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1917: el año que cambió el mundo

1917: el año que cambió el mundo

Protagonizada por la entrada de los Estados Unidos a la I Guerra Mundial, la Revolución Bolchevique y la Declaración de Balfour en apoyo a la tierra de los Judíos en Palestina trajo cambios políticos, culturales y sociales que transformaron el mundo para siempre, en México causaba revuelo el Telegrama Zimmermann, en Venezuela Gómez anunciaba que no vendería la isla de Margarita, fallece Teresa Carreño y nace Juan Vicente Torrealba, se funda el Magallanes y se inicia la práctica del golf en Venezuela, en la 2da entrega de los 100 años del inicio del Golf en Venezuela en “Las Barrancas”

Caracas, Venezuela, 1 de Mayo del 2017, (www.revistafairway.com ).- Cuando comenzaba la historia del Golf en Venezuela a principios de 1917, en un lugar llamado “Las Barrancas” en lo que hoy conocemos como Antímano, pasaban muchas cosas importantes en el mundo, y por supuesto, también en el país, como en el golf mundial.

El año de 1917 fue un año trascendental, catalogado por Adam Tooze para Prospect magazine como los “365 días que indiscutiblemente movieron al mundo,” y muy probablemente, uno de los más relevantes del siglo XX. Primero por la revolución en Rusia; segundo por las turbulencias políticas en India y China, ambas dando vuelta a los estereotipos asiáticos del fatalismo para reclamar un espacio para ellos en el escenario mundial; y tercero, la entrada de los Estados Unidos a la gran guerra, conocida como la I Guerra Mundial, transformando los términos de competencia entre las potencias europeas y Japón, estableciendo a América – y por encima de toda la economía americana, ahora tomando un rol determinante en los asuntos internacionales. Finalmente, por los efectos de la guerra, la política europea se transformó: la izquierda se fortaleció, los del centro se acomodaron como la democracia de las masas, la derecha y el nacionalismo del siglo XIX fueron objeto de una peligrosa mutación.

No fue una exageración lo manifestado por el cronista francés Jean Christophe Buisson al hablar del impacto del año 1917 en el mundo que vivimos hoy en día, “el año que cambió al mundo.” Se instituyó la palabra “surrealismo” acuñada por el poeta francés Guillaume Apollinaire, el año que el Czar Nicolás II de Rusia abdicó y fue hecho prisionero por los Bolcheviques mientras su familia exilaba a Siberia y luego ejecutados, el mismo que Benito Mussolini recuperado de una herida de guerra desarrolló la teoría del populismo: “Una nación necesita, y su liderazgo, un hombre que conozca al pueblo como amigos, pero que los dirija y los maneje a su antojo y beneficio electoral,” como también fue el año que un joven estudiante comenzó a publicar sus pensamientos, dejando a un lado las tradiciones, el interés de ser Rey, religión o jerarquía: llamado Mao Tse-Tung.

En 1917 hubo otros eventos relevantes en la historia de la humanidad, distinguido por la aparición de la Virgen de Fátima en Portugal, donde lo que el principio nadie les creía llegando a ser apresados por disturbar la paz, terminó siendo una historia mundial evidenciada por varias apariciones y presenciada por más de 50.000 personas cuando Francesco, Jacinta y Lucía vieron a la Virgen María; el año cuando el Papa Benedicto XV propuso un plan de paz para terminar con la terrible I Guerra Mundial, denunciado por los británicos y franceses como “pro-alemán,” pero luego el científico Albert Einstein le hizo eco al clamor de Benedicto llamando al cese de la matanza; año que holandesa Margaret Zelle, mejor conocida como Mata Hari, famosa bailarina, cortesana y espía, es condenada a muerte por espionaje en Paris y ejecutada por fusilamiento; y el mismo que Arthur Balfour del parlamentario británico firma ‘Declaración Balfour’ que registra fundación del estado de Israel.

 

En otro orden de ideas, Albert Einstein en 1917 aplicó la teoría de la relatividad al modelo de la estructura del universo como un todo; la doble ganadora del premio Nobel en física y química Marie Curie, funda el innovador centro anti-cáncer en Paris, pionera en entrenamiento de mujeres médicos a que estudiaran el cáncer, antes restringido al género masculino; se graba el primer disco de jazz en los USA y nacen la estrella cantante de jazz Ella Fitzgerald y el reconocido pianista y compositor de jazz Theolonius Monk; el épico actor del cine Charlie Chaplin filma su primer corto de cine titulado The Emigrant y uno de los mejores directores de cine de todos los tiempos John Ford comienza carrera cinematográfica; tiempos en que la ópera más popular era Madam Butterfly con Mary Pickford de actriz en el cine silente; fallecen el exquisito pintor impresionista Édgar Degas de 83 años con un legado de más de 5.000 pinturas y algunas esculturas, y el scout estadounidense, cazador de bisontes y artista William Frederick “Buffalo Bill” Cody; fue inventada la “hamburguesa” por Walter Anderson; voló la primera aeronave Boeing en junio 15 y en septiembre John D. Rockefeller se convierte en el 1er billonario.

