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68º Avianca Colombia Open abre la temporada 2015

68º Avianca Colombia Open abre la temporada 2015

Conozca los detalles previos al torneo inaugural de una nueva temporada del PGA TOUR Latinoamérica

BOGOTÁ, COLOMBIA – Esta semana el PGA TOUR Latinoamérica está de vuelta para iniciar su cuarta temporada de acción en la región. El primero de los 19 torneos programados en 13 países es el 68º Avianca Colombia Open presentado por Arturo Calle, el cual sirve como evento inaugural por segundo año consecutivo.

Este reconocido Abierto Nacional, fundado en 1945, se jugará en esta ocasión en el Club Los Lagartos, al noroeste de Bogotá. El par-71 de 7,394 yardas fue sometido a una remodelación hace unos tres años y está en estupendas condiciones para recibir a los competidores que inician con gran ilusión la carrera por ser parte de “Los Cinco” que ascenderán al Web.com Tour en 2016.

  • Torneo: 68º Avianca Colombia Open presentado por Arturo Calle
  • Campeón defensor: David Vanegas, Colombia
  • Fecha: 16-22 de marzo 2015
  • Ciudad Sede: Bogotá, Colombia
  • Club Sede: Club Los Lagartos
  • Características del Campo: Par-72 (35-36), 7,394 yardas
  • Bolsa: US $175,000 – Ganancia del campeón: US $31,500
  • Corte: Top 55 y empates
  • Redes Sociales: #ColombiaOpen

Sobre el Field:

Composición: 144 jugadores de 18 países (143 profesionales y 1 amateur)
Jugadores por país: Estados Unidos (58), Colombia (28), Argentina (21), México (10), Brasil (4), Canadá (4), Australia (3), Venezuela (3), Guatemala (2), Panamá (2), Alemania (1), El Salvador (1), España (2), Inglaterra (1), Noruega (1), Perú (1), Puerto Rico (1) y República Dominicana (1).

Vanegas, a defender el título: “Contento de poder estar esta semana y poder jugar en Colombia. Sería algo increíble para mí poder defender el título con éxito. Estamos entrenando y tratando de hacer las cosas de la mejor manera para que sea así”, afirmó el colombiano David Vanegas, quien el año anterior se impuso por un margen de tres golpes en la 67º edición de este evento en Bucaramanga.

El jugador de 28 años y 1,90 metros llega en buena forma a Los Lagartos. Esta temporada ya superó dos cortes en el Web.com Tour, en donde tiene estatus condicional. “Siento que (haber superado esos dos cortes) me va a dar un impulso para salir bien parado del ‘reshuffle’ y empezar a jugar de ahí en adelante la mayoría de los torneos. La verdad me siento bien y cómodo con mi juego”, agregó con optimismo sobre su juego y sus expectativas en el siguiente nivel.
Colombianos a mantener el paso: En las últimas dos temporadas del PGA TOUR Latinoamérica dos jugadores colombianos, Manuel Villegas en 2013 y Marcelo Rozo en 2014, lograron terminar el año entre “Los Cinco” que se graduaron al Web.com Tour. Además, los colombianos se combinaron para ganar cinco torneos del Tour con David Vanegas y Oscar Álvarez sumándose a Villegas y Rozo en el círculo de ganadores.

“Hay que agradecer al PGA TOUR, porque este Tour que nos crearon fue lo que más nos ha ayudado a los colombianos a subir de nivel. Yo creo que sin este Tour lo único que tendríamos sería jugar el Q-School en Estados Unidos o jugar clasificaciones los lunes. Quizás por eso no había tanto camino para llegar y oportunidades para los colombianos. Siempre hemos sido fuertes en el golf, pero este Tour realmente nos deja explotar el talento que tenemos”, dijo Diego Velásquez, quien fue segundo en uno de los Torneo de Clasificación del pasado enero.

Esta temporada hay 16 colombianos entre los miembros que ganaron estatus para jugar en PGA TOUR Latinoamérica.
Caras nuevas: Con más de medio centenar de nuevos miembros, quienes emergieron en su mayoría de los Torneos Clasificatorios que se jugaron en enero en tres diferentes sedes, el PGA TOUR Latinoamérica mostrará muchas caras nuevas a partir de esta semana.

