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Americanos toman por asalto primeros 18 hoyos en Birkdale

Americanos toman por asalto primeros 18 hoyos en Birkdale

Tres poderosas razones para pensar que el trofeo de la edición No. 146 del The Open se lo llevarán los estadounidenses al concluir los primeros 18 hoyos en Royal Birkdale Golf Club, más cuando vemos que el trío lo componen Jordan Spieth, Brooks Koepka y Matt Kuchar con rondas de 65 (-5). Mejor Latino colombiano Juan Sebastián Muñoz

Birkdale, Inglaterra, 20 de Julio 2017 (www.revistafairway.com).- Una concluida las acciones de los primeros 18 hoyos del 146º The Open en Royal Birkdale Golf Club par-70 con recorrido de 7.041 yardas, se observa un Top-5 de postín con tres estadounidenses empatados en la punta con score de 65 (-5), seguidos por un inglés y un surafricano, y luego acechados por siete más, comenzando por el favorito del campeonato británico Jordan Spieth, el campeón del US Open de este año Brooks Koepka, y el productivo y muy querido Matt Kuchar, todos tres seguidos por un dúo internacional, integrado por Paul Casey y Charl Schwartzel que entregaron tarjetas por 66 (-4) golpes, donde dos de éstos todavía buscan ganar su primer major.

Birkdale: anfitrión por 10º ocasión y 2do triple empate

La sede de este año Royal Birkdale en su 10º ocasión de ser anfitriones del Open desde que se unió al circuito en 1954, luego de la primera ronda presenta un triple empate no visto en el histórico evento desde la última vez que se realizó casualmente en Birkdale en el 2008, cuando igualaban el campeonato Rocco Mediate, Graeme McDowell y Robert Allenbay, sólo que el score era otro (69/ -1), mientras que el triple empate de este año está a uno del récord (64/ -6) abriendo el Open en Birkdale de Craig Stadler en 1983. Recordando que desde 1975, sólo seis líderes/co-líderes del Open han continuado hasta ganarlo, siendo el más reciente Rory McIlroy en 2014, Tiger Woods en 2005, John Daly en 1995, Greg Norman en 1993, Seve Ballesteros en 1988 y Tom Watson en 1980. Lee Trevino también lo hizo de punta a punta en 1971, siendo el único en hacerlo en Birkdale (par-73) e iniciándose con ronda de 69 (-1) y ganando con 278 (-14). Esta temporada en el PGA Tour 6 líderes de 35 eventos en la presente temporada se han ido desde un inicio, siendo el último Jordan Spieth en el Travelers Championship. El hoyo más difícil fue el hoyo 6 par-4 (4.5) y el más fácil fue el 17 par-5 (4.538), con 33 jugadores bajo-par en esta primera ronda.

Americanos toman por asalto primeros 18 hoyos en Birkdale (cortesía VIP Matchdays)

Spieth confirma favoritismo para el Open

El joven maravilla Spieth, en su 5ta presentación en el Open, entregó una tarjeta sin errores para 65 (-5) en el hoyo 2, 8, 9, 14 y 17, pegando el 36% de los fairways y con un promedio con drives de 298 yardas, el 83% de los greens y usando 29 putts, cuyo score es su segundo mejor en major (2015 PGA Championship/ 3ra Rd), siendo el mejor 64 en ruta a la victoria en el 2015 Masters, curiosamente observando que el promedio en la primera ronda es de 68.60, mientras que el promedio de la segunda ronda es de 74.00. Con el triunfo en el 2017 Travelers Spieth acumula 10 victorias en el PGA Tour en su presentación No. 120 a la edad de 23 años, 10 meses y 29 días, uniéndose a Tiger como los únicos en alcanzar los 10 títulos antes de cumplir los 24 años, en cuyo período Woods ganó 15, Rory McIlroy tiene 6, Justin Thomas y Phil Mickelson llevan 4 cada uno. Jordan también es el más joven en ganar la Coda FedEx y el Tour Championship (22 años y 2 meses), y se convirtió en el más joven en ganar en el PGA Tour desde 1931 (2013 John Deere Classic), dos semanas antes de los 20 años, como el más joven en ser elegido para el ‘US Presidents Cup Team’ y ‘Novato del Año.’

Brooks luce muy sólido en muy buen momento

En el caso de Koepka, quien está en su 4to Open y su major número 16, hizo su ronda de 65 (-5) con 4 birdies (8, 11, 12, 13), 1 águila (17) y 1 bogey (16), aterrizando el 64% de los drives en el fairway con un promedio de 321 yardas, para descender en el 50% de los greens con tan sólo 21 putts, gestionando su séptima ronda bajo-par seguida en un major, fallando el corte en sus dos primeras majors, pero sin fallar en sus próximas 13 presentaciones, entrando esta semana con 10 Top-25 en sus últimos 12 majors, observando su mejor Open Championship fue E10 en el 2015. Para Koepka, es la primera vez que un campeón del US Open lidera el Open desde que lo hiciera Trevino en 1971 en Birkdale, con clara opciones de convertirse en el primero que gane dos majors el mismo año desde que lo hizo Spieth en el 2015 (Masters y US Open), y donde sólo cinco han ganado el US Open y el Open uno detrás del otro: Tiger (2000), Tom Watson (1982), Lee Trevino (1971), Gene Sarazen (1932) y Bobby Jones (1926 y 1930). Esta es la segunda vez que Koepka lidera/co-lidera en el PGA, luego de haberlo hecho en el FedEx St. Jude Classic para concluir E3, presentando probabilidades de 30/1 junto a Adam Scott, Phil Mickelson y Paul Casey.