En el continente americano las acciones toman un papel preponderante en 1917, comenzando por el ‘Telegrama de Zimmermann’ del 16 de enero, proveniente del ministro de Asuntos Exteriores del Imperio Alemán (Arthur Zimmermann) a su embajador de México, el Conde Heinrich von Eckardt, para proponerle al Gobierno mexicano aliarse en contra de Estados Unidos, el cual fue interceptado por los servicios británicos de espionaje, acelerando la entrada de USA en la Guerra; más tarde, por medio del ‘Jones Act,’ los puertorriqueños obtienen la nacionalidad estadounidense; Woodrow Wilson es electo presidente para su segundo período y Jeannette Rankin de Montana se convierte en la primera mujer en ingresar al Congreso de USA; país que compra las islas danesas por $ 25 millones de dólares luego llamadas Islas Vírgenes; y en Venezuela, se suscitó el caso de la supuesta venta de la isla de Margarita a Alemania planteada por Preston McGoodwin al Departamento de Estado norteamericano el 24 de mayo de 1917, motivando un cable del dictador Juan Vicente Gómez, “jamás consentiré que la planta del extranjero perturbador de la paz mundial se asentara por un solo minuto en la República de Venezuela.”

Walter Hagen (cortesía ThoughtCo)

 

Los sucesos de 1917 en el país, igualmente marcarían los destinos de la patria con el inicio de la explotación del petróleo, dando pie a todo un conjunto de transformaciones significativas en distintos aspectos de la sociedad, superando el característico estancamiento de un país agropecuario basado en la producción del cacao y luego del café, trayendo consigo las inversiones extranjeras, motor fundamental del cambio que comenzó con la industrialización del oro negro con el inicio de operaciones de la refinería San Lorenzo en el estado Zulia (Municipio Baralt), seguido de la explotación del mineral de hierro, la industria, el comercio, el transporte, las comunicaciones, en menor grado la agricultura, y por supuesto, la banca, atrayendo a las filiales de los grandes bancos internacionales a Maracaibo, Caracas y Valencia, caso Royal Bank of Canadá (1916), National City Bank of New York (1917/ esquinas San Francisco y Monjas, Caracas) y el American Mercantile Bank (1917), donde por su petróleo y por el momento de la I Guerra Mundial, Venezuela pasó a ser un país exportador de abundante petróleo, generando interés de potencias como Estados Unidos Inglaterra y Holanda.

En el ámbito cultural y deportivo en 1917, nace el ilustre arpista venezolano Juan Vicente Torrealba (febrero 20) en la esquina del Rosario en Caracas, reconocido como uno de los mejores arpistas del continente con 130 discos y más de 300 composiciones, siendo su “Concierto en la Llanura” una de las composiciones venezolanas más conocidas del mundo; en junio 17 fallece la pianista, cantante y compositora Teresa Carreño, denominada por muchos expertos como la pianista más prolífica de América Latina durante los siglos XIX y XX; en junio 19 se crea la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales; en julio 31 nace el carismático narrador deportivo de múltiples disciplinas y cronista del béisbol Hermán “Chiquitín” Ettedgui; en octubre 26 se funda el Magallanes Baseball Club en el bar “Back Stop” de Caracas, luego Navegantes del Magallanes; y en agosto el Gobierno allana la Imprenta Americana y ordena su clausura, la cual imprimía el diario El Fonógrafo, contrario a las potencias centrales de la I Guerra Mundial, en oposición a Gómez, quien simpatizaba con el Imperio Alemán.

Como era de esperarse, el mundo del golf se vio afectado por los acontecimientos de la I Guerra Mundial, bajando notablemente su práctica en los Estados Unidos, pero una vez vendida la idea de la guerra y la necesidad de estar en forma como parte del trabajo para ganarla, el juego se resumió y en mayor escala que previamente. Sin embargo, la tarea previa no fue nada fácil, por un lado era difícil tanto ubicar el tiempo para usar el golf para estar en forma como mantener el mismo trabajo, obligando a los clubes a dar tiempo para que los miembros se pusieran al día, incluso permitiendo que los militares en servicio jugaran sin costo. De igual manera, los profesionales hacían un duro trabajo promoviendo la disciplina, al igual que realizaban eventos y exhibiciones con aficionados del momento junto a estrellas del cine y la televisión a beneficio de la Cruz Roja y otras instituciones.