“Estoy emocionado porque he oído cosas muy buenas del Tour”, dijo el noruego Vilheim Bogstrand, quien reside en Estados Unidos y hace su debut en Latinoamérica. “Este es el camino para avanzar en estos tiempos. Veo que hay muy buenos jugadores y competencia realmente buena… Ciertamente estamos lejos de Noruega, pero me gusta viajar y ver lugares nuevos”.

Bogstrand es uno de 76 miembros del Tour con 25 años de edad o menos, reflejo de una pujante generación que busca abrirse camino compitiendo en Latinoamérica.

La sede de esta semana: El Club Los Lagartos, un par-71 de 7,394 yardas, fue sometido a una considerable renovación hace tres años y recibe el Colombia Open por séptima ocasión en su historia. La última vez que este evento se jugó aquí fue en 2008, cuando la victoria fue para Manuel Villegas en su debut como profesional.
Los socios acostumbran jugarlo como un par-72, pero con motivo de este evento el hoyo 1, de 521 yardas, se jugará como un par-4. El trazado se caracteriza por tener mucha ondulación y con la altitud de Bogotá, a 2,600 metros sobre el nivel del mar, el reto para los competidores se incrementa.

“Es un campo realmente hermoso que está en excelentes condiciones”, dijo el estadounidense Cody Paladino, quien se alista para jugar su segunda temporada en el Tour. “Además de los cambios de elevación propios del campo, estamos en un lugar muy alto, así que la pelota vuela muy lejos. Hay algunos hoyos complicados, como los par-5 que son ‘doglegs’ bastante severos y demandarán mucha estrategia. Hay pares-4 muy interesantes y muy buenos pares-3. Realmente es un gran sitio”.

Por su parte el argentino Nelson Ledesma, quien busca mejorar el octavo lugar que ocupó en la Orden de Mérito en 2014, se refirió a las demandas de los greens: “Son greens lindos, bastante complicados, con mucha ondulación, así que creo que en mucho la clave va a estar en poner la pelota en el lugar correcto en el green”.
Dadas las lluvias de las últimas tardes, el campo se muestra algo blando, un factor adicional a tomar en cuenta en los tiros a green.

Campeones del PGA TOUR Latinoamérica: Este torneo reúne a once jugadores que en el pasado ganaron torneos del PGA TOUR Latinoamérica, incluidos los tres campeones anteriores del Avianca Colombia Open. Ellos son:

Campeones Temporada 2014:

  • David Vanegas (COL) Avianca Colombia Open
  • Oscar Álvarez (COL) Abierto Mexicano
  • Rafa Becker (BRA) Aberto do Brasil
  • Armando Favela (MEX) Stella Artois Open
  • Michael Buttacavoli (USA) Dominican Republic Open
  • Ty Capps (USA) Roberto De Vicenzo Invitational Copa NEC
  • Daniel Mazziotta (USA) Mundo Maya Open

Campeones Temporadas 2012-2013:

  • Tommy Cocha (ARG) Mundo Maya Open 2012
  • Matías O’Curry (ARG) Colombia Open 2012
  • Sebastián Vázquez (MEX) Puerto Rico Classic 2012
  • Timothy O’Neal (USA) Avianca Colombia Open 2013 / Abierto de Chile 2013

Un torneo de gran tradición: Fundado en 1945 y con un rico historial de campeones de la talla de Arnold Palmer, Roberto De Vicenzo, Juan ‘Chi-Chi’ Rodríguez, Sam Torrance, Bernhard Langer y Camilo Villegas, el Avianca Colombian Open es uno de los torneos más reconocidos de la región. Encabezados por un veterano tricampeón, los siguientes son ocho jugadores que lo ganaron en el pasado y que forman parte del field esta semana:

  • Jesús Amaya (COL) 1993, 2004, 2005
  • David Vanegas (COL) 2014
  • Timothy O’Neal (USA) 2013
  • Matías O’Curry (ARG) 2012
  • Álvaro Arizabaleta (COL) 2011
  • Diego Vanegas (COL) 2007
  • Manuel Merizalde (COL) 2006
  • Ángel Romero (COL) 1994
 
 

Torneos

  • XII Torneo de Golf Fundación Venezolana Contra la Parálisis Infantil, 6 de diciembre, Lagunita Country Club
  • 2do Torneo Cobra Puma Golf Panamá Open, Buenaventura Golf Clun, 18 de Noviembre
  • XIV Abierto Sambil, Izcaragua Country Club 23 al 26 de Noviembre

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