y República Dominicana (1).
 
 

Torneos

  • XII Torneo de Golf Fundación Venezolana Contra la Parálisis Infantil, 6 de diciembre, Lagunita Country Club
  • 2do Torneo Cobra Puma Golf Panamá Open, Buenaventura Golf Clun, 18 de Noviembre
  • XIV Abierto Sambil, Izcaragua Country Club 23 al 26 de Noviembre

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