Aunque USA no entró en la guerra sino hasta abril del 1917, ya en octubre de 1914 el corresponsal británico Henry Leach de American Golfer reportaba noticias desde Londres, registrando que muchos ingleses y escoceses se habían enlistado, por lo que los torneos majors, incluyendo el British Open, habían sido cancelado, los periódicos de golf habían desaparecido y los links se han convertido en campos militares. Leach, consciente de que Estados Unidos e Inglaterra eran las dos potencias de golf del momento, esperaba se desarrollara un nexo especial gracias al golf, destacando, “Nosotros en este juego nos entendemos uno al otro,” y su clamor fue escuchado, cuando el PGA of America asistió a los profesionales británicos, y en 1920, éstos últimos ofrecieron un premio metálico para la competencia del PGA Championship en reconocimiento del apoyo estadounidense en la ‘Gran Guerra,’ como también se le llamaba a la I Guerra Mundial.

The Red Cross Tournament (cortesía Archivos USGA)

 

Por ser el primer gran conflicto militar del siglo XX, los ciudadanos eran evaluados por su forma física. Todos los deportes se beneficiaron realmente, pero el golf era el deporte perfecto para los de mediana edad, ya que no clasificaban para ser reclutados pero querían estar bien físicamente, en caso de ser llamados para algún tipo de servicio a futuro, como explicara el New York Times el 15 de abril de 1917: “El gran beneficio del golf es que tiene la capacidad… atraer hombres de negocio fuera de las oficinas y alistarlos para marchas y las maniobras militares, tal vez mejor que ningún otro deporte disponibles para ellos.” Destaca en enero de 1918 el Golf Illustrated que el “Gobierno Federal permitió que el golf y el béisbol fueran practicados durante la emergencia de guerra, percatándose muy temprano que el béisbol era el juego nacional y el golf era el deporte de la nación, y ambos debían ser preservados a toda costa,” además de apelar para todos los grupos de edad, especialmente valioso para los gerentes de la guerra y de gran utilidad para retornar la salud a los golfistas inválidos que regresaban de Francia.

Miles de jóvenes estadounidenses de canchas públicas y privadas atendieron el llamado al deber, entre los que estaba el legendario Francis Quimet, atletas universitarios y miembros de clubes. Charlie Lanigan era un capitán del equipo de béisbol y golf de Harvard que usaba metáforas en las cartas a amigos explicándole los retos como oficial de la unidad de artillería en Francia, “es una dura cancha, llena de azares de agua, bunkers y zanjas, y tienes que jugar la bola donde caiga. Hay una ventaja aquí, sin embargo, la regla 716 de la ‘Armada’ que permite el uso de dinamita, por lo que si hay duda, no levantamos y perdemos dos, sólo explotarla.” Clubes a lo largo de la nación suspendieron las cuotas de membrecía para aquellos que sirvieran, los que regresaban los honraban y los que no los recordaban por su sacrificio. El Country Club de Brookline incluso adoptó la regla de excluir a los socios ciudadanos de naciones en guerra con USA, cuyos archivos del club no indicaran que eran esos individuos.

Inmediatamente después de que el presidente Woodrow Wilson le pidió al Congreso declarar la guerra contra Alemania en Abril del 2017, representaciones de las asociaciones nacionales de golf, tenis y departamentos atléticos acordaron cancelar todos los campeonatos por ese año. De la misma manera, la USGA haciendo honor a la política patriota canceló todos los campeonatos en damas y caballeros nacionales mientras durara la guerra, y en su lugar, desarrollaron el “Liberty Tournament” en julio 4 del 1917 en el país por medio de 485 clubes de 44 estados que participaron, en cuyo evento se recogieron $ 72.000 dólares para la compra de ambulancias en Francia. Asimismo, la USGA organizó en junio el “Patriotic Open” reemplazando el US Open, y la PGA incentivó a sus miembros a realizar exhibiciones ad-honoren con fines caritativos durante la guerra, reportando TIMES que se recogieron unos $ 180.000 pro-fondos de la guerra, liderados por Francis Quimet, Chick Evans, Walter Hagen, Jim Barnes, Jock Hutchinson y el joven Bobby Jones, como lo hizo Elaine Rosethal, evidenciando que el golf le servió al país con creces de múltiples maneras, física, mental y económicamente.

 

Fuentes:

 
 

Torneos

  • Torneo de Golf CELAP 2017. 6 de octubre, Tucán Country & Resort Panamá
  • 6to Torneo de Golf Nereyda's Classic 2017. 30 de septiembre, Summit Golf Club Panamá
  • Torneo Apertura Hotel Marriott Maracay & Golf Pro Caddie, 22 de Septiembre

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