En general, 19 jugadores han ganado dos majors en una temporada (32 veces), siendo éstos quienes lo han hecho desde 1990:

Jordan Spieth 2015 Masters y US Open
Rory McIlroy 2014 Open y PGA
Padraig Harrington 2008 Open y PGA
Tiger Woods 2006 Open y PGA
Tiger Woods 2005 Masters y Open
Tiger Woods 2002 Masters y US Open
Tiger Woods 2000 Open, US Open y PGA
Mark O’Meara 1998 Masters y Open
Nick Price 1994 Open y PGA
Nick Faldo 1990 Masters y Open

Kuchar en el mejor momento de su carrera

El tiempo de Kuchar no puede ser mejor para hacerse de su primer major, en su 13ra actuación en el Open y su major número 46, también empata el liderazgo con score de 65 (-5) sin errores producto de cinco birdies pero todos en la primera vuelta (2, 4, 5, 6 y 9), con un drive promedio de 292 yardas, poniendo el 43% de las pelotas en el fairway, el 67% en los greens y con 25 putts, acotando que este es su mejor resultado desde el 2012 en la 2da ronda del Open que hizo 67, quien ahora acumula 5 rondas bajo los 70s en 37 rondas en el Open y tan sólo un Top-10 (2012/ E9), pasó trabajo en los primeros cinco abierto no pasando el corte, pero desde entonces lo ha pasado en seis de las siete últimas. Kuchar tiene 8 Top-10 en sus 46 previas presentaciones en majors, liderada por el E3 en el 2012 Masters, con 7 victorias en el tour. Ha liderado a los 18 hoyos en siete ocasiones anteriormente en su carrera, convirtiendo una de ellas en victoria en el 2014 RBC Heritage, observando que la única otra en un major fue en el 2010 PGA Championship que mantuvo a los 36 hoyos, para terminar E10.

Casey y Schwartzel empatan el 4to lugar con 66 (-4)

Para Paul Casey, todavía sin ganar su primer major, abre con su 15ta ronda bajo-par en sus últimas 17 presentaciones en el PGA Tour esta temporada, observando que en el 2008 en Birkdale abrió con un 78, pero batalló con rondas de 71, 73 y 70 para finalizar con un glorioso E7, siendo el otro único Top-10 en 14 Open Championships fue en St. Andrews. El escenario de Charl Schwartzel es distinto, ganador del Masters 2011 y Valspar Championship 2016, quien persigue su 3ra victoria en el Tour, iguala su mejor score en 39 rondas en el Open, ambas de 66 en el 2006 y en el 2016.

Siete más acechan en el 5to puesto con 67 (-3)

El Top-5 lo completan siete (7) jugadores con 67 golpes, a tan sólo dos de los líderes y todos ellos con serias opciones de triunfo, Austin Connelly, Joost Luiten, Charley Hoffman, Rafa Cabrera-Bello, Ian Poulter, Justin Thomas y Richard Bland, sobresaliendo Thomas buscando su 4ta victoria de la temporada; Poulter con su mejor ronda de apertura en 54 majors que ha jugado, iguala su mejor ronda en major alguno en cinco ocasiones, siendo la más reciente en el 2015 en el Masters (67-67/ E6); Cabrera-Bello viene de ganar el Scotland Open la semana anterior y busca repetir lo hecho por Mickelson en el 2013, al ganar ambos eventos uno detrás del otro; igual se menciona a Connelly, quien está en su primer Open, viene de ser miembro del Golf National Team en el Mackenzie Tour (Canadá) en el 2016, donde registró 4 Top-10 concluyendo en el 7mo lugar en la Orden de Mérito?

Jordan Spieth (cortesía The Open)

¿Dónde están los notables en la cartelera?

E11 Bubba Watson 68 (-2)
E11 Ernie Els 68 (-3)
E22 Jon Rahm 69 (-1)
E22 Henrik Stenson 69 (-1)
E33 Rickie Fowler 71 (+1)
E33 Rory McIlroy 71 (+1)
E33 Dustin Johnson 71 (+1)
E81 Sergio García 73 (+3)
E81 Phil Mickelson 73 (+3)
E81 Jason Dufner 73 (+3)

Latinos en la lucha por el fin de semana en el open

El mejor latino luego de los primeros 18 hoyos es el colombiano Juan Sebastián Muñoz, quien se anotó 74 (+4) para empatar la posición No. 102, saldrá a las 11:15 am; Jhonattan Vegas con un 75 (+5) empata la posición número 114 saliendo antes que Muñoz el viernes; el argentino Emiliano Grillo empata el puesto 127 con 76 (+6) y sale a las 12:42 pm; el paraguayo Fabrizio Zanotti que con ronda de 77 (+7) empata el puesto 148 y sale a la 1:48 pm.

Cinco amateurs en The Open 146º

El aficionado más destacado luego de la primera ronda es Alfie Plant que ejecutó ronda de 71 (+1) para mantenerse cerca de los punteros E49; mientras que Connor Syme registró 73 (+3) para E85; siendo el otro Luca Cianchetti que tiene 75 (+5) empatando el puesto 114; Harry Ellis con ronda de 77 (+7) empata el 137mo lugar; el otro es Maverick Mcnealy que posee 78 (+8) para E146.

Fuentewww.theopen.com

 
 

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