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Amateur colombiano Nicolás Echavarría es co-líder en Cali

Amateur colombiano Nicolás Echavarría es co-líder en Cali

Hizo 4-bajo par 67 en horas de la tarde para empatar al estadounidense Nate Lashley en liderato del Colombia Classic

CALI, Colombia – El amateur colombiano Nicolás Echavarría mantuvo un gran paso esta tarde para presentar una tarjeta de 4-bajo par 67 y terminar la primera ronda del Colombia Classic empatado en el liderato con el estadounidense Nate Lashley.

Al igualar con Lashley, quien es segundo en la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica, Echavarría se convirtió en apenas el segundo amateur que ha liderado un torneo del circuito regional que celebra aquí el decimoquinto torneo de su temporada 2016.

A un golpe de los punteros hay siete jugadores empatados en el tercer lugar. Ellos son el colombiano Santiago Rivas, el venezolano Felipe Velázquez, el australiano Ryan Ruffels y los estadounidenses Ken Looper, Brad Hopfinger, Tom Whitney y Weston Payne.

Jugando con lie mejorado en vista de las condiciones mojadas del campo del Club Campestre de Cali, los jugadores disfrutaron de un día de buenas condiciones en el que solo un grupo no pudo completar los primeros 18 hoyos por falta de luz.

“Fue un día muy bueno, le pegué muy bien a la bola y arranqué muy bien por la primera vuelta. Los greens de la primera vuelta están un poco más suaves, así que saqué ventaja de eso. Hice un águila en el hoyo 2 que me dio un poco de impulso en la ronda”, dijo Echavarría, quien este año se graduó de Arkansas University.

Al águila del 2, una par-5 de 560 yardas en donde embocó un putt de cuatro metros después de pegar un gran segundo tiro con el híbrido desde 250 yardas, le sumó una racha de cuatro birdies entre los hoyos 7 y 11 que lo llevaron a 6-bajo par con 7 hoyos por jugar.

De seguido hizo bogey al 12, pero recuperó con birdie al 15 antes de cerrar con el desafortunado doble-bogey en el 18 que lo privó del honor de ser líder absoluto.

“A pesar de esos fue una muy buena ronda. Tuve un mal lie, en el rough, y pegué un mal tiro, pero no puedo enfocarme en eso tras un día tan bueno”, dijo el competidor de 22 años que aspira seguir los pasos de su hermano mayor Andrés, quien juega profesionalmente desde 2011 y es miembro del PGA TOUR Latinoamérica.

Ya clasificado para jugar la segunda etapa del Torneo de Clasificación del Web.com Tour, antes de dar el salto al profesionalismo Echavarría sueña con ganar el Latin American Amateur Championship (LAAC) que se jugará en enero para poder jugar el Masters de Augusta.

Antes de Echavarría, el único otro amateur que había liderato un torneo del Tour regional fue André Tourinho. El brasileño fue líder absoluto a mitad del 61º Aberto do Brasil, un evento que terminó empatado en el 23º puesto en 2014.

A su lado, en la cima del tablero de líderes, Lashley ha sido uno de los jugadores más consistentes en esta segunda mitad de la temporada del PGA TOUR Latinoamérica. Su récord en los últimos cinco torneos que jugó en el Tour es de dos victorias y otros dos top-5s.

“Pegué muchos fairways, de hecho, creo que solo fallé un fairway, así que pegué muy bien los tiros de salida. Ojalá pueda seguir así el resto de la semana, embocando algunos putts también y ver qué pasa al final de la semana”, afirmó el jugador de 33 años sobre la jornada en la que hizo seis birdies y dos bogeys en horas de la mañana.

Graduado de la Universidad de Arizona y profesional desde 2005, Lashley inició este evento a solo $593 dólares de un primer lugar de la Orden de Mérito que ocupó durante cuatro semanas seguidas.

Sobre la lucha por ese valioso primer puesto, que al final de la temporada otorgará a su poseedor estatus completo en el Web.com Tour en 2017, afirmó: “Estoy haciendo todo lo que está a mí alcance para terminar en ese primer lugar. Voy a tratar de continuar jugando buen golf y ojalá pueda avanzar. Aún quedan varios eventos por jugar, así que queda mucho tiempo y hay que ser paciente”.

Notas:

  • Condiciones de juego Con el campo mojado por la lluvia que cayó los días previos al torneo, en esta primera ronda los jugadores tuvieron oportunidad de levantar, limpiar y recolocar su pelota en el “corte bajo” a través de la cancha.
  • Juego suspendido La falta de luz obligó a suspender el juego cuando solo faltaba un trío por terminar la ronda. Estos jugadores – los colombianos Álvaro Pinedo, Sergio Díaz y Santiago Gómez (a) – deberán completar el hoyo que les falta a partir de las 7:30 a.m. El inicio de la segunda ronda, previsto para las 6:30 a.m., no se verá afectado.
  • Mejores latinoamericanos Los siguientes son los jugadores latinoamericanos ubicados en el top-10 tras este primer día de juego en el Club Campestre de Cali:
    • T1. Nicolás Echavarría, Colombia 67 (-4) (amateur)
    • T3. Santiago Rivas, Colombia 68 (-3)
    • T3. Felipe Velázquez, Venezuela 68 (-3)
    • T10. Christian Espinoza, Chile 69 (-2)
    • T10. Augusto Núñez, Argentina 69 (-2)
    • T10. Franco Romero, Argentina 69 (-2)
    • T10. Daniel Stapff, Brasil 69 (-2)
    • T10. Álvaro Pinedo, Colombia (-2) *Con un hoy por jugar
  • Los Cinco Presentados de acuerdo con sus posiciones en la Orden de Mérito del Tour, los siguientes fueron los scores de los jugadores que iniciaron este evento en el top-5 del PGA TOUR Latinoamérica:
    • T30. Guillermo Pereira, Chile 71 (par)
    • T1. Nate Lashley, USA 67 (-4)
    • T10. Augusto Núñez, Argentina 69 (-2)
    • T85. Corey Conners, Canadá 74 (+3)
    • T44. Puma Domínguez, Argentina 72 (+1)
  • Rondas sin bogeys: Ryan Ruffels (68), Sam Fidone (69), Seth Fair (70)
  • Rondas bajo par: 28
  • Retirados: Justin Hueber y David Johnson, USA
 
 

Torneos

  • XII Torneo de Golf Fundación Venezolana Contra la Parálisis Infantil, 6 de diciembre, Lagunita Country Club
  • 2do Torneo Cobra Puma Golf Panamá Open, Buenaventura Golf Clun, 18 de Noviembre
  • XIV Abierto Sambil, Izcaragua Country Club 23 al 26 de Noviembre

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